Saltar al contenido

10 Tipos de dolores de cabeza y como tratarlos

Muchos de nosotros estamos familiarizados con alguna forma de dolor de cabeza palpitante, incómodo y distractor. Existen diferentes tipos de dolores de cabeza. Este artículo explicará 10 tipos diferentes de dolores de cabeza:

  • cefaleas tensionales
  • cefaleas en racimos
  • migrañas, alergias o dolores de cabeza sinusales
  • dolores de cabeza hormonales
  • dolores de cabeza por cafeína
  • Dolores de cabeza por esfuerzo.
  • dolores de cabeza por hipertensión
  • cefaleas por rebote
  • dolores de cabeza postraumáticos

La Organización Mundial de la Salud señala que casi todo el mundo experimenta un dolor de cabeza de vez en cuando.

Aunque los dolores de cabeza pueden definirse como dolor «en cualquier región de la cabeza», la causa, la duración y la intensidad de este dolor pueden variar según el tipo de dolor de cabeza.

En algunos casos, un dolor de cabeza puede requerir atención médica inmediata. Busque atención médica inmediata si experimenta alguno de los siguientes síntomas junto con su dolor de cabeza:

rigidez de nuca
impetuoso
el peor dolor de cabeza que jamás has tenido
vómito
desconcierto
mala pronunciación
Cualquier fiebre de 100.4°F (38°C) o mayor.
parálisis en cualquier parte del cuerpo o pérdida de la visión
Si su dolor de cabeza es menos severo, siga leyendo para saber cómo identificar el tipo de dolor de cabeza que puede estar experimentando y qué puede hacer para aliviar sus síntomas.

Los dolores de cabeza primarios más comunes
Los dolores de cabeza primarios ocurren cuando el dolor en la cabeza es la condición. En otras palabras, su dolor de cabeza no está siendo desencadenado por algo con lo que su cuerpo está lidiando, como una enfermedad o alergias.

Estos dolores de cabeza pueden ser episódicos o crónicos:

Los dolores de cabeza episódicos pueden ocurrir de vez en cuando o incluso de vez en cuando. Pueden durar desde media hora hasta varias horas.
Los dolores de cabeza crónicos son más consistentes. Ocurren la mayoría de los días fuera del mes y pueden durar días a la vez. En estos casos, es necesario un plan de control del dolor.
1. Cefaleas tensionales
Si usted tiene un dolor de cabeza tensional, puede sentir una sensación sorda y dolorosa en toda la cabeza. No es palpitante. También se puede presentar sensibilidad o sensibilidad alrededor del cuello, la frente, el cuero cabelludo o los músculos de los hombros.

Cualquiera puede tener un dolor de cabeza tensional y a menudo se desencadenan por el estrés.

Un analgésico de venta libre (OTC) puede ser todo lo que se necesita para aliviar sus síntomas ocasionales. Esto incluye

aspirina
ibuprofeno (Advil)
naproxeno (Aleve)
acetaminofeno y cafeína, como Excedrin Tension Headache
Si los medicamentos de venta libre no le brindan alivio, su médico puede recomendarle medicamentos recetados. Esto puede incluir indometacina, meloxicam (Mobic) y ketorolac.

Cuando una cefalea tensional se vuelve crónica, se puede sugerir un curso de acción diferente para tratar el desencadenante subyacente de la cefalea.

2. Cefaleas en brotes
Las cefaleas en brotes se caracterizan por ardor intenso y dolor punzante. Ocurren alrededor o detrás de un ojo o en un lado de la cara a la vez. Algunas veces, se puede presentar hinchazón, enrojecimiento, rubor y sudoración en el lado afectado por el dolor de cabeza. La congestión nasal y el lagrimeo también ocurren a menudo en el mismo lado que el dolor de cabeza.

Estos dolores de cabeza ocurren en una serie. Cada dolor de cabeza individual puede durar de 15 minutos a tres horas. La mayoría de las personas experimentan de uno a cuatro dolores de cabeza al día, generalmente a la misma hora cada día, durante un grupo. Después de que un dolor de cabeza se resuelva, otro pronto le seguirá.

Una serie de cefaleas en racimo puede ser diaria durante meses a la vez. En los meses entre grupos, los individuos están libres de síntomas. Las cefaleas en brotes son más comunes en la primavera y el otoño. También son tres veces más comunes en los hombres.

Los médicos no están seguros de qué causa las cefaleas en brotes, pero sí conocen algunas maneras efectivas de tratar los síntomas. El médico puede recomendar oxigenoterapia, sumatriptán (Imitrex) o anestesia local (lidocaína) para aliviar el dolor.

Después de que se hace un diagnóstico, su médico trabajará con usted para desarrollar un plan de prevención. Los corticosteroides, la melatonina, el topiramato (Topamax) y los bloqueadores de los canales de calcio pueden provocar un período de remisión de las cefaleas en brotes.

3. Migrañas
El dolor de la migraña es un pulso intenso desde lo profundo de su cabeza. Este dolor puede durar días. El dolor de cabeza limita significativamente su capacidad para llevar a cabo su rutina diaria. Las migrañas son palpitantes y generalmente de un solo lado. Las personas con migrañas suelen ser sensibles a la luz y al sonido. Por lo general, también se presentan náuseas y vómitos.

Algunas migrañas van precedidas de trastornos visuales. Aproximadamente una de cada cinco personas experimentará estos síntomas antes de que comience el dolor de cabeza. Conocida como aura, puede hacer que usted vea:

luces intermitentes
luces resplandecientes
líneas en zigzag
astros
puntos ciegos
Las auras también pueden incluir hormigueo en un lado de la cara o en un brazo y dificultad para hablar. Sin embargo, los síntomas de un derrame cerebral también pueden parecerse a los de una migraña, así que si alguno de estos síntomas es nuevo para usted, debe buscar atención médica inmediata.

Las migrañas pueden ser hereditarias o pueden estar asociadas con otras afecciones del sistema nervioso. Las mujeres son tres veces más propensas a desarrollar migrañas que los hombres. Las personas con trastorno de estrés postraumático también tienen un mayor riesgo de padecer migrañas.

Ciertos factores ambientales, como la interrupción del sueño, la deshidratación, las comidas omitidas, algunos alimentos, las fluctuaciones hormonales y la exposición a sustancias químicas son desencadenantes comunes de la migraña.

Si los analgésicos de venta libre no reducen el dolor de la migraña durante un ataque, su médico podría recetarle triptanos. Los triptanos son medicamentos que disminuyen la inflamación y cambian el flujo de sangre dentro de su cerebro. Vienen en forma de aerosoles nasales, píldoras e inyecciones.

Las opciones más populares incluyen:

sumatriptán (Imitrex)
rizatriptán (Maxalt)
rizatriptán (Axert)
Si usted experimenta dolores de cabeza que son debilitantes más de tres días al mes, dolores de cabeza que son algo debilitantes cuatro días al mes, o cualquier dolor de cabeza por lo menos seis días al mes, hable con su médico acerca de tomar un medicamento diario para prevenir sus dolores de cabeza.

La investigación muestra que los medicamentos preventivos están significativamente subutilizados. Sólo entre el 3 y el 13 por ciento de los que tienen migrañas toman medicamentos preventivos, mientras que hasta el 38 por ciento los necesita. La prevención de la migraña mejora enormemente la calidad de vida y la productividad.

Los medicamentos preventivos útiles incluyen:

propranolol (Inderal)
metoprolol (Toprol)
topiramato (Topamax)
amitriptilina

Los dolores de cabeza secundarios más comunes
Los dolores de cabeza secundarios son un síntoma de algo más que está sucediendo en su cuerpo. Si el desencadenante del dolor de cabeza secundario es continuo, puede volverse crónico. El tratamiento de la causa primaria generalmente alivia el dolor de cabeza.

4. Alergia o dolores de cabeza sinusales
Los dolores de cabeza a veces ocurren como resultado de una reacción alérgica. El dolor de estos dolores de cabeza a menudo se concentra en el área de los senos paranasales y en la parte frontal de la cabeza.

Las migrañas suelen diagnosticarse erróneamente como cefaleas sinusales. De hecho, hasta el 90 por ciento de los «dolores de cabeza sinusal» son en realidad migrañas. Las personas que tienen alergias estacionales crónicas o sinusitis son susceptibles a este tipo de dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza sinusales se tratan adelgazando el moco que se acumula y causa presión en los senos paranasales. Los aerosoles nasales con esteroides, los descongestionantes de venta libre como la fenilefrina (Sudafed PE) o los antihistamínicos como la cetirizina (Zyrtec D Allergy + Congestion) pueden ayudar con esto.

Un dolor de cabeza sinusal también puede ser un síntoma de una infección sinusal. En estos casos, el médico puede prescribir antibióticos para eliminar la infección y aliviar el dolor de cabeza y otros síntomas.

5. Dolores de cabeza hormonales
Las mujeres comúnmente experimentan dolores de cabeza que están relacionados con las fluctuaciones hormonales. La menstruación, las píldoras anticonceptivas y el embarazo afectan sus niveles de estrógeno, lo cual puede causar dolor de cabeza. Los dolores de cabeza asociados específicamente con el ciclo menstrual también se conocen como migrañas menstruales. Estos pueden ocurrir justo antes, durante o inmediatamente después de la menstruación, así como durante la ovulación.

Los analgésicos de venta libre como el naproxeno (Aleve) o los medicamentos recetados como el frovatripan (Frova) pueden funcionar para controlar este dolor.

Se calcula que alrededor del 60 por ciento de las mujeres con migrañas también experimentan migrañas menstruales, por lo que los remedios alternativos podrían tener que ver con la reducción de los dolores de cabeza generales por mes. Las técnicas de relajación, el yoga, la acupuntura y el consumo de una dieta modificada pueden ayudar a prevenir las migrañas.

6. Dolores de cabeza por cafeína
La cafeína afecta el flujo sanguíneo al cerebro. Tener demasiado puede darte dolor de cabeza, así como dejar la cafeína «de golpe». Las personas que tienen migrañas frecuentes están en riesgo de desencadenar un dolor de cabeza debido al consumo de cafeína.

Cuando usted está acostumbrado a exponer su cerebro a una cierta cantidad de cafeína, un estimulante, cada día, usted podría tener un dolor de cabeza si no recibe su dosis de cafeína. Esto puede deberse a que la cafeína cambia la química cerebral y la abstinencia puede desencadenar un dolor de cabeza.

No todas las personas que reducen el consumo de cafeína experimentarán un dolor de cabeza por abstinencia. Mantener su consumo de cafeína a un nivel constante y razonable – o dejar de tomarla por completo – puede prevenir que estos dolores de cabeza ocurran.

7. Dolores de cabeza por esfuerzo
Los dolores de cabeza por esfuerzo ocurren rápidamente después de períodos de actividad física intensa. Levantar pesas, correr y tener relaciones sexuales son todos desencadenantes comunes de un dolor de cabeza por esfuerzo. Se cree que estas actividades causan un aumento del flujo sanguíneo al cráneo, lo cual puede llevar a que se presente un dolor de cabeza pulsátil a ambos lados de la cabeza.

Un dolor de cabeza por esfuerzo no debe durar mucho tiempo. Este tipo de dolor de cabeza generalmente se resuelve en unos pocos minutos o varias horas. Los analgésicos, como la aspirina y el ibuprofeno (Advil), deben aliviar los síntomas.

Si usted desarrolla dolores de cabeza por esfuerzo, asegúrese de ver a su médico. En algunos casos, pueden ser un signo de una afección subyacente grave del medicamento.

8. Dolores de cabeza por hipertensión
La presión arterial alta puede causar dolor de cabeza, y este tipo de dolor de cabeza es una señal de emergencia. Esto ocurre cuando su presión arterial se vuelve peligrosamente alta.

Un dolor de cabeza de la hipertensión ocurrirá generalmente en ambos lados de su cabeza y es típicamente peor con cualquier actividad. A menudo tiene una cualidad pulsante. También puede experimentar cambios en la visión, entumecimiento u hormigueo, hemorragias nasales, dolor en el pecho o dificultad para respirar.

Si usted piensa que está experimentando un dolor de cabeza por hipertensión, debe buscar atención médica inmediata.

Es más probable que usted desarrolle este tipo de dolor de cabeza si está tratando la presión arterial alta.

Estos tipos de dolores de cabeza típicamente desaparecen poco después de que la presión arterial está bajo un mejor control. No deben volver a ocurrir mientras se siga controlando la presión arterial alta.

9. Dolores de cabeza por rebote
Los dolores de cabeza por rebote, también conocidos como dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos, pueden sentirse como un dolor de cabeza sordo y tenso, o pueden sentirse más intensamente dolorosos, como una migraña.

Usted puede ser más susceptible a este tipo de dolor de cabeza si usa con frecuencia analgésicos de venta libre. El uso excesivo de estos medicamentos lleva a más dolores de cabeza, en lugar de menos.

Los dolores de cabeza de rebote son más probables de ocurrir en cualquier momento en que se usen medicamentos de venta libre como el acetaminofeno, el ibuprofeno, la aspirina y el naproxeno más de 15 días al mes. También son más comunes con los medicamentos que contienen cafeína.

El único tratamiento para los dolores de cabeza por rebote es dejar de tomar el medicamento que ha estado tomando para controlar el dolor. Aunque el dolor puede empeorar al principio, debería desaparecer por completo en unos pocos días.

Una buena manera de prevenir los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos es tomar un medicamento preventivo diario que no cause dolores de cabeza por rebote y que evite que los dolores de cabeza ocurran al principio.

10. Dolores de cabeza postraumáticos
Los dolores de cabeza postraumáticos se pueden desarrollar después de cualquier tipo de traumatismo craneal. Estos dolores de cabeza se sienten como migrañas o dolores de cabeza de tipo tensional, y por lo general duran hasta 6 a 12 meses después de que ocurre la lesión. Pueden volverse crónicos.

Los triptanos, el sumatriptán (Imitrex), los betabloqueantes y la amitriptilina a menudo se prescriben para controlar el dolor de estos dolores de cabeza.