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3 Tipos de Estudios Astronómicos

La investigación astronómica directa de las propiedades de las estrellas se basa principalmente en sólo tres tipos de estudio.

La astrometría: La medición de las posiciones estelares, produce paralajes, movimientos apropiados y movimientos orbitales aparentes (de estrellas binarias).

La fotometría: La medición de la cantidad de luz recibida en todas las longitudes de onda o dentro de regiones de longitud de onda específicas, da brillos aparentes (magnitudes aparentes), colores y variabilidad de los brillos estelares.

La espectroscopia: La dispersión de la luz en los colores de sus componentes para determinar la distribución de la energía estelar en función de la longitud de onda, produce tipos espectrales, clases de luminosidad, intensidades de absorción y características de emisión de las que puede deducirse la composición química, y desplazamientos Doppler. Técnicas de interferencia más especializadas aplicadas a la luz de las estrellas pueden producir datos sobre tamaños angulares estelares y alguna idea de diferencias en el brillo a través de las fotosferas de estrellas gigantes distantes.

La comprensión de la naturaleza física de las estrellas se basa en un pequeño número de propiedades que pueden inferirse directamente de estas tres técnicas de observación. El primer factor observacional es la distancia (aunque la distancia no es realmente propiedad de una estrella, en el mismo sentido que una persona es la misma persona ya sea aquí o lejos). El conocimiento de la distancia de una estrella es necesario para reducir los factores observados (brillo aparente, tamaño aparente, etc.) a cantidades absolutas (brillo o luminosidad absoluta, radio, etc.).