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Ensayo Narrativo: Definición, Estructura y Ejemplos

Definición de un Ensayo Narrativo

Te presento a mi tío abuelo, Juan. A Juan le encanta contar una buena historia (ensayo narrativo). De hecho, sus historias son a menudo tan buenas que parecen demasiado buenas para ser verdad, si sabes a lo que me refiero. Tomemos por ejemplo su historia sobre la pesca en aguas profundas en el Golfo de México. Justo antes de que se desatara una tormenta tropical, él solo atrapó el pargo rojo más grande que jamás se haya visto. Pero, obligado por la bondad, lo liberó de nuevo en el océano antes de pensar en tomar una foto. Y entonces fue el momento en que la NASA le pidió que se uniera a una misión de equipo en Júpiter….

Resulta que, si bien las historias de Juan pueden no ser las más precisas, sin duda son atractivas, lo cual es una de las cualidades más importantes de la narración, o de la creación de una narrativa. En pocas palabras, contar una historia es narrar. Un ensayo narrativo da cuenta de algo para tu lector. ¿Recuerdas tu primer día de clases? ¿Qué hay de la primera vez que montaste en bicicleta? Si alguien te pidiera que le contaras estas cosas, estarías creando un ensayo narrativo verbal.

Características: Perspectiva

Ahora que usted ve lo que es un ensayo narrativo, hablemos de las cualidades de un ensayo narrativo. Un ensayo narrativo suele contar una historia desde la perspectiva del escritor. El ensayo define un punto de vista específico. Todo esto significa que el ensayo narrativo cuenta la historia como la ves.

¿Alguna vez escuchaste el dicho, hay tres lados de cada historia: la tuya, la mía y la de la verdad? En un ensayo narrativo estás compartiendo tu lado de la historia. Debido a que estás contando la historia tal como la ves, a veces puede ser persuasiva, como aquella vez que le prometió al oficial de policía que no disminuiría la velocidad en la zona escolar porque simplemente no podía ver el letrero parpadeante ya que estaba cubierto por las flores del patio de la Sra. Smith. Es tu lado de la historia, y estás tratando de convencer al oficial de policía de que lo vea desde tu perspectiva, siendo así persuasivo y ahorrándote una multa.

¿Alguna vez un amigo se ha detenido a contarte una historia en la que empieza a establecer todos estos detalles y sigue y sigue, y tú estás sentado, esperando, sabiendo que seguramente habrá un punto, y que nunca llega? Eso es algo que no quieres que ocurra en un ensayo narrativo. Si una narración no es persuasiva, parte de la misión es al menos hacer que aprecies el valor de la historia. Tiene que haber un punto.

Características: Narración de cuentos

Como hemos discutido, un ensayo narrativo es esencialmente narrativo. Esto significa que las características que hacen que una historia sea atractiva suelen ser también un buen ensayo narrativo. ¿Por qué, incluso cuando no estamos seguros de que el Tío Juan esté diciendo la verdad, nos sentaremos durante horas para escuchar acerca de su expedición de pesca o viaje a Júpiter?

Contar una buena historia va más allá de tener un principio, un medio y un final. Estrechamente relacionado con el hecho de tener un punto, es necesario que haya una trama que se desarrolle y se lleve a cabo a través de la narrativa. Básicamente, una trama son todos los eventos principales de una historia que trabajan juntos para darle un punto.

Una de las razones por las que nos sentamos y escuchamos al tío Juan mientras describe las aguas tormentosas del Golfo antes de atrapar al pargo rojo es porque sabemos que está construyendo la idea principal de su historia. Probablemente esté relacionado de alguna manera con la gran pesca a la que llegará pronto.

Cuando finalmente llega a la parte de la historia en la que hace la gran captura, esa es otra parte esencial del ensayo narrativo: el clímax. Al igual que tu amigo divagador, una historia o un ensayo narrativo sin clímax te deja inseguro sobre el punto. El clímax es donde todo se junta; es la parte más importante de la historia y a menudo la más intensa y emocionante.

Otro elemento clave para contar historias es el ritmo. Piensa en la mayoría de las películas de acción que has visto. A medida que lleguen a las partes realmente agitadas o importantes, notarás que las cosas comienzan a ralentizarse, a veces incluso a moverse en cámara lenta. Para el tío Juan, probablemente pasará unos cinco minutos hablando de su gran captura, describiendo la lucha con el sedal, alzando al pez en el bote, cómo volteaba y volteaba en la cubierta, y así sucesivamente.

Por otro lado, los detalles que no son tan importantes para la trama se mueven más rápido. Mientras habla de conducir hasta la marina, preparar el bote para zarpar, y el paseo hasta su lugar favorito de pesca, puede que sólo pase un minuto o menos. Aunque estos detalles ayudan a completar la historia, no son tan esenciales para la trama o el clímax.

La elección de pasar cinco minutos, o en un ensayo, cinco párrafos, sobre una parte de la historia y un minuto sobre otra es exactamente de lo que se trata el pasear. Una buena historia pasa tiempo enfatizando los detalles importantes, mientras que incluye, pero no necesariamente se detiene en los menos importantes.

Características: Organización

Finalmente, todas estas cosas no son tan efectivas, o incluso útiles, sin una organización clara. En la mayoría de los casos, los ensayos narrativos se cuentan en orden cronológico. Todos hemos entrado en una conversación en un punto en el que las cosas no tenían sentido porque nos perdimos el principio.

Esta es la razón por la que el Tío Juan comienza diciéndote acerca de parar para comer pollo frito en el mar y quedar atrapado en la tormenta antes de contarle acerca de atrapar al pargo rojo gigante usando un pedazo de ese pollo como cebo cuando sus señuelos fueron arrojados por la borda debido a la tormenta. De lo contrario, no tendría sentido. ¿De dónde habría salido el pollo? ¿Por qué no usaría señuelos o gusanos normales? No sólo tiene más sentido contar la historia en orden cronológico, sino que también trabaja con la trama y ayuda a construir el clímax.

Aunque el orden cronológico es típicamente la mejor manera de organizar su ensayo narrativo, hay otras maneras de contar su historia. Puede comenzar con una escena del final de su historia antes de volver al principio para explicar cómo sucedió todo, con un estilo de flashback. Sea cual fuere la forma en que lo hayas organizado, la idea más importante aquí es organizar tus pensamientos en algún tipo de orden lógico que ayude a tu lector a seguir tu narrativa.

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