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Por qué los equipos son más eficaces que los grupos de trabajo

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Estás en un avión rumbo a la soleada Florida cuando una mujer embarazada sentada unas cuantas filas delante de ti entra en trabajo de parto. Es demasiado pronto para aterrizar y demasiado tarde para dar la vuelta al avión. ¡El bebé ya viene! Un hombre de su fila se identifica como médico; unas pocas filas atrás, una enfermera salta de su asiento. Otra persona comienza a agarrar toallas, mientras que una mujer en la misma fila comienza a desalojar a la gente del área inmediata. Poco tiempo después, el bebé hace su aparición, feliz y saludable.

¿Qué tiene este escenario del avión que ayudó a estos extraños a alcanzar una meta común? No operaban como un grupo, sino como un equipo con un propósito común.

Por qué los equipos son más eficaces
Usted ve grupos de personas a su alrededor todos los días: en la tienda de comestibles, asistiendo a un concierto, animando a su equipo deportivo favorito. Los grupos son personas individuales con metas individuales, como un grupo de personas que se dirigen a la Florida en un avión. Pero, un grupo no es lo mismo que un equipo. Los grupos se convierten en equipos cuando se unen para lograr un propósito común, como ayudar a la mujer embarazada a bordo del avión.

Mientras que un grupo tiene su lugar en ciertos escenarios, un ambiente de equipo es usualmente más efectivo en un ambiente de negocios. Por qué? Cuando los grupos están formados por trabajadores que tienen tareas y objetivos individuales, los equipos son interdependientes entre sí para lograr con éxito el mismo objetivo. Cuando hay un objetivo común que alcanzar, los equipos son más eficaces por varias razones:

Se mejora la comunicación
Los recursos y las habilidades se combinan para propósitos mutuos
Todos los miembros están enfocados en la misma meta
La colaboración es intrínseca
Debido a que cada miembro del equipo tiene un papel en tareas interdependientes más que en tareas individuales, el esfuerzo combinado del grupo es más poderoso que el de los individuos que actúan solos.

Por qué los equipos obtienen mejores resultados
Un entorno de trabajo en equipo suele tener mejores resultados cuando se trabaja hacia el mismo objetivo por varias razones:

Primero, los equipos generalmente combinan individuos con diferentes talentos y habilidades. Debido a que cada miembro de un equipo está conectado con todos los demás miembros de un equipo mientras trabaja en un proyecto conjunto, los equipos aprovechan la experiencia y el talento de cada persona por igual para alcanzar una meta.

Otro ingrediente clave de un enfoque basado en el trabajo en equipo es el compromiso compartido con la calidad, ya que todo el equipo comparte la responsabilidad de todo el resultado de un proyecto. Más personas contribuyen a las decisiones necesarias para un objetivo común. En resumen, en un equipo, todos los miembros son dueños del resultado, y no sólo de su pieza del rompecabezas.

Los equipos apoyan la idea de que «dos cabezas son mejores que una». La combinación de los esfuerzos de múltiples personas en un equipo permite que un equipo logre más que cada persona trabajando independientemente.

Un ambiente de equipo significa una entrega más rápida de los proyectos porque las tareas se dividen en partes de la misma meta, basadas en la habilidad y experiencia de cada miembro.

Un ambiente de equipo también proporciona un mayor apoyo a cada participante. Cuando un miembro de un equipo necesita ayuda, necesita ideas para sortear un posible obstáculo, o incluso necesita apoyo, hay otro miembro del equipo listo para prestarle una oreja o una mano.

Por último, la confianza y la moral se refuerzan en un ambiente de equipo. Debido a que cada miembro del equipo es responsable del resultado final, la propiedad de la finalización exitosa les da a los empleados un mayor sentido de logro.

Diferencia entre Grupos y equipos de trabajo

Grupos contra equipos
Las palabras `grupo’ y `equipo’ son, en su mayor parte, intercambiables – al menos la mayoría de la gente las usa de esa manera. Pero hay diferencias claras entre los grupos y los equipos. Por ejemplo, tenemos un equipo de fútbol, no un grupo de fútbol – o tenemos un grupo de interés especial, no un equipo de interés especial. Aunque las diferencias son sutiles, en realidad son diferentes, y necesitamos entender cuáles son esas diferencias.

La principal diferencia es que la fuerza o el enfoque de un equipo depende de la similitud de su propósito y de la forma en que los individuos se conectan entre sí. Por otro lado, un grupo puede provenir de tener un gran número de personas o de una voluntad cohesiva de llevar a cabo una acción específica, por ejemplo, una reforma política.

Aunque estas diferencias pueden ser sutiles, tenemos que entender que un grupo es un número de individuos que forman una unidad por una razón o causa, y un equipo es una colección de personas consumadas que se reúnen para lograr una meta común que necesita completarse. La sutileza de estas diferencias es más pronunciada cuando llevamos estas palabras un paso más allá y miramos a un grupo de trabajo y a un equipo de trabajo.

Grupos de trabajo y equipos de trabajo
En el mundo empresarial, tenemos grupos de trabajo y equipos de trabajo. Un equipo de trabajo tiene miembros que trabajan de manera interdependiente en una meta específica y común para producir un resultado final para su negocio. Un grupo de trabajo son dos o más individuos que son interdependientes en sus logros y pueden o no trabajar en el mismo departamento. Una vez más, las diferencias son sutiles, pero el hilo conductor es que un equipo trabaja en equipo y comparte el resultado, mientras que un grupo es más independiente entre sí.

Work Team Work Group
The leader acts as a facilitator. The leader dominates and controls the group.
The members have active participation in the discussions and eventual outcome. The leader is apparent and will conduct the meeting.
The team members decide on the disbursements of work assignments. The leader usually assigns work to the members.

Otros aspectos adicionales de los grupos de trabajo y equipos son:

Grupo de trabajo del equipo de trabajo
El líder actúa como facilitador. El líder domina y controla el grupo.
Los miembros tienen una participación activa en las discusiones y en el resultado final. El líder es aparente y dirigirá la reunión.
Los miembros del equipo deciden sobre los desembolsos de las asignaciones de trabajo. El líder usualmente asigna trabajo a los miembros.
Así que, como podemos ver, un equipo de trabajo es mucho más formal, con una meta y un objetivo enfocado, mientras que sus miembros también asumen un papel participativo en la forma en que funciona el equipo de trabajo. En el otro extremo de la escala, tenemos grupos de trabajo que trabajan de manera más independiente unos de otros y generalmente tienen un líder que dirige el flujo de trabajo.

Ejemplos de grupos y equipos
Para ayudarte a comprender mejor las diferencias entre estas dos similitudes (grupos y equipos), quería darte un ejemplo de cada una de ellas.

Jason pertenece a un equipo de su compañía. Su equipo está formado por otros tres miembros, cada uno con un área de enfoque diferente (ingeniería, producción, etc.). El propietario de su empresa les ha indicado que busquen la manera de producir el AV4000, un nuevo televisor que flota en el aire, de una manera más rentable. Le ha dado a Jason y a su equipo (Sharon el ingeniero, Carlos el gerente de producción y Otis, quien está a cargo de las compras) dos meses para desarrollar un proceso que le ahorrará tiempo a la compañía en la producción y también reducirá los costos de producción. Verá, Jason y los miembros de su equipo son todos empleados de la compañía y tienen un interés personal en desarrollar y entregar lo que su jefe les pidió que entregaran. Serán juzgados por sus resultados y tendrán un plazo de tiempo específico para realizar el trabajo a satisfacción de su jefe.