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Tipos de Ácidos Nucleicos

Las Formas de Ácido Nucleico
¿Qué hace que las personas se vean físicamente diferentes unas de otras? ¿Por qué algunas personas tienen cabello oscuro mientras que otras tienen cabello claro? ¿Qué hay de la altura? ¿Por qué puede variar tan drásticamente de una persona a otra? La respuesta a estas preguntas reside en nuestro ADN. El ADN, o ácido desoxirribonucleico, es el material genético que codifica rasgos particulares. Todos los organismos contienen ADN o ARN, ácido ribonucleico. El ácido ribonucleico es otra forma de material genético que se utiliza en los organismos vivos. Tanto el ADN como el ARN son formas de ácidos nucleicos. Los ácidos nucleicos son moléculas grandes utilizadas por los organismos vivos para codificar características específicas.

La Estructura del Ácido Nucleico
Como ahora sabemos que el ADN y el ARN son los dos tipos de ácidos nucleicos, podemos centrar nuestra atención en sus respectivas estructuras. Para empezar, veamos el ADN. Abajo hay una ilustración simple para empezar:

Estructura del ADN
Estructura del ADN
El ADN se describe a menudo como una estructura de doble hélice. Esencialmente se asemeja a una escalera retorcida. Los lados de esta escalera están hechos de una espina dorsal de azúcar y fosfato. Los peldaños están compuestos de cuatro compuestos diferentes llamados bases nitrogenadas. Las bases nitrogenadas son los compuestos específicos que explican el código genético para rasgos particulares. A menudo se hace referencia a ellos usando las letras A, T, C y G en lugar de sus nombres químicos.

Las bases del ADN están dispuestas de manera específica. Esto se representa en el gráfico siguiente. Observa cómo A (adenina), que es verde, siempre se alinea con T (timina), que es púrpura. De manera similar, C (citosina), que es roja, siempre se empareja con G (guanina), que es azul. Así que, para recapitular, A se une con T, y C se une con G. Este patrón de unión se conoce como emparejamiento de bases. Estos patrones de enlace siempre existen dentro del ADN del ácido nucleico.

Cómo están dispuestas las bases del ADN
Cómo están dispuestas las bases del ADN
Ahora que hemos examinado la estructura del ADN, cambiemos nuestra atención al ARN. El ARN es muy similar al ADN. Por lo tanto, veamos de nuevo esta ilustración que contiene tanto ADN como ARN para fines de comparación:

Estructuras de ADN y ARN
Estructuras de ADN y ARN
A la derecha de esta imagen, tienes el diseño de doble hélice del ADN. De nuevo se muestran cuatro bases, junto con sus estructuras químicas. Para los propósitos de esta lección, podemos ignorar esas estructuras. En su lugar, centre su atención en la molécula de ARN de la izquierda. Hay tres diferencias primarias entre el ADN y el ARN.

Primero, note las bases nitrogenadas similares que forman una molécula de ARN. C, G y A (citosina, guanina y adenina) están todas representadas en el ARN, al igual que en el ADN. La diferencia notable entre el ADN y el ARN es la base nitrogenada U (uracilo). En el ARN, la U (uracilo) reemplaza a la T (timina).

Segundo, y más aparente, el ARN es de una sola hebra, a diferencia de la apariencia de doble hebra del ADN. Esto es importante porque significa que el ARN puede viajar fuera del núcleo, donde se encuentra la información genética. Eso importa porque el mensaje contenido en estas moléculas no puede ser utilizado para hacer sus características a menos que salga del núcleo.

Finalmente, y menos obvio, la columna vertebral del ARN difiere de la del ADN. En cada molécula esta estructura está formada por un azúcar y un fosfato. Sin embargo, en el ADN el azúcar se llama desoxirribosa. En el ARN el azúcar es ribosa. Estos nombres representan diferentes formas de una molécula de azúcar. Aunque no es vital que usted entienda la naturaleza química de la estructura, es importante entender que el ADN y el ARN contienen diferentes tipos de azúcar. Por lo tanto, la variación en los nombres ADN vs. ARN.