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Tipos de Agentes Infecciosos

¿Qué son los agentes infecciosos?
Un agente infeccioso es algo que se infiltra en otro ser vivo, como usted. Cuando un agente infeccioso hace autostop, usted se ha convertido oficialmente en un huésped infectado. Existen cuatro clases principales de agentes infecciosos: bacterias, virus, hongos y parásitos. Estos cuatro fabulosos pueden infectar todo tipo de seres vivos.

Bacterias
Las bacterias son organismos unicelulares sin núcleo. Puede parecer que son criaturas simples, pero las bacterias tienen toneladas de características, y son muy diversas. Pueden variar en forma, tamaño, estructura e incluso los ambientes para los que están construidos. Debido a que las bacterias vienen en muchos sabores, se encuentran en todo tipo de lugares, desde las cuevas más profundas hasta la comida de la lonchera.

Están incluso sobre ti y dentro de ti en todo momento. De hecho, su intestino tiene una infección permanente. Pero, no se preocupe, estas bacterias intestinales en realidad son muy útiles para la digestión. Muchas personas toman suplementos probióticos para estimular el crecimiento de este grupo de bacterias saludables.

Si un pro-biótico está destinado a ser pro-bacteria, entonces ¿qué crees que hace un anti-biótico? Sí, un antibiótico es dañino para las bacterias. Los médicos recetan antibióticos para ayudar al sistema inmunitario cuando se tiene una infección bacteriana.

Las bacterias pueden causar diferentes síntomas dependiendo del insecto involucrado (las bacterias a veces se llaman insectos aunque no lo sean). Algunos ejemplos de infecciones bacterianas son: faringitis estreptocócica, tuberculosis, E. coli, ántrax, salmonella, sífilis y peste bubónica.

Virus
Otro tipo de agente infeccioso es un virus. Son aún más pequeños que las bacterias. Técnicamente, un virus no está vivo porque no puede funcionar a menos que tenga un huésped. Por sí solos, son sólo pequeños paquetes de un genoma de ADN o ARN dentro de una cáscara de proteína llamada cápside. Su actividad favorita y única es quedarse en una posición «apagada» y esperar.

Si se meten dentro de un huésped, entrarán en acción. Su único objetivo es secuestrar la maquinaria de la célula anfitriona y replicarse a sí mismos. Esto puede ocurrir de inmediato o pueden permanecer latentes por un tiempo antes de replicarse. Después de que se han creado nuevos virus, salen al mundo y el ciclo comienza de nuevo.

Al igual que una infección bacteriana, una infección viral puede tener síntomas diferentes dependiendo del virus que la esté infectando. Algunos ejemplos de infecciones virales son el resfriado común, la gripe, la rabia, el ébola, el herpes, el VIH, el VPH y la hepatitis.

Hongos
El tercer tipo de agentes infecciosos son los hongos. Los hongos son organismos multicelulares o unicelulares con un núcleo y orgánulos, pero son únicos de plantas o animales. A los hongos les gusta alimentarse absorbiendo nutrientes de su entorno. La levadura y los hongos son tipos de hongos. La mayoría de los tipos de hongos no son peligrosos, pero hay algunos que pueden infectar a los humanos y causar problemas. Con frecuencia, una infección micótica afecta la piel y causa una erupción cutánea menor, pero otros hongos también pueden causar problemas más serios, como una infección pulmonar o una infección de la sangre.

Hay cerca de 300 hongos que se sabe que enferman a la gente. Algunos tipos de infecciones micóticas que afectan a los seres humanos son el pie de atleta, una infección vaginal por levaduras, tiña y aspergilosis.

Parásitos
Los parásitos son organismos a los que les gusta vivir de otras cosas. Los parásitos se pueden dividir en dos clases: protozoos y helmintos (gusanos). Tampoco es un compañero ideal para compartir tu cuerpo.

Los protozoos son organismos unicelulares, pero no son como las bacterias. Son pequeños, pero todavía pueden causar problemas graves durante una infección cuando se multiplican. La malaria es uno de los peores parásitos. Se transmite a los humanos por los mosquitos. En todo el mundo, se estima que más de medio millón de personas murieron a causa del paludismo en 2010. Las infecciones de amebas también son infecciones protozoarias parasitarias; algunas especies incluso infectan específicamente su cerebro.

Los helmintos son multicelulares y a menudo pueden llegar a ser bastante grandes. Los gusanos infectan notoriamente el tracto digestivo de perros y gatos no tratados, pero también pueden infectar a los humanos. Los tres tipos más comunes de gusanos son los escarabajos, los gusanos planos y los gusanos látigos. Se estima que cada uno de ellos infecta actualmente al menos a 500 millones de personas, la mayoría en África.