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Tipos de Agricultura

Tipos de agricultura
Imagínese una granja familiar en una pequeña parcela de tierra y una enorme granja comercial que abarca acres y acres de tierra. ¿Qué crees que hace que estos dos tipos de granjas sean diferentes? Aunque ambas granjas están diseñadas para producir alimentos, varían en los métodos de producción, la cantidad de alimentos que producen y quién consume los alimentos producidos.

Aunque durante la mayor parte de la historia de la humanidad nuestra especie ha sobrevivido de la caza y la recolección de alimentos, hace unos 10.000 años, nuestros antepasados comenzaron a producir sus propios alimentos. La agricultura es el término utilizado para describir el acto de cultivar y criar ganado para consumo y uso humano.

Desde el desarrollo de la agricultura, se han implementado muchos tipos diferentes de producción. Actualmente, la agricultura se divide en dos tipos diferentes, incluyendo la agricultura industrializada y la agricultura de subsistencia. Exploremos y aprendamos más sobre estos dos tipos de agricultura.

Agricultura industrializada
La agricultura industrializada es el tipo de agricultura en la que se producen grandes cantidades de cultivos y ganado mediante técnicas industrializadas con fines de venta. El objetivo de la agricultura industrializada es aumentar el rendimiento de los cultivos, que es la cantidad de alimentos que se producen por cada unidad de tierra. Los cultivos y el ganado que se producen a través de este tipo de agricultura se producen para alimentar a las masas y los productos se venden en todo el mundo.

La agricultura industrializada es capaz de producir grandes cantidades de alimentos debido a los métodos de cultivo utilizados. En lugar de utilizar animales y mano de obra para trabajar los campos, la agricultura industrializada utiliza máquinas grandes, que son más poderosas y pueden trabajar más rápido y más duro. El cambio hacia la maquinaria ha aumentado el uso de combustibles fósiles en las granjas industriales y, por lo tanto, el precio de los alimentos puede fluctuar a medida que cambia el precio del petróleo. La agricultura industrializada también aumenta el rendimiento de los cultivos mediante la inversión en grandes sistemas de riego y el uso de fertilizantes y pesticidas químicos.

Los fertilizantes químicos que se utilizan en la agricultura industrializada a menudo añaden nutrientes inorgánicos al suelo para aumentar el rendimiento y el tamaño de las plantas. El uso de pesticidas también es común en la agricultura industrializada, y la mayoría de los pesticidas ayudan a aumentar el rendimiento al matar a las plagas que dañan o consumen los cultivos. Otra técnica agrícola que se utiliza en la agricultura industrializada es el método de cultivo de monocultivos, que es cuando se planta un solo cultivo a gran escala. Aunque la plantación de monocultivos puede aumentar el rendimiento general, este método de cultivo también es más susceptible a las enfermedades y causa una reducción en la variación de la dieta de los consumidores.

Agricultura de subsistencia
Aunque la agricultura industrializada es necesaria para alimentar a la creciente población humana, existe otro tipo de agricultura que se practica regularmente en la actualidad. La agricultura de subsistencia es cuando un agricultor vive en una pequeña cantidad de tierra y produce suficientes alimentos para alimentar a su hogar y tener una pequeña cosecha comercial. El objetivo de la agricultura de subsistencia es producir suficientes alimentos para asegurar la supervivencia de cada familia. Si hay un exceso de alimentos producidos, se venden localmente a otras familias o individuos.

La agricultura de subsistencia varía mucho de la agricultura industrializada en cuanto a los métodos de cultivo utilizados. Este tipo de agricultura es muy intensiva en mano de obra porque todo el trabajo es hecho por humanos y animales y sólo se utilizan herramientas manuales y máquinas sencillas para trabajar la tierra.

La agricultura de subsistencia no depende de fertilizantes químicos o pesticidas, sino que utiliza técnicas más naturales. La mayoría de los agricultores tienen animales, incluyendo pollos, cabras y vacas, y el estiércol de estos animales se utiliza para fertilizar las plantas. Los cultivos producidos se consumen o se venden, y las partes no comestibles de las plantas se utilizan para alimentar al ganado. Esto crea un circuito cerrado dentro de la granja donde nada se desperdicia.

En lugar de usar pesticidas químicos, los agricultores de subsistencia dependen de depredadores naturales de plagas para controlar la población de plagas. Otra gran diferencia entre la agricultura industrializada y la de subsistencia es lo que se está plantando. A diferencia de la agricultura industrializada que utiliza monocultivos, la agricultura de subsistencia se basa en policultivos, que es cuando se plantan diferentes tipos de cultivos en una misma área. La plantación de policultivos es un método utilizado para obtener el máximo rendimiento de una pequeña superficie de tierra.

Tipos de agricultura de subsistencia
Aunque la agricultura industrializada ha reemplazado una gran cantidad de agricultura de subsistencia, todavía hay muchos lugares en el mundo donde se practica la agricultura de subsistencia. Se estima que más de un tercio de las personas que viven en América Latina, Asia y África dependen de la agricultura de subsistencia para su suministro de alimentos. En la actualidad, existen varios tipos de agricultura de subsistencia que todavía se están llevando a cabo. El tipo más común es la agricultura intensiva de subsistencia, que a menudo se denomina agricultura tradicional de subsistencia. Este tipo de agricultura se practica en India, China, Vietnam, Camboya, México y Perú.

Los cultivos se cultivan en una pequeña parcela de tierra año tras año utilizando mano de obra humana y animal. La agricultura intensiva de subsistencia también utiliza estiércol como fertilizante y sistemas de riego sencillos. Para este tipo de agricultura, los cultivos más comunes son el arroz y las hortalizas, que se cultivan en los mismos campos utilizando el método del policultivo.

El segundo tipo más común de agricultura de subsistencia es la agricultura migratoria, y esto ocurre en Brasil, Venezuela, Colombia, Nigeria, Senegal e Indonesia. Los agricultores que utilizan parcelas despejadas de cultivo migratorio del bosque para plantar y utilizan la tierra durante varios años. Cuando la tierra se vuelve menos fértil, los agricultores desbrozan una nueva parcela en el bosque y comienzan a crecer en la nueva ubicación. Aunque este tipo de agricultura elimina inicialmente muchos árboles, una vez que una parcela ha sido utilizada por los seres humanos, se la deja sola y puede volver gradualmente a un bosque.

El tercer y menos común tipo de agricultura de subsistencia se llama nomadismo pastoral. Este tipo de agricultura se practica en Kenya, Arabia Saudita, Irak, Irán, Afganistán y Mongolia. Este tipo de agricultura es muy diferente de las demás porque estos agricultores dependen menos de los cultivos y más de los animales de rebaño, como el ganado vacuno, ovino, caprino y renos. La gente viaja con los rebaños y nunca están en un solo lugar por mucho tiempo.