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Tipos de biomas

Terrestres Acuaticos
*Tundra
*Taiga
*Temperate deciduous forest
*Temperate rainforest
*Temperate grassland
*Chaparral
*Desert
*Savanna
*Tropical Rainforest
Fresh Water:
*Lakes
*Rivers
*Wetlands
Marine:
*Coral reefs
*Oceans
Mixed:
*Estuaries

Definición de un bioma
Los biomas son grandes áreas de la Tierra con condiciones similares, como climas y organismos vivos similares. Existen dos categorías principales de biomas. Los biomas terrestres suelen definirse por el tipo de vegetación presente. Los principales factores climáticos que contribuyen a los tipos de vegetación en estos biomas son la temperatura y la precipitación. Los biomas acuáticos se definen por el tipo de agua que contienen.

Existen muchos sistemas de clasificación diferentes que se utilizan para determinar los biomas, cada uno de los cuales da como resultado un número diferente de biomas. Aquí sólo cubriremos algunos de los principales biomas (9 terrestres y 4 acuáticos).

Biomas terrestres
Echemos un vistazo a los biomas terrestres.

El bioma más frío se llama tundra. Se encuentra en los polos norte (Ártico) y sur (Antártico). Una tundra alpina también se encuentra en la cima de las montañas en elevaciones muy altas. La vegetación es muy baja al suelo e incluye arbustos cortos, pastos y líquenes. Por lo general, hay una capa de permafrost, o suelo permanentemente congelado.

La taiga o bosque boreal, se encuentra al sur de la tundra ártica. Aquí hace frío y nieva. La vegetación está formada en su mayoría por coníferas siempreverdes. Las coníferas son aquellas que tienen hojas en forma de aguja. Este bioma también se denomina a veces bosque de coníferas del norte.

Los bosques templados caducifolios tienen veranos calurosos e inviernos fríos. La vegetación incluye arbustos, musgos y árboles de hoja ancha. Los árboles de hoja ancha, como robles y arces, son caducifolios (pierden sus hojas durante el invierno). Este es el bioma natural de gran parte del este de los Estados Unidos.

Los bosques pluviales templados tienen temperaturas suaves y lluvias durante todo el año. Reciben más de 60 pulgadas de lluvia al año y son el hogar de muchos árboles, musgos y helechos. Ocupan áreas muy pequeñas en todos los continentes excepto en la Antártida. En los Estados Unidos, los bosques tropicales templados se pueden encontrar en Washington y Oregon.

Las praderas del medio oeste de los Estados Unidos se consideran praderas templadas. Estas áreas consisten principalmente de pastos y se pueden encontrar en todos los continentes excepto en la Antártida. Por lo general, no hay arbustos grandes o árboles en los pastizales templados. Si bien las temperaturas son similares a las de los bosques templados caducifolios, por lo general hay menos precipitaciones.

El chaparral, o matorral, bioma se encuentra en sólo unas pocas áreas pequeñas, incluyendo parte de Australia, alrededor del Mar Mediterráneo, y en la mayor parte de California. Este bioma contiene principalmente arbustos y es cálido y seco en verano. En invierno, es fresco y húmedo. Los incendios ocurren con frecuencia en las áreas de chaparral, por lo que muchas plantas tienen recubrimientos cerosos gruesos para resistir el daño causado por el fuego. Además, muchas plantas dependen de los incendios para la germinación adecuada de sus semillas.

Los desiertos son áreas muy secas con menos de 10 pulgadas de lluvia al año. Los desiertos pueden ser calientes, como los de África, o fríos, como los de la Antártida. Las temperaturas suelen cambiar drásticamente entre el día y la noche. Las únicas plantas que viven en los desiertos son las que están adaptadas para conservar el agua. Estos incluyen cactus y algunos arbustos y pastos.

Las sabanas también se llaman a veces praderas tropicales porque se encuentran en los trópicos cálidos y consisten principalmente de pastos. Las sabanas tienen una estación lluviosa y una estación seca. Durante las sequías, los incendios comúnmente matan cualquier árbol que pueda haber comenzado a crecer. Usted probablemente está más familiarizado con las sabanas africanas que son el hogar de elefantes, jirafas y cebras.

Los bosques tropicales se encuentran cerca del ecuador. Las temperaturas son cálidas durante todo el año. Las selvas tropicales son muy húmedas, y entre 60 y casi 400 pulgadas de lluvia pueden caer en un solo año. La vida vegetal es muy abundante e incluye árboles altos de hoja ancha, enredaderas, helechos, palmeras y plantas pequeñas. Este bioma es el hogar de más de la mitad de todas las especies terrestres!

Biomas Acuáticos
Ahora echemos un vistazo a algunos biomas acuáticos.

Sólo una porción muy pequeña del agua de la Tierra es agua dulce (en su mayoría libre de sal). La mayor parte se encuentra en ríos, lagos y humedales. Los ríos y arroyos más pequeños tienen agua que fluye en una dirección. El agua es generalmente más fría cerca de la fuente, o comienzo, de un río. El agua tiende a calentarse a medida que se acerca a la desembocadura del río. Los lagos o estanques siguen siendo masas de agua. Los humedales tienen agua permanente y muchas plantas acuáticas; algunas plantas de los humedales incluyen totorales y nenúfares.

Los océanos son grandes masas de agua marina que contienen agua salada. La zona intermareal es el área entre la tierra y el océano. Partes de ella están expuestas durante la marea baja, mientras que está cubierta de agua durante la marea alta. La zona pelágica es de aguas abiertas lejos de la costa. Suele ser mucho más fría que la zona intermareal.

En aguas cálidas y poco profundas de todo el mundo, se pueden encontrar arrecifes de coral cerca de las costas. El agua aquí tiende a ser clara y carente de nutrientes. Los arrecifes de coral proporcionan protección y alimento para otros animales, incluyendo peces, tortugas marinas, estrellas de mar y varios invertebrados.

Los estuarios son lugares donde se mezclan el agua dulce y el agua salada. Esto sucede cuando un río se encuentra con el océano. El agua en un estuario tiene más sal que el agua dulce, pero menos sal que el océano, y se le llama agua salobre. Los animales que viven en estuarios, como las aves costeras y los cangrejos, deben ser capaces de tolerar esta mezcla de aguas.