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Tipos de Carbón

Algunos datos sobre el carbón

Ya sea que te des cuenta o no, el carbón es una gran parte de tu vida diaria. En el pasado, el carbón se ha utilizado para calentar las casas, para cocinar e incluso para dibujar. Pero, ¿qué es el carbón?

El carbón es el combustible fósil más abundante que se encuentra en el planeta. Los combustibles fósiles son fuentes de energía que se formaron hace millones de años y se consideran recursos no renovables. También incluyen el petróleo y el gas natural. El carbón es un combustible fósil que se formó a partir de plantas que antes vivían de varios tipos.

El carbón y la humanidad tienen una larga historia entrelazada. El combustible fósil fue utilizado incluso por los cavernícolas, aunque su primer uso extensivo fue por el Imperio Romano. Hoy en día, el carbón representa el 94% de la reserva de energía de combustibles fósiles de los Estados Unidos. Se encuentra en 38 estados de los Estados Unidos y es el recurso energético número uno utilizado para generar electricidad a nivel mundial.

Tipos de carbón

Los cuatro tipos de carbón son turba, lignito, bituminoso y antracita. La turba no suele figurar en la lista como un tipo de carbón, ya que su uso como fuente de energía es limitado en la actualidad. Sin embargo, sigue siendo un tipo de carbón y puede ser utilizado como fuente de energía.

La turba es el primer paso en la formación de carbón. La turba está compuesta por más del 60% de materia orgánica; típicamente, helechos y vegetación que se encuentran en pantanos o ciénagas. Como resultado del alto contenido de agua de este ambiente, la turba contiene mucha agua, lo que limita su contenido de calor o la cantidad de energía que contiene. Es un lignito muy blando.

Con el tiempo, con el aumento de las presiones y las temperaturas, la turba se “cuece” en la siguiente etapa del carbón, el lignito. El lignito es un lignito blando que todavía contiene una gran cantidad de agua. El lignito tiene un mayor contenido de calor que la turba, pero aún no es la forma de carbón más deseada. Sin embargo, el lignito constituye casi la mitad de nuestras reservas conocidas de carbón.

El carbón bituminoso se forma a medida que se aplica más presión al carbón de lignito. Cuanto mayor es la presión aplicada, más agua es expulsada, lo que aumenta la cantidad de carbono puro presente y aumenta el contenido de calor del carbón. El carbón bituminoso se clasifica a menudo como sub-bituminoso o bituminoso. La diferencia es que sub-bituminoso es la etapa de transición del lignito al carbón bituminoso. El carbón bituminoso se utiliza ampliamente en los Estados Unidos y en toda Europa.

El carbón antracita es una roca metamórfica y se considera el carbón de mayor calidad. Es de color negro oscuro y duro. Tiene un peso muy ligero en comparación con otras formas de carbón, ya que hay muy poca agua presente en la antracita. Como resultado, la antracita tiene el mayor contenido de calor. La antracita se forma cuando el carbón bituminoso es sometido a grandes presiones, como las asociadas al plegamiento de rocas durante la creación de cadenas montañosas.

Formación de Carbón

Como se mencionó anteriormente, el carbón se forma a partir de antiguos pantanos y ciénagas. La vegetación encontrada en estas áreas eventualmente se entierra bajo los sedimentos y la roca llamada sobrecarga. A medida que se agrega más y más sobrecarga, la vegetación enterrada se comprime. La temperatura y la presión también están aumentando como resultado de la sobrecarga. En estas condiciones, la vegetación enterrada se mantiene libre de oxígeno por la presencia de barro y agua ácida. Lentamente, con el tiempo, la vegetación enterrada se’cocina’ a carbón. El proceso de convertir la vegetación muerta rica en carbono en carbón se llama carbonización.

Aquí es donde comienzan las etapas de formación del carbón, comenzando con la turba y subiendo hasta la antracita. Como pueden imaginar, este proceso toma millones de años para que ocurra. La mayor parte del carbón en los Estados Unidos fue creado durante el Período Carbonífero hace aproximadamente 325 millones de años.

El carbón se puede encontrar relativamente cerca de la superficie o a grandes profundidades. La única forma de conseguir carbón es extraerlo. El tipo de minería depende de la profundidad del lecho de carbón. Si está cerca de la superficie, se puede recuperar a través de la minería de superficie. Pero si se encuentra bajo tierra, entonces se utilizan métodos de minería a cielo abierto o subterránea.

Usos del carbón

En los Estados Unidos, el carbón es responsable de casi el 50% de la generación de electricidad. A nivel mundial, el carbón genera cerca del 67% de la electricidad utilizada. El carbón también se utiliza en la creación de acero. De hecho, el 70% del acero del mundo se produce utilizando carbón como fuente de energía. Algunos artistas incluso utilizan el carbón para crear joyas como lo hacían los antiguos romanos!

Puede que no nos demos cuenta de que estamos usando carbón, ya que no es algo que realmente salimos a comprar, como la gasolina para nuestros autos. Pero, ¿sabía usted que en sólo 24 horas, el carbón proporciona más del 40% de la energía para 300.000 millones de correos electrónicos, 75 millones de tweets y la activación de 350.000 Androids e iPhones?

El futuro del uso del carbón parece ser brillante. Mientras que el carbón es el combustible fósil más sucio que utilizamos y causa más daño ambiental que los demás recursos energéticos que utilizamos, la tecnología nos está permitiendo superar estos desafíos. Con la ayuda de nuevas técnicas, el uso del carbón se está volviendo más limpio y eficiente. Como recurso abundante, el carbón seguramente desempeñará un papel vital en nuestro futuro para muchas generaciones venideras.