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Tipos de Cartílago

¿Qué es el Cartílago?

El cartílago es un tipo de tejido conectivo rígido que proporciona soporte a muchas estructuras del cuerpo, como la nariz, la tráquea y las orejas. El cartílago también cubre los extremos de los huesos largos para proteger el hueso del daño en las articulaciones y forma el modelo para el desarrollo de los huesos y los huesos que se están curando después de una fractura. El cartílago es más flexible y menos rígido que el tejido óseo y, como resultado, se encuentra en áreas del cuerpo que necesitan estructura pero que también necesitan cierta flexibilidad.

Las células que producen cartílago se llaman condrocitos. Los condrocitos producen una matriz extracelular que está hecha de fibras de colágeno incrustadas en una sustancia base gelatinosa de fibras de proteoglicano y elastina. A medida que se forma el cartílago, los condrocitos producen más y más matriz extracelular hasta que finalmente quedan completamente rodeados. Luego se los deja sentados en pequeñas aberturas dentro de la matriz extracelular, llamadas lagunas. El cartílago se clasifica con base en la cantidad relativa y el tipo de fibras de colágeno y elastina que están presentes en la matriz extracelular.

Cartílago Hialino

El cartílago hialino es muy suave y contiene principalmente fibras de colágeno tipo II en su matriz extracelular. La palabra’hialina’ significa’claro’, y el cartílago hialino es de un color azul translúcido con una apariencia lisa y vidriosa.

Es el tipo de cartílago más abundante en el cuerpo humano, y en los adultos, se encuentra en la nariz, los extremos de las costillas, la laringe y la tráquea, y los extremos de los huesos largos, donde se le conoce como cartílago articular. En bebés y niños, el cartílago hialino también se encuentra en las placas de crecimiento, donde se convierte lentamente en tejido óseo a medida que los huesos crecen con la edad.

El cartílago hialino es muy suave y resbaladizo. En las articulaciones, cubre los extremos de los huesos largos y ayuda a reducir la fricción entre los huesos de la articulación. Debido a que el cartílago hialino no tiene su propio suministro de sangre, no sana bien si se daña. Con el tiempo, el cartílago hialino dañado puede llevar a una afección articular dolorosa llamada artritis.

Fibrocartílago

El fibrocartílago contiene una gran cantidad de tejido fibroso hecho de colágeno tipo I y tipo II. Aunque tiene el mismo tipo de colágeno que el cartílago hialino, la disposición de las fibras de colágeno en el fibrocartílago es diferente y esto lo hace menos suave pero más fuerte y resistente. El fibrocartílago es el tipo de cartílago más denso y resistente, y se encuentra en áreas del cuerpo que experimentan mucho desgaste, como los discos intervertebrales y el menisco en la articulación de la rodilla.

Cuando otras formas de cartílago están dañadas, a menudo se reemplazan con fibrocartílago. Esto ocurre comúnmente cuando se daña el cartílago hialino en los extremos de un hueso largo, y debido a que el fibrocartílago no es tan liso como el cartílago hialino, puede contribuir al dolor articular y al desarrollo de artritis.

Cartílago elástico

El cartílago elástico es diferente de los otros dos tipos de cartílago porque está compuesto principalmente de fibras de elastina junto con algunas fibras de colágeno. Ni el cartílago hialino ni el fibrocartílago contienen elastina. En el cartílago elástico, las fibras de elastina actúan como pequeñas bandas elásticas que ayudan a que el cartílago vuelva a su lugar después de haber sido doblado o estirado.

Debido a que el cartílago elástico tiene muchas fibras de elastina en él, es muy flexible y puede moverse y doblarse sin romperse o perder su fuerza. Sus orejas externas están hechas principalmente de cartílago elástico. Puedes doblar la oreja bastante y siempre volverá a estar en forma. Esto es posible gracias al cartílago elástico!