Saltar al contenido

Tipos de Comunidad Ecológica

¿Qué es la Ecología Comunitaria?
Nanortalik es la última ciudad del extremo sur de Groenlandia. Está enclavado entre glaciares, bosques y fiordos en una franja de tierra entre el Océano Atlántico y el Mar de Groenlandia. El área circundante es un paraíso natural para escalar, hacer kayak y observar sus hábitats inalterados, o áreas ecológicas que son el hogar de tipos particulares de vida. En este caso, el Nanortalik es el hogar de hermosos paisajes y de muchos animales árticos como los osos polares, lo que le da a la ciudad su nombre, que significa «lugar de los osos polares».

Asumamos el papel de los ecologistas comunitarios para comprender mejor la vida en este ecosistema polar. Los ecologistas comunitarios estudian cómo interactúan entre sí las distintas especies de una comunidad. Pero, ¿qué es una comunidad?

Una comunidad está formada por poblaciones de diferentes especies, o animales, plantas, hongos y bacterias, que viven en la misma área. En Nanortalik, los inuit comparten su tierra con osos polares, ballenas, focas, aves marinas como frailecillos, peces, cangrejos, sauces y líquenes, entre otros. Juntas, estas poblaciones forman una comunidad biológica, interactuando y compartiendo recursos naturales. Pero, ¿cuáles son las formas en que interactúan estos organismos en una comunidad biológica?

Predación
La forma más obvia de interacción entre especies es cuando una especie se come a otra, siendo depredación el término técnico para este desafortunado destino. El depredador es el organismo que come, la presa es la que se come. Una forma sencilla de representar quién come lo que es dibujando una cadena alimenticia, con las flechas apuntando en la dirección en la que va la comida, es decir, hacia el depredador. Por ejemplo, tomemos esta cadena alimenticia que se encuentra en las costas de Nanortalik. Las algas son devoradas por el arenque, que a su vez es devorado por el bacalao, y la foca, que es devorada por las orcas.

Los organismos que se encuentran en el fondo de las cadenas alimentarias (o en el extremo izquierdo cuando se dibujan horizontalmente), generalmente plantas, se denominan productores. Producen alimentos mediante la conversión de carbono en la atmósfera, es decir, mediante la fotosíntesis. Los herbívoros que comen las plantas, o las algas en este caso, son llamados consumidores primarios (como el arenque), y los carnívoros que comen los consumidores primarios son consumidores secundarios (como el bacalao). Los consumidores terciarios, como las focas, se comen a los consumidores secundarios, etc. Se dice que la orca está’en la cima de la cadena alimenticia’ porque no tiene depredadores naturales. Se considera un consumidor cuaternario, o depredador superior.

Las redes alimentarias, como la de la imagen, se utilizan para mostrar cómo están interconectadas las cadenas alimentarias de un ecosistema.

Por ejemplo, del diagrama podemos ver que el arenque mencionado anteriormente también forma parte de otras cadenas alimenticias en las que la ballena jorobada o el tiburón de Groenlandia son consumidores secundarios.

Otro ejemplo de una cadena alimentaria en este ecosistema sería:

algas –> pequeños invertebrados –> lanzones –> tiburón de Groenlandia –> ballena orca

Competencia
Otra forma en que las poblaciones dentro de una comunidad interactúan, sin comerse unas a otras, es a través de la competencia. Dos especies que comparten la misma dieta competirán por su alimento. Del diagrama de la red alimenticia anterior, podemos ver que los lobos, las anguilas, el bacalao y las morsas competirán por pequeños invertebrados como los cangrejos, mientras que el krill, el arenque y los pequeños invertebrados competirán por las algas.

Los organismos también compiten por el espacio, tanto con miembros de su propia especie como con miembros de otras (por ejemplo, focas y morsas). También compiten por recursos naturales como los nutrientes, por refugio, y dentro de una especie, también por sus parejas.

Simbiosis
El término simbiosis se utiliza para describir relaciones particularmente íntimas y sostenidas entre dos especies. Hay tres tipos principales de simbiosis: ambas especies se benefician de la relación, que se llama mutualismo; una se beneficia mientras que la otra no se ve perjudicada ni se beneficia, lo que se denomina comensalismo; y una se beneficia mientras que la otra se ve perjudicada, lo que se denomina parasitismo.

Por ejemplo, mientras se camina por las montañas alrededor de Nanortalik es probable que uno se encuentre con Umbilicaria como la que se ve aquí.

Estos son líquenes, estructuras planas, frondosas, parecidas a plantas que a menudo crecen sobre rocas o cortezas. Los líquenes no son organismos en sí mismos; están formados por hongos y algas entrelazados que viven simbióticamente. Su relación es mutualista porque ambas partes se benefician. El hongo retiene el agua y absorbe los nutrientes que comparte con las algas, y las algas producen alimento a través de la fotosíntesis y lo comparten con el hongo.

Otra relación simbiótica que se observa a menudo en el mar alrededor de Nanortalik es la del bacalao y el gusano del bacalao. La relación del bacalao con el gusano del bacalao no es tan feliz como la del hongo y las algas en los líquenes. Los gusanos del bacalao son parásitos que se adhieren a las branquias del bacalao y peces afines. Dejan su parte trasera sobresaliendo con una cadena de huevos adheridos, mientras que la parte frontal del gusano penetra en el cuerpo del pez hasta el corazón y los vasos circulatorios, extrayendo nutrientes de la sangre hasta que está lo suficientemente madura para liberar los huevos. Este es un ejemplo de parasitismo, el tipo de simbiosis que beneficia a una especie (el gusano del bacalao) y perjudica a otra (el bacalao).