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Tipos de Comunidades Virtuales

¿Qué es una comunidad virtual?
Cada persona es diferente. Todos tenemos diferentes cosas que nos interesan y nos asustan, y nuestras opiniones sobre algunos temas varían significativamente. Muchos de nosotros buscamos en Internet buscando a otras personas que tengan intereses, temores y opiniones similares y que estén dispuestas a compartir. El mejor foro para este intercambio es una comunidad virtual (CV).

Definamos una comunidad virtual como una reunión en línea de individuos que comparten intereses, temores y opiniones personales. Por ejemplo, podemos unirnos a un VC para apoyar a un candidato presidencial, para proporcionar apoyo a una familia con un hijo recientemente diagnosticado con cáncer, o para animar a nuestro equipo deportivo favorito. Las personas se unen a un VC para obtener libertad de expresión e interactuar con otros sin preocuparse por las fronteras de los países, los antecedentes étnicos, la orientación sexual, las creencias religiosas o los puntos de vista políticos.

Bases para Comunidades Virtuales
La gente crea y establece VCs en línea para proporcionar un foro por el cual los individuos pueden compartir información sin importar el tema. Una comunidad puede centrarse en características específicas de los miembros, como la edad o el sexo, mientras que otra se centra en tipos de mercancías, como herramientas especializadas de carpintería. Participar en deportes de fantasía es otro tema popular de la CV, mientras que en el otro extremo, algunos de ellos proporcionan apoyo emocional a pacientes gravemente enfermos o heridos y a sus familiares.

Algunos VC están compuestos por personas que participan en actividades relacionadas con el trabajo. Éstas se denominan comunidades profesionales, a las que a menudo se hace referencia como Comunidades de Práctica (CoP). En este tipo de comunidad, los miembros suelen compartir secretos comerciales. Por ejemplo, un chef de renombre mundial puede intercambiar una receta secreta con otros miembros de la comunidad. Además, una CV basada en el cliente y formada por empresas comerciales establece un entorno en el que los clientes pueden compartir y difundir información abiertamente a otros clientes y representantes de la empresa. Una comunidad de clientes fomenta la retroalimentación relacionada con el producto y también es una buena fuente de consejos y sugerencias sobre cómo usar más eficientemente el dispositivo que acaba de comprar.

¿Quién puede unirse a una comunidad virtual?
Cualquiera puede unirse a un VC de su elección siempre y cuando se obtenga la tecnología necesaria, como hardware, software y conectividad. Para las opciones, hay salas de chat y VCs que ofrecen información específica y detallada sobre productos y servicios, así como asociaciones personales a través del correo electrónico. Las redes sociales, como Facebook y Twitter, están ganando popularidad, al igual que los VC internacionales de juegos, como el juego World of Warcraft. El mundo de la compartición de medios también está representado por VCs como Pinterest y YouTube.

Salud y Sociedad
Las comunidades virtuales ofrecen una amplia gama de oportunidades de información y apoyo para nuestra sociedad. Como ejemplo, en el área de la salud, tenemos el VC CaringBridge. Caringbridge comenzó como un sitio web para pacientes, profesionales de la medicina y conocidos para proporcionar un espacio para discutir procedimientos médicos y opciones relacionadas con la condición y el cuidado de un ser querido. El sitio web se convirtió en un VC con el tiempo cuando los individuos comenzaron a crear sus propios sitios web documentando situaciones e historias médicas familiares personales. Los visitantes frecuentaban los sitios web autogenerados en busca de información y, a cambio, por lo general proporcionaban su propio apoyo emocional a los necesitados.

Socialmente hablando, usted no tiene que ser miembro de una VC para recibir sus beneficios. En el mundo digital actual, la información compartida por los miembros de la CV se copia en parte o en su totalidad y luego se envía a los destinatarios de todo el mundo. Por ejemplo, la información compartida en Caringbridge se copia y se distribuye a otros sin tener en cuenta los límites geográficos. Digamos que una familia está experimentando un tratamiento continuo para una enfermedad grave. El personal médico ha administrado un protocolo especial o un medicamento que parece estar funcionando. No es raro que los miembros de la familia compartan esta información útil con otras familias que experimentan circunstancias similares. Los mensajes de esta naturaleza pueden ser reenviados a otros amigos y eventualmente expuestos en sitios web de redes sociales.

Tipos populares de comunidades virtuales
Los tipos de comunidades virtuales son tan variables como los individuos a los que apoyan, pero hay ciertas formas que se han adoptado en las últimas décadas y se consideran las formas más antiguas de VC. Estos son grupos de noticias, salas de chat y tablones de mensajes.

Grupos de noticias
Empecemos con los grupos de noticias. Antes de poder acceder y leer las entradas dentro de un grupo de noticias, es posible que necesite una suscripción. También, dependiendo del grupo de noticias, se puede requerir una pequeña cuota para establecer su membresía. Los contenidos de un grupo de noticias son típicamente no censurados y pueden ser de naturaleza argumentativa. La mayoría de los grupos de noticias invitan a la participación, lo que significa que usted puede insertar sus pensamientos en la discusión y responder constructivamente a los demás.

Salas de chat
A continuación, hablaremos de las salas de charla. Las salas de chat ofrecen la oportunidad para que los individuos se comuniquen uno a uno (individualmente) o de uno a varios (en grupo). Los participantes pueden introducir su mensaje dentro de la interfaz de una sala de chat y recibir una respuesta a esa entrada de varias personas. Además, puede participar en una discusión en una sala de chat dentro de un foro público o en privado y, si lo desea, puede utilizar una sala de chat como herramienta de conferencia de negocios.

Tableros de Mensajes
Ahora vamos a entrar en los tablones de mensajes. ¿Ha comprado recientemente una herramienta o juguete nuevo y necesita ayuda para montarlo? El uso de un tablero de mensajes en línea a menudo dará como resultado una respuesta a su problema. Después de acceder al foro, utilice la interfaz para introducir una descripción del problema y el tipo de ayuda que necesita. Luego esperas a que otros respondan.

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