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Tipos de Condesación

Condensación
Es un día cálido y primaveral, y estás disfrutando de tu campamento de fin de semana en la playa. Arena cálida, cielo despejado, agua azul y un té frío y helado. Usted no puede evitar notar que el exterior de su té helado está cubierto de gotas de agua. ¿De dónde salieron esas gotas de agua?

¿Y si te dijera que vinieron del aire? No puedes verlos, pero hay millones de diminutas moléculas de agua flotando a tu alrededor ahora mismo. Cuando chocan contra su vaso de té helado frío, se enfrían y sufren un cambio de fase, lo que significa que cambian de vapor de agua a agua líquida o de un gas a un líquido. Este cambio de fase se denomina condensación.

Wow! Pasé todo ese tiempo hablando de condensación, y el sol se está poniendo. Será mejor que pases la noche en tu tienda y te veré por la mañana.

Tipos de condensación
¡Bienvenido de vuelta! Sé que es temprano, pero vas a tener que salir corriendo de tu tienda para ver algo de condensación! Si miras a tu alrededor, notarás que hay agua por todas partes. Echa un vistazo! Veo algo en tu tienda y algo en las plantas detrás de tu tienda.

Anoche no llovió, ¿de dónde salió toda esta agua? Lo creas o no, en realidad vino del aire y es un tipo de condensación llamada rocío. El rocío se forma cuando la temperatura desciende por debajo de la temperatura del punto de rocío, lo que significa que la temperatura ha descendido hasta un punto en el que el aire ya no puede retener más moléculas de vapor de agua, por lo que se condensan.

Cuando el aire no puede contener más vapor de agua, se satura. Usted puede notar que el aire se saturó después de que la temperatura bajó. Resulta que el aire más caliente puede contener más moléculas de vapor de agua en comparación con el aire más frío, por lo que a medida que el aire se enfría, puede contener menos vapor de agua y por lo tanto se satura. Ahora, técnicamente el aire no está “reteniendo” el vapor de agua, pero tenga en cuenta que más moléculas de vapor de agua pueden estar presentes en el aire caliente en comparación con el aire frío (sin que el aire se sature).

Por lo tanto, el rocío es sólo vapor de agua de la atmósfera que se ha condensado en gotas de agua porque el aire se ha saturado. Estas gotas de agua se condensan en una superficie fría. En este caso, su tienda y las hojas de las plantas.

Afortunadamente, para usted, no está bajo cero en su camping, pero vamos a tomarnos un momento para ver lo que puede pasar si hace mucho frío! Si está bajo cero, el rocío puede congelarse. En algunos casos, el vapor de agua puede pasar de un gas directamente a un sólido en lo que se llama deposición. Cuando esto ocurre, usted tiene escarcha o vapor de agua que se ha convertido directamente en cristales de hielo. Entonces, ¿cómo puedes distinguir el rocío congelado de la escarcha? La escarcha aparece más blanca con cristales de hielo, mientras que el rocío congelado es más sólido y no tan blanco. A menudo, la gente confunde el rocío congelado con la escarcha, pero es importante notar que se forman de manera diferente.

Bien, de vuelta a su campamento. Si miras por encima del agua, notarás que se ha formado niebla. La niebla es una nube que está cerca de la superficie de la Tierra. Y cuando miras a tu alrededor, ves niebla por todas partes! Sobre el océano, al lado de tu tienda de campaña y en las montañas al lado de la playa. ¿De dónde salió toda esta niebla? La niebla se forma de la misma manera que las nubes. Como ya saben, hay millones de moléculas de vapor de agua flotando en el aire.

Hasta ahora, has visto lo que sucede cuando esas moléculas de vapor de agua se condensan en objetos (como tu tienda de campaña, tu vaso de té helado o las hojas de las plantas), pero ¿qué sucede cuando se condensan en el aire? Como se mencionó anteriormente, el aire no puede retener tanta agua, y cuando se satura, el vapor de agua necesita condensarse. Bueno, en el aire, el agua se condensa en los núcleos de condensación, o partículas diminutas como el polvo, el polen, la sal, las cenizas o incluso las bacterias que proporcionan una superficie para que el agua se condense. La niebla se forma cuando todas estas gotas de agua líquida están suspendidas en el aire.

Tipos de niebla
En realidad hay bastantes tipos diferentes de niebla, así que vamos a tomar un momento para explicar cada uno, así como dar un ejemplo de dónde se puede encontrar (aparte de su camping!).

La niebla radiactiva ocurre en las noches frías y despejadas cuando la superficie de la Tierra se enfría, causando que el aire cerca de la superficie se condense. A medida que la superficie de la Tierra se enfría, el aire cerca de la superficie también se enfría. Si recuerda, el aire más frío puede contener menos vapor de agua que el aire más caliente, de modo que a medida que el aire se enfría, se satura, y si hay núcleos de condensación presentes, el vapor de agua se condensará, ¡y se formará niebla! La niebla radiactiva es bastante común y se encuentra cerca del suelo.

La niebla que presenciaron sobre el océano se llama niebla advectiva. Este tipo de niebla ocurre cuando el aire caliente se mueve a través de una superficie más fría. Esa superficie más fría puede ser el suelo, la nieve, el hielo o el agua.

A medida que el aire caliente se mueve a través de la superficie fría, se enfría y alcanza su punto de saturación. Esto puede sonar similar a la niebla radiactiva, pero es un poco diferente. La niebla advectiva es el resultado del movimiento del aire caliente sobre una superficie más fría, por lo que puede notar que la niebla advectiva se mueve horizontalmente a través del suelo. Otra diferencia es que la niebla de advección puede durar varios días, puede ocurrir cuando hay viento y cuando hay nubes presentes. Usted podría encontrar esta niebla sobre el océano u otros cuerpos de agua. Por ejemplo, se ve a menudo a lo largo de la costa de California.

El tercer tipo de niebla que usted presenció se llama niebla ascendente, la cual se forma cuando el aire húmedo es empujado hacia arriba en una colina o montaña por el viento. Esta es la niebla que está cerca de las montañas detrás de la playa. A medida que el aire húmedo sube por la ladera de la montaña, la temperatura disminuye, por lo que el aire se enfría y puede contener menos vapor de agua, por lo que se satura. Como puedes adivinar, verás esta niebla en colinas o montañas. Por ejemplo, es común en las Montañas Rocosas de los Estados Unidos.

Ahora, por suerte para usted, usted no presenció ninguna niebla helada o niebla helada en su viaje de campamento! Se forma niebla de hielo en las regiones polares cuando el vapor de agua se congela en cristales de hielo. En las partes interiores de Alaska, la niebla helada es bastante común en los meses de invierno.

Finalmente, hay niebla mezclada, o niebla de evaporación. Aquí, dos parcelas de aire que no están saturadas se mezclan para crear una masa de aire saturada. Por ejemplo, digamos que usted tiene una parcela de aire frío que se mueve sobre un cuerpo de agua caliente. A medida que el agua se evapora, sube y se mezcla con el aire frío. Esto hace que el aire caliente se enfríe y alcance su punto de saturación, provocando así la condensación. Aunque no hay niebla de mezcla ni de evaporación en su camping, es posible que la haya visto en otro lugar. Por ejemplo, un tipo de niebla de mezcla llamada niebla de vapor se puede ver cerca de las aguas termales.