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Tipos de Datos

Datos Definidos
Los datos son valores o hechos básicos. Tenga en cuenta que el término `datos’ se considera plural en la comunidad científica, ya que en `los datos se recopilan’, no `los datos se recopilan’; sin embargo, no todo el mundo sigue esto, por lo que a veces verá que los datos se utilizan como singulares.

Cada tarea que realiza un ordenador funciona con datos de alguna manera. Sin datos, una computadora sería bastante inútil. Por lo tanto, es importante entender cómo representar y organizar los datos. Esta lección examinará los diferentes tipos de datos utilizados en los sistemas informáticos, cómo se representan en forma digital y cómo se organizan en bases de datos.

Datos analógicos vs. digitales
Hay dos formas generales de representar datos: analógicos y digitales. Los datos analógicos son continuos: son “análogos” a los hechos reales que representan. Los datos digitales son discretos y se dividen en un número limitado de elementos. La naturaleza es analógica, mientras que las computadoras son digitales.

Muchos aspectos de nuestro mundo natural son de naturaleza continua. Por ejemplo, piense en el espectro de colores. Este es un arco iris continuo de un número infinito de sombras. Los sistemas informáticos, por otra parte, no son continuos sino finitos. Todos los datos se almacenan en dígitos binarios, y hay un límite en la cantidad de datos que podemos representar. Por ejemplo, una imagen en color en una computadora tiene un número limitado de colores – el número puede ser muy grande, pero todavía es finito.

Considere el ejemplo del color con un poco más de detalle. Las primeras pantallas de monitor eran esencialmente terminales de texto con un solo color. El texto blanco o verde claro aparecía sobre un fondo negro. Los monitores más nuevos usaban más colores, suficientes para representar imágenes básicas, pero aún así eran bastante limitados. Las pantallas modernas tienen millones de colores y se ven mucho más naturales. Aún así, el número de colores es finito.

Tipos de datos
Los sistemas informáticos trabajan con diferentes tipos de datos digitales. En los primeros tiempos de la informática, los datos consistían principalmente en texto y números; sin embargo, en la informática moderna, hay muchos tipos de datos multimedia diferentes, como audio, imágenes, gráficos y vídeo. Pero, en última instancia, todos los tipos de datos se almacenan como dígitos binarios. Para cada tipo de datos, hay técnicas muy específicas para convertir entre el lenguaje binario de las computadoras y cómo interpretamos los datos usando nuestros sentidos, como la vista y el oído.

Bases de datos
No podemos hablar de datos sin mencionar una base de datos. Una base de datos es una colección organizada de datos. En lugar de tener todos los datos en una lista con un orden aleatorio, una base de datos proporciona una estructura para organizar los datos. Una de las estructuras de datos más comunes es una tabla de base de datos. Una tabla consta de filas y columnas. Cada fila es típicamente llamada un registro, mientras que cada columna es típicamente llamada un campo.

Este es un ejemplo de una simple tabla de base de datos de clientes. Cada cliente tiene un identificador único (ID de cliente), un nombre y un número de teléfono – estos son los campos. La primera fila se llama la fila de encabezado e indica el nombre de cada campo. Después de la línea de cabecera, cada registro es un cliente único.

Si bien este ejemplo es muy sencillo, puede imaginar fácilmente qué más podría almacenarse en una base de datos de este tipo. Por ejemplo, puede almacenar las direcciones de correo de los clientes, la información de facturación, el historial de compras anteriores, etc. Para una organización con muchos miles de clientes, esto se convierte rápidamente en una gran base de datos.

Para utilizar una base de datos grande de forma eficaz, puede utilizar un sistema de gestión de base de datos. Un sistema de gestión de base de datos es un software especializado para introducir, almacenar, recuperar y gestionar todos los datos.

Datos vs. Información
Ahora, consideremos la diferencia entre datos e información. Ambos están relacionados, pero es útil hacer una distinción, especialmente cuando se trabaja con sistemas informáticos. Los datos son valores básicos. Pueden estar desestructuradas y carecer de contexto. Por ejemplo, una lista de entradas de texto y una lista de números se considerarían datos.

La información nos ayuda a responder preguntas. Para ello, los datos deben organizarse o procesarse de manera útil. Por ejemplo, la lista de números de texto podría ser una lista de nombres de clientes, y la lista de números podría ser sus números de teléfono. Saber lo que representan los datos – y qué nombre pertenece a qué número – da estructura y contexto a los datos, lo que resulta en información.

La distinción entre datos e información es útil, pero depende de la perspectiva del usuario. Por ejemplo, si desea realizar llamadas de ventas, la lista de nombres y números de teléfono de los clientes no es muy informativa: desea saber qué han comprado en el pasado, en qué tipo de negocio se encuentran, qué tan grande es su organización, etc. Así que, desde esta perspectiva, la lista de nombres y números de teléfono son sólo datos, y usted necesita datos adicionales para obtener la información que realmente le interesa.