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Tipos de dinero

Tipos de dinero

  • Dinero de materias primas
  • Dinero representativo
  • Dinero fiduciario

¿Qué es el dinero?

Acompáñeme al pueblo de Ceelo, donde Margie, la panadera de pasteles, está ocupada horneando magdalenas en su propia cocina hoy, mientras Mike, el mecánico, trabaja en su camioneta en la entrada.

En el pueblo de Ceelo, a menudo oímos a la gente usar términos como dinero y riqueza indistintamente. Cuando la gente habla de Margie, la pastelera, y de la linda casa que tiene, a menudo dicen: «Margie tiene mucho dinero». Sin embargo, hay una distinción importante entre dinero y riqueza. Aunque la riqueza podría significar acciones, bonos, bienes raíces u oro, el dinero es algo mucho más simple. En economía, el dinero es cualquier cosa que es ampliamente aceptada a cambio de bienes y servicios.

Un mundo sin dinero

¿Cómo sería el mundo sin dinero? Una economía puede funcionar sin dinero. De hecho, la mayoría de las economías han operado sin él en algún momento de la historia. Pero no querrías intentar esto por mucho tiempo, ya que se volvería bastante frustrante. Esto es lo que pasaría.

Supongamos que sólo hay dos personas en toda la economía – Mike el mecánico y Margie la pastelera. En lugar de usar dinero, podrían intercambiar productos o servicios. Mike podría cambiar un cambio de aceite – que normalmente vende por $20 – por dos de los pasteles de chocolate de Margie – que ella vende por $10 normalmente. Esto parece bastante simple en una economía con sólo dos personas. Sin embargo, mientras más gente tenga y más tipos de bienes tenga, más complicada se vuelve su economía y más costosa se vuelve para satisfacer las necesidades y deseos de todos. Un mundo sin dinero se vuelve problemático.

Por ejemplo, si usted produce trigo, pero quiere vacas, entonces tendrá que encontrar a alguien que críe ganado que también quiera trigo. Cuando dos partes en un intercambio valoran tanto el bien que recibirían como el bien que regalarían, los economistas llaman a esto una coincidencia de deseos. Supón que eres un albañil que pone ladrillos y necesitas aceite. No aceite de girasol o aceite de oliva virgen extra – Estoy hablando de aceite ligero, dulce, crudo – oro negro, té de Texas. ¿Dónde puede un albañil encontrar un refinador de petróleo que por casualidad necesita una pared de ladrillo? Esto puede costarle mucho tiempo y esfuerzo, y a medida que trata de localizar a la persona adecuada para intercambiar bienes y servicios, esto podría ser mucho tiempo.

Los Beneficios del Dinero

Como puede ver, el dinero ofrece a los consumidores y a las empresas algunos beneficios muy básicos y prácticos. El dinero se inventó como una alternativa al trueque. El principal beneficio del dinero es que aumenta la eficiencia de una economía al reducir los costos de transacción. Cuando la gente puede utilizar el dinero en lugar del trueque, esto conduce a una mayor especialización y a una mejor división del trabajo dentro de la economía.

En una economía con dinero, Margie y Mike pueden especializarse en lo que hacen mejor en lugar de lo que pueden usar para intercambiar con otras personas. Margie puede hornear pasteles en lugar de ser granjero, y Mike puede reparar autos, en los que es muy bueno, en lugar de criar ganado.

¿Por qué importa esto realmente? Porque una economía con más especialización y división del trabajo comercia más a menudo, produce más y disfruta de un mayor rendimiento económico.

El dinero que está en la forma de una materia prima con valor intrínseco se considera dinero de materia prima. Valor intrínseco» significa que tiene valor fuera de su uso como dinero. Por ejemplo, el oro se ha utilizado como dinero de materias primas durante miles de años. Supongamos que Margie decidiera pagarle a Mike con un lingote de oro que heredó de su abuelo europeo – este sería un ejemplo de intercambio de dinero en materias primas.

El oro es valioso por una serie de razones, no sólo porque es bonito. Pero, lo creas o no, si caminas por las calles de cualquier ciudad importante de Estados Unidos y le preguntas a la gente al azar, muchos de ellos todavía te dirán que piensan que nuestro dinero está conectado al oro. No tiene absolutamente ninguna conexión con él. Pero si usáramos monedas de oro para comprar cosas, eso sería un ejemplo de dinero de materias primas.

El dinero representativo no es dinero en sí mismo, sino algo que representa el dinero. Es canjeable por una mercancía. Durante los días coloniales en América, el tabaco era una mercancía valiosa. Alguien podría pagar por los bienes y servicios que necesitaban usando tabaco, y sería aceptado tal como lo era el dinero.

El tabaco se convirtió en un problema tan grande durante este tiempo que la gente guardaba su tabaco en un almacén y recibía un recibo que mostraba que tenían cierta cantidad de tabaco en el almacén. Suena como un banco, ¿no? Un recibo de almacén de tabaco se convirtió rápidamente en dinero representativo porque este recibo estaba respaldado por tabaco en un almacén.

Supongamos que Mike y Margie vivieron en la época colonial y, por supuesto, Mike estaba tan atraído por los pasteles de Margie como lo está ahora mismo. Cuando Mike quiere pagar por una torta de chocolate en los días coloniales, entonces usaría un recibo de tabaco. El dinero representativo es tratado como si fuera dinero real, aunque no lo sea. En la economía actual, un cheque de una chequera es un ejemplo de dinero representativo porque representa dinero pero no es el dinero en sí.

Hasta ahora, hemos hablado de dos tipos de dinero, ambos basados en algo de valor real. Hay un tercer tipo de dinero que es el más común. Se llama dinero fiduciario. El dinero Fiat es dinero sin valor intrínseco que sólo se utiliza como dinero. El dinero de Fiat sólo tiene valor porque el gobierno dice que es valioso. Un fiat es simplemente una orden o decreto dado por un gobierno.

Básicamente, el dinero fiduciario es dinero porque el gobierno dice que lo es, no porque en realidad valga algo. De hecho, la mayor parte del papel moneda -incluidas las Notas de la Reserva Federal emitidas por el banco central de Estados Unidos- no vale el papel en el que se imprime, a pesar de que se utiliza y acepta prácticamente en todo el mundo. Increíble, ¿verdad?

Suponga que Mike el mecánico trabajó cinco semanas seguidas en la camioneta de Margie. Durante este largo proyecto, cada viernes a las tres de la mañana, cuando Mike esperaba que le pagaran por todo su arduo trabajo durante la semana, entraba a la casa de Margie. A pesar de que él soñaba con conseguir los pasteles de Margie, ella en vez de eso escribía en un pedazo de papel para rascar ‘$120’. Obviamente esto es ridículo porque Mike no pudo tomar un pedazo de papel que dice’$120′ e ir a comprar comestibles con él a la tienda de comestibles. Este pedazo de papel no representa nada de valor tangible, como el oro, por ejemplo – así que no es dinero de materias primas. Sin embargo, si el gobierno decidiera que vale algo, entonces lo sería. Tal es nuestro dinero hoy en día – el gobierno dice que vale algo, por lo tanto la gente lo cree y actúa en consecuencia. Esto es lo que es el dinero fiduciario.

Resumen

Vale, es hora de repasar. En macroeconomía, el dinero es cualquier cosa que es ampliamente aceptada a cambio de bienes y servicios. El dinero se utilizó por primera vez como una alternativa al trueque para reducir el costo de las transacciones.

El principal beneficio del dinero es que aumenta la eficiencia de una economía al reducir los costos de transacción. Cuando la gente puede utilizar el dinero en lugar del trueque, esto conduce a una mayor especialización y a una mejor división del trabajo. Una economía con más especialización y división del trabajo comercia más a menudo, produce más y disfruta de un mayor rendimiento económico.

Hay tres tipos de dinero reconocidos por los economistas – dinero de materias primas, dinero representativo, y también dinero fiduciario.

El dinero que está en la forma de una materia prima con valor intrínseco se considera dinero de materia prima.
El dinero representativo no es dinero en sí mismo, sino algo que representa el dinero. Es canjeable por dinero.
El dinero Fiat es dinero sin ningún valor intrínseco que se utiliza como dinero sólo porque el gobierno dice que es valioso.