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Tipos de diodos

Definición de un diodo?
Imagínese que está conduciendo a través de una ciudad ocupada buscando la casa de su amigo en Light Bulb Avenue. Usted ve su ubicación en el mapa, pero las calles reales tienen señales que sólo permiten que el tráfico fluya en una dirección, la señal de calle «de un solo sentido».

Un diodo es el signo «unidireccional» de los circuitos eléctricos. Se permite que la corriente se mueva a través del diodo en una sola dirección. Cada diodo tiene un extremo positivo, el ánodo, y un extremo negativo, el cátodo. La corriente fluye del ánodo al cátodo, pero no al revés.

En lugar de flujo de tráfico, tenemos flujo de corriente eléctrica, en otras palabras, energía que fluye de una fuente, como una batería. En un circuito cerrado, esta energía fluye a través de los cables y regresa a la fuente.

Y al igual que la flecha de la señal de la calle, el símbolo del diodo tiene una flecha para mostrar la dirección permitida de la corriente.

Siguiendo la Corriente Eléctrica
Al igual que en el plano callejero, los ingenieros eléctricos utilizan un esquema, que son documentos que muestran cómo se conectan los cables y componentes. La mayoría de nosotros no pensamos en esquemas cuando encendemos una linterna o un interruptor de luz en una casa. Sólo por diversión, vamos a diseñar una linterna.

Una linterna tiene una o más células (los grupos de células se denominan comúnmente baterías), un interruptor, algunos cables y una bombilla. Más o menos como ha sido durante un siglo. Dibujemos un esquema para esta linterna.

Schematic_symbol
La corriente (en naranja) deja la batería en el extremo + y fluye a través del circuito.
Símbolo_esquemático

Nuestro primer circuito tiene una batería, un cable (las líneas verdes) y una bombilla. La corriente (las flechas naranjas) sale de la batería por el extremo «+» y fluye a través del circuito. Este es un circuito cerrado porque hay un camino continuo desde la batería a través del cable, a través de la bombilla y de regreso a la batería. La corriente fluye y la bombilla se enciende. ¡Genial!

¿Y si invertimos la batería en el circuito? La corriente fluye de lo positivo como antes. Todavía tenemos un circuito cerrado. La bombilla sigue encendida. ¿Y dónde entra en juego el diodo? Primero, conectamos el diodo a la batería y la bombilla con el diodo apuntando en la misma dirección que el flujo de corriente de la batería. El diodo actúa como un interruptor que puede estar encendido o apagado. La corriente fluye a través del diodo y el circuito está cerrado. La bombilla se enciende. Sin sorpresas.

Como antes, en nuestro próximo circuito invertimos la batería. Esta vez tenemos un diodo en la trayectoria actual. La bombilla no se enciende! La corriente quiere dejar el extremo positivo de la batería, pero no puede pasar a través de la’dirección’ incorrecta del diodo. Este es un circuito abierto. No pasa corriente eléctrica a través del circuito y la bombilla no se enciende. Esto puede evitar que arruinemos nuestros circuitos al colocar accidentalmente la batería incorrectamente.

Cómo funcionan los diodos
Veamos cómo funciona un diodo en un circuito práctico. Este circuito de diodos se llama circuito rectificador y es un paso en la conversión de CA (corriente alterna) a CC (corriente continua). Esos adaptadores de pared enchufables (a veces llamados adaptadores ac) para nuestros teléfonos celulares y otros aparatos electrónicos tienen circuitos rectificadores en ellos.

Las corrientes alternas en realidad van de direcciones positivas a negativas. Las corrientes directas, sin embargo, necesitan estar en una sola dirección. Para convertir la CA a la C.C., usted tiene que quitar esa dirección negativa, que es justo lo que los diodos están para. En un rectificador de media onda, cuando la tensión es positiva, el diodo deja pasar la corriente eléctrica. Cuando es negativo, no lo es. Echa un vistazo al diagrama y verás de qué estamos hablando.

voltage
tensión

El voltaje está en una corriente alterna (arriba), y el voltaje está en un rectificador de media onda (abajo) donde las señales negativas son cortadas. Un rectificador de puente de onda completa toma esas partes negativas y las convierte en corriente positiva, requiriendo cuatro diodos. Los detalles de esto los dejaremos para otra lección.

Algunos tipos diferentes de diodos
Exploremos brevemente algunos tipos de diodos.

1. Diodo Zener
Un diodo zener permite que la corriente fluya en la dirección inversa si el voltaje llega a un punto particularmente alto. Son útiles en circuitos como referencias de tensión y para la regulación de tensión y para proteger algunos dispositivos de daños.

2. Diodo emisor de luz (LED)
Los diodos emisores de luz son esas pequeñas luces «encendidas» en nuestros llaveros y otros dispositivos. En un LED, la luz se emite cuando la corriente fluye a través del diodo. Algunos LEDs emiten luz visible de varios colores mientras que otros emiten luz infrarroja.

3. Diodo Láser
El diodo láser es como un LED excepto que la luz es coherente, lo que significa que las ondas de luz están todas en la misma frecuencia y en fase. Encontramos estos diodos en comunicaciones de fibra óptica, impresoras láser, lectores de códigos de barras, unidades de CD y unidades de DVD.

4. Diodo Schottky
Los diodos Schottky pueden encenderse y apagarse muy rápidamente. Se utilizan en aplicaciones de radiofrecuencia y en fuentes de alimentación.

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