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Tipos de DRAM

¿Qué es la DRAM?

La memoria principal de la mayoría de los ordenadores consiste en una memoria dinámica de acceso aleatorio o DRAM. Se considera un tipo de memoria de acceso aleatorio (RAM), lo que significa que la información almacenada en ella se puede acceder en un orden aleatorio. Esto lo convierte en un tipo de almacenamiento realmente rápido y, por lo tanto, ideal para su uso como memoria principal de un sistema informático. En contraste, la información almacenada en una unidad de disco duro necesita ser leída en un orden particular, lo que la hace mucho más lenta.

La información de la DRAM se almacena mediante un circuito integrado que contiene transistores y condensadores. Un solo par de un transistor y un condensador almacena un poco de información. El condensador puede contener una carga baja (también llamada descargada) o una carga alta (también llamada cargada), que corresponden a 0 y 1, respectivamente. El transistor actúa como un interruptor para leer el estado del condensador o para cambiar su estado. Los condensadores pierden lentamente su carga, y por lo tanto, la carga del condensador necesita ser refrescada regularmente restaurando la carga. Esa es la razón por la que este tipo de RAM se llama dinámica. El otro tipo más común de RAM se llama memoria estática de acceso aleatorio, o SRAM, porque utiliza sólo transistores y no necesita ser actualizada.

Mientras se ejecuta el equipo, la CPU utiliza la DRAM como memoria principal para almacenar grandes cantidades de información a la que debe accederse rápidamente. Considere el documento en el que estaba trabajando. Este documento se almacena como un archivo en la unidad de disco duro, pero mientras trabaja en él, el archivo se carga en la memoria principal para que pueda trabajar más rápido. Cualquier cambio que realice se almacenará sólo en la memoria principal. Una vez que guarde su trabajo, esos cambios en el archivo se vuelven a escribir en su disco duro.

Cuando el ordenador está en funcionamiento y se utiliza la memoria principal, los condensadores que componen la DRAM se actualizan constantemente, normalmente cada 64 milisegundos. Esto sucede sin que usted se dé cuenta de nada y simplemente está integrado en el funcionamiento de la DRAM. Entonces, ¿qué sucede cuando se desconecta la energía? Todos los condensadores pierden su carga inmediatamente, y toda la información almacenada en la DRAM se pierde. En el caso de su documento, todos los cambios que hizo desde la última vez que guardó el archivo sólo existían en la memoria principal, y esos cambios han desaparecido. El archivo de la unidad de disco duro es la última versión guardada y no contiene los cambios recientes.

Tipos de DRAM
La arquitectura básica de la DRAM que utiliza pares de transistores y condensadores ha cambiado muy poco desde que se inventó en la década de 1970. Sin embargo, algunas cosas han cambiado. La DRAM se presenta normalmente en forma de módulos: circuitos integrados montados en pequeñas placas de plástico con clavijas metálicas para conectarse a las ranuras de la placa base. Esta interfaz ha cambiado mucho a lo largo de los años. Por ejemplo, los módulos DRAM anteriores utilizaban módulos de memoria en línea simples (SIMM), mientras que las versiones más modernas utilizan módulos de memoria en línea dobles (DIMM). El número de pines también ha aumentado, de 30 pines en los módulos anteriores a 240 pines en las versiones modernas.

Las diferentes interfaces son importantes porque los módulos DRAM tienen que encajar dentro de las ranuras de la placa madre. Esto significa que normalmente no puede extraer la memoria de los sistemas informáticos más antiguos y colocarla dentro de uno más nuevo porque la interfaz ha cambiado.

La versión de DRAM que se utiliza hoy en día en la mayoría de los ordenadores se conoce como memoria síncrona de acceso aleatorio dinámico a doble velocidad de datos (DDR SDRAM). La arquitectura básica es la misma que la DRAM original, con dos cambios importantes. Primero, la memoria está sincronizada con el bus de sistema del ordenador. El bus de sistema es el principal conducto de información entre la unidad central de procesamiento (la CPU) y los demás elementos del ordenador. Sincronizar la CPU y la memoria principal significa que se ejecutan en el mismo ciclo de reloj. Efectivamente, esto significa que se puede mover más información a través del bus del sistema entre la CPU y la memoria principal. En segundo lugar, la memoria utiliza una transferencia de velocidad de datos doble, lo que significa que se completan dos transferencias de datos por ciclo de reloj, duplicando de hecho la cantidad de información que se puede transferir. El DDR2 y el DDR3 aumentaron este factor a 4 y 8, respectivamente. El estándar actual para los ordenadores nuevos es DDR3 SDRAM. Un solo módulo puede contener hasta 8 GB de memoria, aunque muchos ordenadores utilizan módulos con una cantidad menor.

La mayoría de las placas base tienen varias ranuras para módulos DRAM y, dependiendo del sistema específico, es posible que pueda actualizar la memoria añadiendo módulos. Un problema persistente es que estas ranuras no son ni compatibles hacia adelante ni compatibles hacia atrás. Esto significa que no se puede colocar un módulo DDR2 en una ranura DDR3, o un módulo DDR3 en una ranura DDR2. La siguiente imagen muestra parte de una placa base con ranuras para módulos de memoria (ver vídeo). Sólo caben módulos con una interfaz muy específica; en este caso, estamos buscando un módulo SDRAM DDR3. Para los usuarios individuales no es probable que esto sea una preocupación importante, pero para una organización que trata de mantener un gran número de computadoras en funcionamiento, esto limita el re-empleo.

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