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Tipos de Esporas

Definición

Las esporas son la unidad reproductora unicelular de plantas sin flores, bacterias, hongos y algas. Básicamente, las esporas son los bebés, excepto que no necesitaban una mamá y un papá. No todas las formas de vida se reproducen sexualmente. Muchos, como hongos y bacterias, se reproducen sin aparearse. En cambio, producen estructuras resistentes conocidas como esporas que a menudo se adaptan para dispersarse de la planta principal o del hongo. Las esporas pueden durar mucho tiempo en algunas condiciones adversas.

¿De qué sirven las esporas?
Las esporas son la estructura reproductiva de las «plantas inferiores», plantas que no florecen. Los hongos, las algas e incluso algunas bacterias forman esporas cuando quieren transmitir sus genes. Piensa en ellos como si fueran semillas; están hechos para crecer una nueva planta y todo lo que necesitan es el ambiente apropiado para prosperar.

Las esporas son una forma asexual de reproducción; la planta o el hongo no necesita aparearse con otra planta u hongo para formar estas partículas. Una espora es típicamente una sola célula rodeada por una pared celular gruesa para su protección. Una vez que las esporas se forman, el organismo las libera en el medio ambiente para crecer y prosperar. Las esporas a menudo se forman a través de un proceso llamado esporogénesis, que sólo significa la producción de esporas, y se logra a través de la mitosis, o reproducción celular.

Una vez que una espora es producida, necesita salir al mundo donde pueda crecer y prosperar. Lo hace a través de adaptaciones de dispersión en la espora, que son características diferentes que permiten que la espora se desplace. Algunas esporas son tan ligeras que el viento las recoge y las lleva a un lugar nuevo. Otras esporas cabalgan sobre las corrientes de los ríos y arroyos. Y otros son disparados al aire por el hongo que los hizo, o colocados en un frágil recipiente que se rompe al ser tocados.

Tipos de esporas
Las esporas son muy comunes y dependiendo del tipo de organismo que las hizo, pueden verse y actuar muy diferente. Las esporas se pueden clasificar de muchas maneras diferentes según su estructura, de dónde vienen y cómo se mueven por el mundo.

Esporas de plantas
Las esporas de las plantas son producidas por los organismos que normalmente podemos reconocer. Los principales tipos de plantas que forman esporas son las algas, los musgos y los helechos.

Las algas son las más simples de estas plantas, y pueden variar desde cosas diminutas, de una sola célula a grandes plantas multicelulares que cubren el estanque de su patio trasero. Las esporas de todas las algas son muy pequeñas, incluso si la planta de algas es enorme. Estas esporas tienden a dispersarse a través del agua y se agrupan en grandes masas hasta llegar a un buen ambiente.

Los musgos producen esporas que son un poco más grandes que las esporas de las algas. Estas esporas tienden a encontrarse en áreas donde los musgos son comunes y se dispersan al ser disparados en el aire, transportados por el viento, movidos por insectos, o salpicados por gotas de lluvia.

Los helechos son probablemente las plantas productoras de esporas más conocidas. Mira debajo de las hojas largas y verás muchos puntos marrones. Esas son las esporas, esperando ser enviadas al mundo. Hoy en día hay más de 15.000 especies de helechos en la Tierra y todas ellas se reproducen utilizando esporas.

Esporas fúngicas
Los hongos son organismos muy complejos. Los hongos que mejor conoce son los setas, pero existen muchos, muchos tipos de hongos en el mundo. Estos organismos se reproducen usando esporas, y las esporas son muy complejas y difieren de una especie de hongo a otra.

Las esporas fúngicas se clasifican según su forma y en qué parte del hongo se producen. No vamos a entrar en todos los diferentes tipos de esporas de hongos por ahí, aunque hay algunos científicos que pasan su vida sólo estudiando este aspecto de la micología, o el estudio de los hongos. Las esporas de los hongos pueden propagarse a través de todo tipo de mecanismos de dispersión, desde flotar en el aire, cabalgando sobre las olas, hasta ser transportadas por los animales.

Esporas Bacterianas
Las esporas bacterianas son ligeramente diferentes de otras esporas que hemos visto. Mientras que las esporas de plantas y hongos están exclusivamente destinadas a la reproducción, las bacterias pueden utilizar las esporas para la reproducción o para sobrevivir en condiciones difíciles. Ciertos grupos de bacterias producen esporas cuando se exponen a ambientes muy calientes, muy fríos o muy secos.

Estas esporas protegen el funcionamiento interno de la bacteria y pueden permanecer latentes durante muchos, muchos años. Recientemente, los investigadores descubrieron esporas bacterianas en las profundidades del hielo en la Antártida que tienen aproximadamente 3.000 años de antigüedad! La espora bacteriana es una célula muy resistente y permite que una célula bacteriana sobreviva incluso en las peores condiciones.