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Tipos de Extensiones de Archivo

Extensiones de archivo
Así que, estás trabajando en un ensayo para la escuela, y usas una aplicación de procesamiento de texto para ingresar tu texto. Guarda este archivo en tu computadora y llámalo’MyFirstReport’. A continuación, abra su correo electrónico para enviárselo a su instructor. Usted adjunta el informe a su correo electrónico, pero cuando aparece en su mensaje de correo electrónico, se llama «MyFirstReport.doc». Espera un minuto – no escribiste la parte de .doc. ¿De dónde ha salido esto?

Probablemente sabes la respuesta. La parte.doc del archivo significa que el archivo fue creado usando Microsoft Word, y fue agregado automáticamente a su nombre de archivo por el software. En este caso, doc es la abreviatura de -usted lo adivinó- documento. Esto se denomina extensión de nombre de archivo, o extensión de archivo para abreviar.

Una extensión de archivo es parte del nombre del archivo e identifica de manera única el tipo de archivo, también conocido como formato. Cuando su instructor recibe su correo electrónico y ve su archivo con extensión.doc, sabe que usted le está enviando un documento de Word. Pero, no todas las extensiones de archivo son tan intuitivas. Rápido, ¿qué significa .qbe? Hmm….

¿Por qué extensiones de archivo?
Las extensiones de archivo se utilizan para que el sistema operativo, o sistema operativo, de un ordenador pueda reconocer el tipo de archivo. Cuando su sistema operativo ve un archivo con extensión.doc, sabe que este archivo es el formato nativo de Microsoft Word. Por lo tanto, al hacer doble clic en un archivo, su sistema operativo iniciará automáticamente la aplicación de software correcta y abrirá el archivo en esta aplicación.

La mayoría de las extensiones de archivo constan de tres caracteres, pero el número de caracteres puede variar. Por ejemplo, la extensión de archivo.py sólo tiene dos caracteres. Esta extensión de archivo se utiliza para los archivos en el lenguaje de programación Python, ampliamente utilizado. Las letras son las más comunes, pero algunas extensiones de archivo utilizan números o caracteres especiales. Por ejemplo, la extensión de archivo.wp5 se utiliza para archivos creados utilizando la versión 5 de la aplicación de procesamiento de texto WordPerfect.

Hay cientos de extensiones de archivo – de .a a .z. Y luego están los caracteres especiales y los números también. ¿Por qué tantos? Parte de esto se debe al hecho de que diferentes archivos pueden contener datos muy diferentes. Por ejemplo, un archivo.txt contiene texto, mientras que un archivo.mus contiene música. Por lo tanto, las extensiones de archivo pueden ser específicas para el contenido de los datos.

Sin embargo, si esa fuera la única razón, no necesitarías cientos de diferentes. Por lo tanto, una segunda razón para tantas extensiones de archivo diferentes es que diferentes aplicaciones de software organizan datos similares de diferentes maneras. Por ejemplo, los documentos creados con un programa de tratamiento de textos utilizan principalmente texto, pero Microsoft Word guarda los archivos como un archivo.doc, mientras que WordPerfect guarda los archivos como un archivo.wp. Cada aplicación es un poco diferente en la forma en que el contenido de un documento se almacena en un archivo. Por lo tanto, las extensiones de archivo pueden ser específicas de cada aplicación de software.

Hay algunas razones técnicas muy específicas para ello. Por ejemplo, las fotografías digitales requieren mucho espacio de almacenamiento. Se han desarrollado algoritmos inteligentes para comprimir los datos, y existen varios algoritmos diferentes, cada uno de los cuales corresponde a una extensión de archivo diferente. Por lo tanto, puede almacenar una imagen digital como un archivo.jpg,.png o.tif, y cada uno representa un algoritmo de compresión diferente para el mismo tipo de datos. Estos formatos no son específicos de un programa de software en particular, y la mayoría de los programas de edición de fotos pueden abrir todos estos formatos diferentes. Por lo tanto, las extensiones de archivo pueden ser específicas del algoritmo.

Algunos formatos también son muy específicos de un único sistema operativo. Por ejemplo, algunos archivos multimedia sólo se pueden reproducir en un ordenador con Windows y otros sólo en un Mac. Sin embargo, la mayoría de los formatos se pueden utilizar en múltiples plataformas. Finalmente, diferentes compañías pueden haber desarrollado un formato propietario. Por lo tanto, mientras que algunos formatos son casi iguales en términos de funcionalidad, se utilizan diferentes extensiones de archivo para reconocer su naturaleza propietaria.

Algunas Extensiones Clave
No hay necesidad de recordar todas las diferentes extensiones de archivo. Recuerde que el sistema operativo de su ordenador reconoce las extensiones de archivo y sabe qué aplicaciones utilizar para qué formato. Sin embargo, es bueno estar al tanto de algunos de los más utilizados.

Las extensiones de archivo como.exe representan archivos ejecutables. En otras palabras, pueden funcionar por sí mismos y no necesitan ser abiertos por una aplicación de software. Cuando usted descarga software, a menudo viene como un archivo.exe. Al hacer doble clic en el archivo, se inicia la instalación del software. Debe tener mucho cuidado con los archivos.exe, especialmente si los recibe por correo electrónico. Los sistemas operativos tienen dificultades para determinar exactamente qué hay dentro de un archivo.exe, y los hackers suelen ocultar virus dentro de estos archivos ejecutables. Los usuarios desprevenidos ejecutan el archivo ejecutable y terminan con un equipo infectado.

Una de las suites de productividad más utilizadas es Microsoft Office. Cada aplicación de software tiene su propia extensión de archivo, incluyendo un.doc (Word), un.xls (Excel) y un.ppt (PowerPoint). En la versión más reciente de estas aplicaciones de software, el formato fue actualizado y las extensiones cambiadas a.docx,.xlsx y.pptx, respectivamente.

Las fotografías digitales se pueden almacenar en muchos formatos diferentes. Estos incluyen.bmp (imagen de mapa de bits),.gif (formato de intercambio de gráficos),.jpg (grupo de expertos en fotografía conjunta),.png (gráficos de red portátiles) y.tif (archivo de formato de imagen etiquetado). Las aplicaciones de software de edición de fotos suelen funcionar con todos estos formatos.

También hay una serie de formatos de audio y vídeo diferentes. Los formatos de audio más utilizados son.aiff (formato de intercambio de audio),.mp3 (grupo de expertos en imágenes en movimiento versión 2, capa de audio 3) y.wma (windows media audio). Los formatos de vídeo más utilizados son.avi (audio video interleave),.mp4 (grupo de expertos en imágenes en movimiento versión 4 parte 14),.mkv (Matroska) y.mov (Quicktime). Al igual que las fotografías digitales, la mayoría de las aplicaciones de software para reproducir o editar multimedia pueden manejar una variedad de formatos.

Es probable que se encuentre con algunos formatos más:

.csv significa valores separados por comas. Estos archivos se utilizan comúnmente para almacenar datos tabulares con una cantidad mínima de formato. Puede utilizar aplicaciones de software de hojas de cálculo y bases de datos para importar estos archivos.
.html significa lenguaje de marcado de hipertexto. Este es el formato utilizado para crear páginas web que son mostradas por un navegador de Internet.
.txt se utiliza para documentos de texto que no contienen formato. Pueden ser abiertos por cualquier aplicación de software que trabaje con texto.
.zip es una extensión de archivo que indica que uno o más archivos han sido comprimidos en un formato de archivo mucho más pequeño. Los sistemas operativos tienen utilidades incorporadas para crear y extraer este tipo de archivos.
Cuanto más trabaje con ordenadores, más formatos diferentes encontrará. También comenzará a reconocer las extensiones de archivo utilizadas por el software que utiliza con más frecuencia.

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