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Tipos de Fallas

Definición de fallas

La litosfera es constantemente empujada y tirada, apretada y estirada. Muy a menudo, las fuerzas exceden la fuerza de las rocas, y se rompen (los geólogos llaman grietas en las fracturas de las rocas). Una vez que se produce la fractura, la aplicación de una fuerza adicional puede hacer que las rocas a ambos lados de una fractura se deslicen.

Una falla geológica es una fractura más o menos planar (plana) a lo largo de la cual las rocas de ambos lados se han deslizado unas sobre otras. La superficie de deslizamiento también se conoce como plano de falla o superficie de falla. La cantidad de deslizamiento que ocurre se conoce como deslizamiento.

Rara vez, sin embargo, el movimiento de desplazamiento se produce a lo largo de un único y simple plano. A medida que las rocas se desgastan, se aplastan y se rompen, y el movimiento puede ocurrir en cualquier parte dentro de ese volumen de rocas perturbadas. Debido a esto, los geólogos a menudo se refieren al volumen de roca triturada como una zona de falla.

Muchos fallos (y zonas de fallo) no son verticales. Hacen un ángulo con un plano horizontal (o la superficie del suelo). Ese ángulo se conoce como la inclinación de la falla. La línea de intersección entre la falla y ese plano horizontal se llama el golpe de la falla. Hay una razón por la que necesitas saber esos dos términos, que discutiremos pronto.

Las masas rocosas a ambos lados de una falla de inmersión también reciben nombres que se derivan del ángulo de la falla: la pared colgante y la pared de pie. Los nombres provienen de la industria minera. Cuando un minero estaba extrayendo los minerales a lo largo de una falla de inmersión, él estaba parado en la pared del pie y la pared colgante colgaba sobre su cabeza. Qué práctico.

Tipos de fallas
Ahora tiene toda la geometría y terminología de fallas que necesita para clasificar diferentes tipos de fallas.

Las fallas se clasifican de acuerdo con la forma en que las rocas de ambos lados se movieron entre sí. En otras palabras, el nombre le dice algo acerca de qué lado se movió hacia arriba o hacia abajo o hacia la izquierda o la derecha, con respecto a las rocas del lado opuesto.

Fallos de deslizamiento por inmersión
Si las rocas se deslizan directamente hacia arriba o hacia abajo en el plano de la falla, el movimiento se denomina dip-slip. Ese tipo de movimiento hace que las mismas capas de roca sean más altas en un lado que en el otro (en otras palabras, ha habido movimiento vertical de las rocas).

Lo que
deslizamiento en picado
Esquema de un fallo normal.
Normal
Una falla normal es aquella en la que las rocas del lado de la pared colgante se deslizan por una superficie de falla inclinada, como si usted se deslizara por un tobogán del patio de recreo. Las fallas normales se forman cuando las rocas de la litosfera son arrastradas en direcciones opuestas (llamadas fuerzas extensionales).

Esquema de una avería inversa.
revocar
Una falla inversa es – como usted podría adivinar – el caso opuesto; las rocas de la pared colgante fueron empujadas hacia arriba en el plano inclinado de la falla. Las fallas inversas son el resultado de fuerzas de compresión – cuando las rocas son exprimidas desde direcciones opuestas.

Si el plano de falla tiene una inclinación de menos de 45 grados, la falla en reversa se denomina falla de empuje.

He aquí un rompecabezas para ti: ¿qué tipo de falla llamarías si el plano de la falla fuera vertical y cualquiera de los lados pudiera ser la pared colgante o la pared del pie? La respuesta está en las fuerzas en acción. En la mayoría de los casos, esa situación es el resultado de las fuerzas de extensión, por lo que sería una falla normal; sin embargo, si la causa fuera la compresión, sería una falla inversa.

Fallas por golpes y resbalones
Esquema de una falla por deslizamiento de golpe.
huelga-deslizamiento
El deslizamiento lateral a lo largo del plano de la falla se conoce como strike-slip. Hay dos tipos de fallas de golpe y resbalón.

Imagínate que estás hablando con un amigo, uno frente al otro directamente a través de una falla por deslizamiento de golpe, cuando ocurre un terremoto. Las rocas de ambos lados se deslizan hacia los lados. Después de que ambos se levanten del suelo, verán que cada uno de ustedes ha cambiado de posición en relación con el otro.

Si tu amigo parece haberse movido a tu izquierda, la falta se llama falta de golpe lateral izquierdo. Si se ha movido a tu derecha, es una falla de golpe lateral derecho.

Fallas de deslizamiento oblicuo
El deslizamiento sobre las fallas rara vez es hacia arriba, hacia abajo o hacia los lados. Normalmente, las rocas se deslizan en alguna combinación. Ese tipo de movimiento se llama deslizamiento oblicuo. Las fallas normales, de reversa, de empuje y de golpeteo y deslizamiento pueden ser todas de esta variedad.

Fallas Activas vs Inactivas
Realmente no hay lugar en la tierra que esté libre de fallas. Afortunadamente, las fuerzas que crean las fallas no siempre persisten, por lo que las fallas pueden volverse inactivas, y la mayoría de ellas caen dentro de esa categoría (aunque también pueden reactivarse).

Pero hay muchos lugares en el mundo – particularmente cerca de los límites de las placas tectónicas – donde la litosfera es constantemente empujada y atraída. En esos lugares, las fallas activas son responsables de los terremotos.

Así que sí, nuestro planeta tiene deficien