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Tipos de Familias

Familia
Kayla es una niña feliz y saludable. Está creciendo y aprendiendo todos los días. Cuando era bebé, no podía hacer mucho más que llorar y comer. Pero ahora puede correr, saltar, contar e incluso leer algunas palabras. Puede hablar con su madre acerca de las cosas porque puede hablar en oraciones completas. ¡Ha recorrido un largo camino desde que era un bebé!

En los primeros ocho años de vida, los niños crecen y se desarrollan de muchas maneras diferentes. Crecen y aprenden a caminar, lo cual es parte de su desarrollo físico. Aprenden a hablar y leer, lo que demuestra el desarrollo del lenguaje. El desarrollo socio-emocional les lleva a ser capaces de comprender sus propias emociones y las de los demás.

Todo desarrollo es una combinación de genética y medio ambiente. En parte, los niños se desarrollan porque están programados para hacerlo. Pero también crecen y aprenden porque las personas que los rodean son capaces de apoyarlos en ello. Y debido a la cantidad de tiempo que pasan con ellos, la familia de un niño es una parte central de su desarrollo. Pero la familia es mucho más que la gente con la que alguien vive. Veamos más de cerca varios tipos de sistemas familiares: familia nuclear, familias matrifocales, familias extendidas y familias mezcladas.

Familia nuclear
Cuando dije “familia”, ¿qué te imaginabas? Si usted es como mucha gente, probablemente se imaginó una madre, un padre y niños que aún no son adultos. Así era la familia de Kayla; su padre, su madre y ella vivían juntos cuando era bebé.

Una familia formada por una madre, un padre y niños menores de edad se llama familia nuclear. Tradicionalmente, las familias nucleares eran vistas como la mejor opción. La gente creía que los niños que crecían en una familia heterosexual con dos padres eran los niños más felices y bien adaptados.

Sin embargo, los estudios han demostrado que las familias nucleares no son mejores ni peores que muchos otros tipos de familias. Se trata realmente de la familia en sí, no de lo que constituye la familia. Una familia monoparental feliz y saludable puede ser más beneficiosa para el desarrollo de un niño que una familia nuclear compuesta por miembros infelices o abusivos.

Familia Matrifocal
La familia de Kayla solía ser nuclear, pero cuando ella tenía cuatro años, su padre tuvo un accidente automovilístico y murió. Ahora son sólo Kayla y su madre. Lo están haciendo bien, pero ya no son una familia nuclear.

Una familia formada por una madre y sus hijos se llama familia matrifocal. Puedes recordar la palabra “matrifocal” pensando en “matri-“, que significa “madre”. La familia matrifocal se centra alrededor de, o se enfoca en, la madre. Las familias matrifocales son más comunes que las familias patrifocales, o familias formadas por un padre y sus hijos. En parte, esto se debe a que en el divorcio, las madres tradicionalmente han obtenido la custodia de los hijos.

El divorcio o la muerte pueden crear una familia matrifocal al convertir a una mujer en madre soltera, pero las familias nucleares tradicionales también pueden ser matrifocales si el padre está fuera del hogar por períodos prolongados de tiempo. Un hombre que se ausenta durante meses, quizás debido a obligaciones laborales, puede estar en una familia biparental, pero es matrifocal debido a la ausencia del padre. Al igual que una familia nuclear, una familia matrifocal puede ser una influencia positiva o negativa en un niño. Realmente depende de los miembros de la familia y de cómo interactúan.

Familia Extendida
Después de la muerte del padre de Kayla, su madre necesitaba ayuda. Afortunadamente, tienen una gran familia extendida, o grupo de parientes fuera de la familia inmediata. Kayla tiene abuelos, tías, tíos y primos que están por todas partes para ayudar. No sólo eso, sino que Kayla también tiene un hermano mucho mayor, que es adulto y vive solo. Aunque es el hermano de Kayla, se le considera parte de su familia extendida porque no vive en la misma casa que ella.

Las familias extendidas ofrecen varios beneficios para los niños que se están desarrollando. Como hicieron después de la muerte del padre de Kayla, una familia extensa puede ofrecer apoyo emocional al niño. Y debido a que son un grupo más grande, pueden ofrecer más variedad de experiencia y conocimiento que una unidad familiar nuclear. Esto es especialmente beneficioso para el desarrollo intelectual del niño.

Familia combinada
Ahora que ha pasado un tiempo desde que el padre de Kayla murió, su madre está empezando a salir de nuevo. Conoció a un buen tipo que está divorciado y cuida de dos hijos. Si la madre de Kayla se casa con su novio, Kayla formará parte de una familia mixta, o una unidad familiar formada por personas que no son todos parientes consanguíneos. Las familias mixtas incluyen padrastros, hermanastros, y/o hermanastros a medias.

Al igual que con las familias extendidas, las familias mixtas pueden ofrecer más variedad de experiencia y conocimientos que una familia nuclear tradicional. Y, al igual que con otros tipos de familias, los miembros individuales y la forma en que la familia trabaja junta como una unidad son los mejores pronosticadores de si la familia tendrá un efecto positivo o negativo en el niño.