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Tipos de Fricción

¿Qué es la fricción?

La fricción es la fuerza ejercida por la superficie de un objeto cuando otro objeto se mueve contra él. La fricción ocurre en la dirección opuesta al movimiento, y debido a esto, es una fuerza que afecta el movimiento de los objetos. Cuando usted empuja una caja a través del piso, la fricción trabaja contra la caja en la dirección opuesta al movimiento de la caja. Cuando usted baja por un tobogán, la fricción trabaja en sentido contrario a su movimiento descendente. Cuando usted frena bruscamente y se desliza, la fricción trabaja en sentido contrario a su dirección de deslizamiento, ayudando a eventualmente a detener su deslizamiento.

Cuando dos objetos se frotan entre sí, desencadena fuerzas atractivas entre las moléculas de los objetos, causando fricción. Por esta razón, la fricción puede ocurrir entre casi cualquier cosa en cualquier fase de la materia – sólidos, líquidos y gases. La fricción ocurre entre dos objetos como la caja y el piso, pero también puede ocurrir entre los peces y el agua en la que nadan, y los objetos que caen por el aire. La fricción debida al aire tiene un nombre especial: resistencia del aire.

Debido a que la fricción resulta de las fuerzas atractivas entre las superficies de los objetos, la cantidad de fricción depende de los materiales de esos dos objetos que interactúan. Trate de patinar a través de un lago suave, y lo encontrará mucho más fácil que patinar a través de un camino áspero y de grava! ¿El tobogán en el que te deslizas? Es probable que experimente algo de fricción de cualquier manera, pero ponerse pantalones largos hace que el viaje sea mucho más suave que cuando el tobogán entra en contacto con la piel de la parte posterior de las piernas cuando está usando pantalones cortos.

Dos tipos de fricción
La fricción es una fuerza especial porque hay dos tipos a considerar. El primer tipo es la fricción de deslizamiento, que es de lo que hemos estado hablando hasta ahora. La fricción de deslizamiento ocurre con el movimiento de un objeto y resiste ese movimiento, ralentizando el objeto. A medida que la caja es empujada a través del piso, o usted baja por la diapositiva, la fricción trabaja entre las superficies, ayudando a disminuir o detener el movimiento que está ocurriendo.

Pero también hay fricción estática, que ocurre cuando los dos objetos están en reposo. En este caso, evita el movimiento en lugar de ralentizarlo. ¿Cómo funciona esto? Tomemos esa caja que estás tratando de mover de nuevo, pero esta vez no has empezado a empujarla todavía. Una vez que usted comienza a empujar en él, con el fin de ponerlo en movimiento, usted tiene que superar la fricción estática que impide que la caja se mueva. Si la fricción estática del suelo es de 15 N, tendrás que empujar con una fuerza mayor para superar la fricción estática y conseguir que la caja se deslice.

Lo mismo con ese tobogán en el patio de recreo. Siéntate en la parte superior, y no irás a ninguna parte hasta que te esfuerces lo suficiente para superar la fricción estática en la parte superior. Una vez que superas esa cantidad, te pones en movimiento hacia abajo en la diapositiva, donde una vez más te encuentras con fricción, ¡pero esta vez es del tipo de deslizamiento!

Es fácil notar la diferencia porque todo está en el nombre. La fricción de deslizamiento ocurre para los objetos deslizantes, la fricción estática ocurre para los objetos estáticos – aquellos que están en reposo.