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Tipos de Glóbulos Blancos

¿Qué son los glóbulos blancos?
Nuestros cuerpos están constantemente bajo asedio. Si pudiéramos ver en el mundo de los microorganismos diminutos, observaríamos el ataque constante de virus y bacterias sobre nosotros. Estos intrusos potencialmente dañinos entran por cualquier rincón o grieta, ya sea por la boca y la nariz o por un corte abierto. A veces sucumbimos a la infección. Sin embargo, afortunadamente para nosotros, estamos protegidos por un ejército microscópico igualmente duro dentro de nuestro propio cuerpo.

Un linfocito, un tipo de glóbulo blanco
linfocito
Bienvenido al mundo de los glóbulos blancos. Estos diminutos organismos sirven como las fuerzas armadas de nuestro cuerpo, combatiendo a los intrusos, patrullando en busca de invasores e incluso limpiando. También conocidos como leucocitos, los glóbulos blancos representan nuestro sistema inmunológico. Si no fuera por estos luchadores, podríamos haber sucumbido a pequeños asesinos potenciales hace mucho tiempo. Existen cinco tipos diferentes de glóbulos blancos, cada uno de los cuales realiza tareas específicas para mantenernos sanos y vivos. En esta lección, aprenda más sobre estas células y cómo funcionan para nuestro cuerpo.

¿De dónde vienen los glóbulos blancos?
Aunque existen varios tipos diferentes de glóbulos blancos, todos provienen del mismo lugar. Los glóbulos blancos se originan a partir de las células madre de nuestra médula ósea. La médula ósea es esencialmente una fábrica productora de células sanguíneas, que bombea miles de millones de células nuevas cada día. Estos glóbulos blancos recién fabricados tienen la capacidad de moverse por sí solos. Una vez producidos, salen de la médula y entran en el torrente sanguíneo.

Sin embargo, puede sorprenderle saber que la mayoría de los glóbulos blancos en realidad no residen en el torrente sanguíneo. La mayoría de los leucocitos se encuentran fuera de la sangre, en los tejidos y en el líquido intersticial. Los que se encuentran dentro de la sangre son típicamente sólo utilizando el torrente sanguíneo como un vehículo para llegar a otro lugar. Al igual que los soldados a cargo de ciertos puestos, los glóbulos blancos tienen áreas y tejidos específicos en el cuerpo de los que son responsables.

Los cinco tipos de glóbulos blancos
Echemos un vistazo al primer tipo de glóbulo blanco, el basófilo. Este es el menos numeroso de todos los glóbulos blancos. Pero juega un papel importante en la respuesta inflamatoria del cuerpo. Por ejemplo, ¿se ha encontrado alguna vez con un ataque de estornudos después de caminar por un campo de flores? Esta reacción alérgica se debe a la respuesta inflamatoria del cuerpo cuando intenta deshacerse del molesto polen de la nariz. Se libera una sustancia llamada histamina, que causa la reacción alérgica. Los basófilos producen y almacenan la histamina que se usa en un momento como éste.

Los cinco tipos de glóbulos blancos
Cinco tipos de glóbulos blancos
A continuación tenemos el eosinófilo. Este también es un raro glóbulo blanco, pero tiene la capacidad de envenenar a otros microorganismos con químicos mortales. El eosinófilo también está patrullando a los parásitos. Detecta la presencia de microorganismos no deseados y luego libera sus proteínas tóxicas, matando a la víctima.

El neutrófilo es el más numeroso de todos los glóbulos blancos. De hecho, la médula ósea produce 100.000 millones de estas células a diario. Aproximadamente la mitad de todos los neutrófilos se encuentran en el torrente sanguíneo y la otra mitad en los tejidos. Estas células son los primeros respondedores del sistema inmunológico. Por ejemplo, si se detecta una bacteria, suena una alarma en forma de señal química. Los neutrófilos corren hasta el lugar y se ponen a trabajar. Usando un proceso llamado fagocitosis, engullen las bacterias y digieren a las víctimas desafortunadas.

Los linfocitos son una parte crucial y dramática de nuestro sistema inmunológico. Estos glóbulos blancos dan lugar a anticuerpos y también atacan brutalmente a los invasores. Específicamente, hay dos tipos principales de linfocitos: Células B y células T. Cada tipo de célula B está programada para producir un anticuerpo específico. Si entra en contacto con ese antígeno o invasor en particular, ordena que se produzca un ejército de anticuerpos en números épicos. Este ejército estará listo para atacar si ese antígeno en particular se detecta de nuevo. Esta respuesta inmunológica es la razón por la que no recibimos el mismo virus dos veces.

Las células T tienen varios talentos diferentes. Algunos le dicen a las células B cercanas que produzcan anticuerpos. Y algunas, llamadas células T asesinas, tienen la capacidad de atacar directamente a las células que se reconocen como malas, como las células cancerosas. Al igual que los cazarrecompensas, las células T asesinas localizan y lanzan un ataque contra estas células anormales. Otro tipo, llamado células asesinas naturales, funciona de manera similar pero mata por medio de la guerra química. Liberan sustancias químicas tóxicas sobre sus presas, matándolas instantáneamente.

Célula T
Finalmente, los monocitos son los más grandes de los glóbulos blancos. Después de salir del torrente sanguíneo y dirigirse a varios tejidos, estas células eventualmente maduran en células llamadas macrófagos. Los macrófagos son una parte importante del equipo de limpieza del sistema inmunológico. Uno sólo puede imaginarse el desorden dejado atrás, ya que la guerra se libra constantemente contra los invasores en el cuerpo. Por el proceso de fagocitosis, estos gigantes engullen e ingieren desechos y células muertas. Los macrófagos también tienen la capacidad de tragar otros objetos extraños como bacterias y parásitos vivos.