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Tipos de Grupos Sociales

Grupos Sociales
Casi todo el mundo tiene un amigo. Algunas personas tienen pocos amigos, mientras que otras tienen muchos amigos. Muchas personas pueden dividir a sus amigos en grupos. Podríamos practicar deportes con algunos amigos, mientras que otros podrían ser nuestros compañeros de trabajo favoritos. Heck, en los medios de comunicación social, los grupos de «amigos» pueden ser distorsionados para referirse a miles de conocidos!

En esta lección, definiremos tres tipos diferentes de grupos sociales y nos familiarizaremos con las características de grupos sociales de diferente tamaño.

Tipos de Grupos
El primer y más básico grupo social se llama grupo primario. Estos son los grupos más íntimos e importantes para las personas y por lo general cuentan con una pequeña cantidad de individuos que están muy cerca unos de otros. Una familia tradicional, formada por dos padres y sus hijos, es el grupo primario más común. Sin embargo, no es ciertamente el único. Los grupos de amigos excepcionalmente cercanos también se consideran grupos primarios, y éstos a veces pueden tener prioridad sobre la unidad familiar en circunstancias excepcionales. Es posible, por supuesto, tener más de un grupo social primario. Independientemente de quiénes formen el grupo, este pequeño círculo social constituye nuestra principal fuente de socialización.

El segundo tipo de grupo se denomina grupo secundario. Los grupos secundarios pueden ser pequeños, como los grupos primarios, pero también pueden ser mucho más grandes. Suelen estar formadas por personas que conocemos a través del trabajo, la escuela, un grupo de voluntarios, etc. En otras palabras, la socialización de persona a persona no es la única razón de esta relación. Más bien, la relación se construye sobre una meta o tarea no social. Esto puede ser cualquier cosa, desde un equipo deportivo recreativo hasta un grupo que trabaja en una clase o proyecto de trabajo. Por supuesto, los grupos secundarios y primarios no siempre están tan separados como podríamos pensar; la gente pasa de nuestros grupos secundarios a nuestros grupos primarios todo el tiempo. Después de todo, la mayoría de nosotros conocemos al menos a una pareja que se conocieron trabajando juntos o asistiendo a la misma escuela.

Otro tipo de grupo social es un grupo de referencia. Los grupos de referencia ni siquiera tienen que incluir a personas que conocemos. En cambio, los grupos de referencia se refieren a un grupo de personas con las que nos identificamos. Piense en ellos como sus modelos a seguir. Por ejemplo, si siempre has querido ser un jugador profesional de baloncesto, lo más probable es que prestes atención a lo que a los jugadores profesionales de baloncesto les gusta usar y hacer, y compres o hagas lo mismo cuando puedas. Estas actividades se hacen para que usted sea reconocido como un’jugador de baloncesto’ socialmente.

Tamaño y características
Ahora que hemos establecido algunos tipos básicos de grupos sociales, es importante que distingamos las características del tamaño del grupo. El grupo más básico, un grupo de dos personas, se denomina díada. Las díadas pueden surgir de cualquier situación, pero a menudo son el más combustible de los grupos sociales; si una sola persona no cumple con sus responsabilidades como parte del grupo, la díada se desmorona. Las tríadas, o grupos de tres, son más estables pero considerablemente más complejas.

Esta tendencia continúa en los grupos sociales más grandes. De hecho, un grupo social muy grande, digamos de 300 personas, es mucho más estable ya que puede soportar la pérdida de miembros. Sin embargo, la inversión personal a menudo disminuye a medida que aumenta el tamaño del grupo social, ya que la responsabilidad y la participación a menudo se difunde en todo el grupo social.

Independientemente del tamaño de nuestros grupos sociales, a menudo tenemos criterios específicos que determinan la membresía. Puede depender de numerosos factores, desde la región geográfica hasta rasgos de personalidad y gustos similares. Piensa en la organización política de un partido estatal o en una comunidad en línea de fans de Star Trek. El primer grupo está vinculado tanto por la ubicación de los grupos sociales como por sus puntos de vista políticos acordados colectivamente. El segundo grupo está ligado a la afición de sus miembros por una línea particular de programas de ciencia ficción.

La supervivencia de los grupos sociales depende de la capacidad de un grupo para distinguir estas barreras y establecer límites autoconscientes entre «nosotros» y «ellos». Para un grupo social, «nosotros» es todo el mundo que forma parte del grupo, mientras que «ellos» se refiere a todo el mundo fuera del grupo. Piense en la oposición entre Republicanos y Demócratas, o en la animosidad que los Trekkies muestran hacia cualquiera que no esté familiarizado con el programa. Mientras se reconozcan estas distinciones, el grupo social sobrevive.