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Tipos de Ingeniería

¿Qué es Ingeniería?
¿Qué tienen en común Scotty en la nave Enterprise, Neil Armstrong, Leonardo Da Vinci y Bill Nye? ¡Son todos ingenieros! Los ingenieros son capaces de hacer cosas asombrosas: resolver problemas de la sociedad que pueden parecer imposibles al principio, como diseñar y construir el primer puente colgante, ensamblar el equipo para poner al hombre en la luna, o crear la máquina de vapor. De hecho, de ahí viene la palabra «ingeniero»: los ingenieros son las personas responsables de la construcción de todo, desde la máquina de vapor hasta la máquina de su coche. Pero, ¿qué es exactamente la ingeniería?

La ingeniería es un campo científico y un trabajo que implica tomar nuestra comprensión científica del mundo natural y usarla para inventar, diseñar y construir cosas para resolver problemas y lograr metas prácticas. Esto puede incluir el desarrollo de carreteras, puentes, coches, aviones, máquinas, herramientas, procesos y ordenadores. Las cosas que los ingenieros construyen se llaman tecnología. Sin tecnología, el mundo moderno simplemente no existiría. Estamos rodeados por el trabajo de los ingenieros prácticamente en cada momento de nuestras vidas.

Tipos de ingeniería
Hay muchos tipos diferentes de ingeniería. Los más importantes son la ingeniería civil, la ingeniería mecánica, la ingeniería eléctrica y la ingeniería química.

La ingeniería civil es probablemente la primera que viene a la mente cuando la gente piensa en ingeniería. Estos son los caminos, puentes, presas, edificios y canales que conforman nuestras comunidades humanas e infraestructura. Todas estas estructuras se diseñan y construyen bajo la supervisión de ingenieros civiles.

Los puentes colgantes son diseñados y construidos por ingenieros civiles
La ingeniería mecánica es lo que pone el «motor» en la ingeniería. Aquí es donde a menudo se muestra la inteligencia de los ingenieros para resolver problemas. Los ingenieros mecánicos pueden convertir un tipo de energía en otro, o un tipo de movimiento en otro, para resolver problemas. Son responsables de engranajes y palancas, articulaciones y correas, levas y ruedas, y ejes y poleas. Estas estructuras básicas, cuando se llevan a un nivel muy complejo, conducen a cosas como las máquinas de vapor y la máquina de combustión interna de los coches. La ingeniería mecánica, por lo tanto, abarca desde la mecánica del automóvil hasta los sistemas de aire acondicionado, pasando por los aviones militares y la robótica.

Las máquinas de vapor son un importante ejemplo histórico de ingeniería mecánica.
Las máquinas de vapor son un ejemplo importante de ingeniería mecánica en la historia
La ingeniería eléctrica puede ser menos reconocida que otros tipos de ingeniería, pero probablemente es la más central del mundo moderno en el que vivimos. Es difícil imaginar un mundo sin electricidad y electrónica. Desde computadoras a televisores, pasando por cámaras digitales y teléfonos celulares, cada una de estas tecnologías es un producto de la ingeniería eléctrica. Comenzó con sistemas eléctricos simples como el telégrafo, el teléfono y la bombilla, y avanzó más y más desde allí.

Toda la electrónica es gracias a los ingenieros eléctricos
La ingeniería química es quizás la menos conocida, pero no es una parte menos importante del campo. Implica la producción de productos químicos, como materiales artificiales y de la era espacial, y combustibles para uso humano. El gas que usted pone en su coche existe gracias a la ingeniería química. Lo mismo ocurre con la ropa de poliéster, los juguetes y las botellas de plástico, e incluso los tratamientos para enfermedades, que a menudo implican procesos de ingeniería química.

Las plantas de destilación y refinerías son diseñadas por ingenieros químicos
Cuando se unen todas estas piezas, se ve que el mundo moderno en el que vivimos sería completamente imposible sin la ingeniería; e incluso en el futuro, las habilidades de resolución de problemas de los ingenieros tienen el potencial de resolver muchos problemas.

Solución de problemas con ingeniería
Con cada nuevo siglo vienen nuevos desafíos. Todavía tenemos muchos problemas por resolver, y los ingenieros pueden ayudarnos a resolverlos. ¿Cuántos problemas se le ocurren que los ingenieros podrían resolver en el siglo XXI?

Uno de los problemas más importantes a los que se enfrenta actualmente la humanidad es la amenaza del cambio climático. Son los ingenieros los que averiguarán cómo mejorar las fuentes de energía sostenibles, haciendo que sea más fácil para la gente utilizarlas. Son los ingenieros quienes trabajarán en formas de proporcionar suficiente agua limpia para la creciente población humana sin usar demasiada energía en el proceso. Los ingenieros podrían incluso encontrar maneras viables de eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera, invirtiendo el proceso del cambio climático, o encontrar maneras de capturar el dióxido de carbono que estamos produciendo actualmente. Muchas de estas tareas ya son factibles, pero cuanto más baratas y fáciles sean de realizar, más probable es que la gente las realice.

Otros problemas que enfrenta la humanidad son la pobreza y el hambre en el mundo. Las cosas ya están mucho mejor de lo que estarían sin la ingeniería. La tecnología agrícola que utilizamos hoy en día, por ejemplo, nos permite crear grandes cantidades de alimentos con relativamente poco esfuerzo. No hay manera de que podamos tener tanta gente viva en la Tierra sin ella.

Hay docenas de problemas adicionales que los ingenieros pueden resolver durante el próximo siglo. Tal vez tengamos planchas automáticas, autos que funcionan con energía solar, robots domésticos, computadoras de realidad virtual, medicinas avanzadas, trenes bala baratos y fáciles de construir, o energía de fusión. Cualquier cosa que aprendamos de la investigación científica, los ingenieros estarán ahí para ponerla en práctica en nuestras vidas.