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Tipos de Inhibidor

Definición del inhibidor
Un inhibidor químico es un reactivo o proceso que ralentiza o detiene una reacción química. Para entender esto, imagine que una reacción química es como conducir un coche. Comienzas conduciendo hacia `reactivos’ y continúas hacia tu destino, o `productos’. Mientras conduces, presionas el acelerador para ir más rápido, y aplicas el freno para reducir la velocidad. Inhibir significa prevenir o ralentizar y en nuestra analogía de coche, los frenos son un inhibidor de vehículo. En química, los inhibidores son moléculas que desaceleran o detienen una reacción química.

En general, existen dos tipos de inhibidores, los reversibles y los irreversibles. Los inhibidores reversibles desaceleran una reacción química, pero no la detienen por completo. Los inhibidores irreversibles previenen que ocurra una reacción no deseada.

¿Por qué son útiles los inhibidores?
Los inhibidores químicos son útiles por varias razones. Por un lado, los productos de reacción a menudo crean una nueva sustancia no deseada en una reacción lateral. Piensa en ello como si condujeras tu coche fuera de una carretera de montaña. Esto no resulta en llegar a su destino o producto. Además, algunas reacciones emiten mucho calor y el calor adicional puede causar riesgos para la seguridad, el motor de su automóvil puede incendiarse o aumentar la probabilidad de reacciones secundarias no deseadas, como un accidente automovilístico. Los inhibidores también previenen el daño químico o la descomposición en los productos terminados. Un buen ejemplo de ello es el recubrimiento antioxidante de su coche.

En la química de polímeros, los inhibidores de reacción se utilizan para modificar las propiedades del producto polimérico final, así como para prolongar su utilidad. ¿Sabía usted que el polietileno utilizado para hacer jarras de leche, así como las bolsas de plástico está hecho de los mismos reactivos? Las cadenas de polímeros más largas forman películas delgadas y resistentes. Si se burbujea gas de oxígeno a través del recipiente de reacción, se forma un plástico más grueso y blando. Los plastificantes y reticulantes son otras clases de compuestos que se añaden a la reacción química de un polímero para alterar la flexibilidad o rigidez del producto final.

Como otro ejemplo, el metal de plata es muy reactivo, por lo que las joyas de plata a menudo están recubiertas con metal de rodio o un polímero transparente para evitar la formación de sulfuros de plata de color oscuro, que a menudo se conoce como deslustre. El recubrimiento de polímero es un inhibidor.

Inhibidores químicos comunes
Existen muchos tipos diferentes de inhibidores químicos. Algunos de los tipos más comunes incluyen inhibidores de corrosión, inhibidores de enzimas reversibles e irreversibles, inhibidores y conservantes microbianos y estabilizadores UV.

Los inhibidores de corrosión previenen específicamente el daño por ácido u oxidación de metales o aleaciones metálicas. Estos son de vital importancia en los procesos químicos industriales, donde se pueden crear grandes cantidades de ácidos como parte de una reacción. Por lo general, los inhibidores de la corrosión se aplican a una superficie para evitar que se dañe.

En bioquímica, una enzima es un catalizador proteico para una reacción química. Existen tres tipos de inhibidores de enzimas reversibles: inhibidores competitivos, inhibidores no competitivos e inhibidores no competitivos, los cuales se clasifican de acuerdo al lugar donde se unen a la enzima. Por otro lado, los inhibidores de enzimas irreversibles se unen a las enzimas covalentemente, inactivándolas. Los inhibidores de enzimas son frecuentemente utilizados como medicamentos recetados e incluyen inhibidores de proteasa, inhibidores de medicamentos de sulfa, inhibidores naturales usados en el desarrollo embrionario y muchos otros inhibidores enzimáticos interesantes.

Los compuestos antibacterianos actúan como inhibidores microbianos. El triclosán es un compuesto que se agrega a los jabones y que mata las bacterias interfiriendo con el proceso de construcción de sus membranas celulares externas. El blanqueador doméstico hace que las proteínas bacterianas críticas se peguen entre sí de manera irreversible, inhibiendo el crecimiento bacteriano.

Una subclase de inhibidores microbianos son los conservantes. Los conservantes son típicamente moléculas que retardan la oxidación o el deterioro en alimentos, bebidas, cremas, lociones y cosméticos sin matar bacterias o levaduras. Un ejemplo es el sorbato de potasio, que normalmente se añade a los zumos de frutas para evitar el crecimiento de levaduras y la fermentación no deseada o excesiva.

Los estabilizadores UV, como las benzofenonas, son otro tipo de inhibidores comúnmente usados. Estos absorben la radiación ultravioleta del sol. La exposición prolongada a la radiación UV puede excitar un electrón de tal manera que abandona su compuesto original y actúa como un radical libre. Los radicales libres se adhieren al azar a cualquier molécula que esté cerca, a menudo rompiéndola. El daño provoca la decoloración de pigmentos y tintes, la rotura de polímeros y el daño celular en los seres vivos. Los protectores solares tienen una mezcla de compuestos que absorben y reflejan la luz UV de la piel.