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Tipos de inmunidad

Tipos de inmunidad
  • Inmunidad innata
  • Inmunidad adaptativa
    • Inmunidad mediada por células
    • Inmunidad humoral

¿Qué es la inmunidad?

Con todos los patógenos alrededor, ¿por qué no estamos enfermos a cada momento? La respuesta es que nuestro sistema inmunológico nos da diferentes tipos de inmunidad para protegernos de las enfermedades. Existen dos tipos principales de inmunidad: innata, también llamada natural o hereditaria, y adaptativa.

Inmunidad innata

Las plantas y los animales tienen lo que se llama inmunidad innata. La inmunidad innata es la primera línea de defensa contra los patógenos. Afecta a varios tipos de células, proteínas e incluso a un órgano. El órgano involucrado es la piel. Sí, la piel es parte de la primera línea de defensa. Le protege y evita que los patógenos entren en su cuerpo.

Entonces, ¿cuáles son algunas de las formas en que un patógeno entra? El aire, los alimentos o una ruptura en la piel son algunas de las formas en que entra un patógeno. Un patógeno que entra a través de los alimentos o el aire tiene moco que atravesar. Las superficies de la mucosa evitan que los patógenos se adhieran a las células y causen enfermedades. También está involucrado un conjunto de proteínas llamadas sistema del complemento. El sistema del complemento ataca al patógeno y lo marca para su destrucción.

Un patógeno que pasa a través de la piel y el moco tendrá que lidiar con varios tipos de células, incluyendo los fagocitos, las células comestibles y las células asesinas naturales (NK) antes de que pueda causar la enfermedad. Los patógenos tienen banderas de advertencia en su superficie que dicen:’No pertenezco aquí’.

Los neutrófilos, macrófagos y células dendríticas son todos fagocitos. Reconocen la bandera de advertencia, atacan al patógeno y se lo comen – un proceso conocido como fagocitosis. Si un patógeno es demasiado grande para una sola célula, varias células atacan a la vez.

Por otro lado, las células NK identifican las células infectadas (células huéspedes) y activan la vía del receptor de muerte de la célula huésped o le aplican una inyección letal (inyectando enzimas que degradan las proteínas). Las células huéspedes incluso tratan de defenderse apagando la maquinaria que ayudaría al patógeno y enviando señales de socorro.

Si los patógenos pasan por todo esto, es hora de que la inmunidad adaptativa intervenga, y lo hacen con la ayuda de las células dendríticas.

Inmunidad Adaptativa

La inmunidad adaptativa funciona más lentamente que la innata y es más específica. Hay dos tipos: pasivos y activos. La inmunidad pasiva ocurre cuando los anticuerpos se transmiten de una persona a otra, como por ejemplo a través de una transfusión.

La inmunidad activa involucra dos tipos de glóbulos blancos: las células T y las células B. Las células dendríticas, después de haber comido y digerido el patógeno, presentan las piezas del patógeno a las células T, que activan (encienden) las células T.

Inmunidad mediada por células

Las células T se forman en el timo y se mueven hasta que se activan. Dado que las células T requieren contacto directo con otras células, la inmunidad de las células T se denomina inmunidad mediada por células. Las células T activadas se convierten en células T auxiliares (TH) y citotóxicas (asesinas). Reconocen y causan la destrucción de las células infectadas.

¿Pero cómo distinguen las células T a un amigo de un enemigo? Las células tienen un marcador que muestran en sus membranas. Este marcador es único de persona a persona y uno de los factores que se deben considerar en los trasplantes de órganos. Si falta el marcador o no muestra proteínas familiares, se elige la célula para su destrucción.

Inmunidad humoral

Las células T-Helper pueden activar las células B. Las células B se forman en la médula ósea. Son responsables de la producción de anticuerpos. Los anticuerpos (Ab) son proteínas en forma de Y producidas en respuesta a material extraño. Los anticuerpos reconocen las etiquetas llamadas antígenos, cualquier cosa que cause la producción de Ab.

Cada célula B está prehecha para ser específica de un antígeno. Cuando el antígeno aparece, la célula B que tiene el anticuerpo para él se activa y comienza a producir y secretar (enviar) anticuerpos. Las células B incluso producen anticuerpos para antígenos creados por científicos, que normalmente no se encuentran en la naturaleza. Los anticuerpos atacan sólo al antígeno, por lo que, aunque impiden la entrada de patógenos y detienen la formación de más, no pueden destruir una célula infectada; sólo las células T y la inmunidad innata pueden hacerlo.

Una vez activadas, las células B forman células plasmáticas (células productoras de Ab) o células de memoria. Estas células de memoria se activan más rápidamente, así que la próxima vez que el antígeno se atreva a aparecer, es carne muerta.