Saltar al contenido

Tipos de Lava

Definición de Lava
Es probable que haya visto las imágenes dramáticas de los ríos de fuego que fluyen a través de la isla de Hawaii. Esta es la imagen en la que la mayoría de la gente piensa cuando alguien menciona la lava. Lo que mucha gente no sabe es que esto es sólo un tipo de lava.

Empecemos con la definición de lava. La lava es roca fundida que entra en erupción por los respiraderos volcánicos. Cuando la lava todavía está dentro de la tierra, los geólogos la llaman magma. La lava puede entrar en erupción durante la mayoría de las erupciones volcánicas, pero se asocia más comúnmente con erupciones efusivas. Las erupciones efusivas son erupciones no explosivas de lava sobre la superficie de la tierra.

Los geólogos clasifican la lava según su composición y morfología. Profundizaremos en estos diferentes tipos de lava durante el resto de esta lección.

Composición de la lava
La composición química afecta el comportamiento y la temperatura de la lava, además de afectar la forma de la erupción. Hay tres composiciones químicas principales de la lava: máfica, intermedia y félsica.

La lava asociada con los volcanes hawaianos son lavas máficas. Las lavas máficas son ricas en hierro y magnesio, mientras que son bajas en sílice. El basalto es la versión solidificada de la lava máfica. Las lavas máficas son el tipo de lava más común en la tierra. Las lavas máficas son también las lavas más calientes y normalmente erupcionan a más de 900 grados centígrados – ¡eso es 1.650 grados Fahrenheit!

Resulta que el contenido de sílice es extremadamente importante para el grado de fluidez de la lava, también conocida como su viscosidad. Viscosidad es el término para la resistencia de la lava al flujo. La sílice se enlazará con el oxígeno en la lava, creando largas cadenas que impiden que la lava fluya libremente. Por lo tanto, las lavas ricas en sílice tienen una mayor viscosidad o son más resistentes al flujo. Dado que las lavas máficas son bajas en sílice, son las lavas más fluidas y de menor viscosidad.

Las lavas intermedias tienen una cantidad media de hierro, magnesio y sílice. El contenido de sílice es todavía lo suficientemente bajo como para permitir que estas lavas fluyan, pero no tan fluidamente como las lavas máficas. Estas lavas se enfrían para formar andesita. Son más frías que la lava máfica a 750 – 900 grados centígrados. Lo que es único de las lavas intermedias es que sólo ocurren en volcanes localizados en zonas de subducción, o zonas por encima de los lugares donde las placas tectónicas oceánicas se están hundiendo en el manto.

Las lavas felsic tienen la concentración más alta de sílice y la más baja de magnesio. Las lavas felsic son las más frescas y erupcionan a temperaturas inferiores a 750 grados centígrados. La alta concentración de sílice de los magmas felsicos los hace muy resistentes al flujo. De hecho, las lavas felsicas generalmente sólo forman cúpulas rígidas o flujos muy limitados.

Morfologías de la lava
Otra forma importante de clasificar las lavas es la morfología, o forma, de la lava. La morfología de un flujo de lava está fuertemente influenciada por su composición, como hemos discutido anteriormente.

Las lavas máficas en tierra firme normalmente tienen una de dos texturas: a’a’a o pahoehoe. Como habrás adivinado, estos nombres son términos hawaianos, ya que la lava máfica es tan abundante en Hawaii. El Pahoehoe es la lava más fluida con una textura suave, a menudo pegajosa.

A’a son bloques gruesos y gruesos de lava rota. A’a se forma cuando la lava se mueve y se enfría rápidamente, haciendo que se rompa en muchos pedazos. Muchos estudiantes nuevos recuerdan’a’a por el sonido que harías si estuvieras caminando descalzo: ‘ah! ah!».

Tal vez el tipo de lava más común es el que rara vez vemos porque sólo erupciona bajo el agua. Las lavas almohadas son flujos de lava en forma de bulbo que se forman cuando el exterior de la lava se enfría inmediatamente al tocar el agua fría. Las lavas almohadas también son lavas máficas.

Las lavas intermedias forman lavas en bloque, que son lavas de mayor viscosidad que se rompen en bloques angulares.

Las lavas félsicas formarán cúpulas de lava. Las cúpulas de lava son protuberancias en forma de montículo de lava de un respiradero volcánico debido a la viscosidad extremadamente alta de la lava. A veces estos eventos de construcción de domos también pueden tener un flujo de lava limitado, pero por lo general sólo la fase de erupción es la extrusión del domo, que ocurre de manera muy parecida a como se exprime la pasta de dientes fuera del tubo.