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Tipos de Leucopenia

Leucopenia
Dentro de sus huesos, hay fábricas pequeñas pero productivas. Estas fábricas se llaman médula ósea, y algunos de los productos que fabrican se llaman glóbulos blancos, o leucocitos, que es el nombre más formal que literalmente se traduce en “glóbulos blancos”.

Tener glóbulos blancos en su cuerpo es como tener un ejército de soldados que están listos para entrar en acción cada vez que su cuerpo es amenazado por invasores extraños o una infección. Cuando todas estas cosas están funcionando bien, usted tiene más de 4,000 glóbulos blancos por microlitro de sangre. Pero si algo sale mal, usted podría experimentar una disminución en el número de glóbulos blancos. Cuando su recuento total de glóbulos blancos cae por debajo de 4,000 células por microlitro, usted tiene una afección llamada leucopenia.

Este es un término fácil de recordar si recuerdas que “leuco” se refiere a los glóbulos blancos, o en este caso a los glóbulos blancos, y “penia” se refiere a una deficiencia. Así que’leucopenia’ significa literalmente una deficiencia de glóbulos blancos. Puesto que sabemos que los glóbulos blancos son los soldados del cuerpo que protegen contra las infecciones, tener un número bajo de glóbulos blancos puede dejar a una persona vulnerable a la infección. En esta lección, examinaremos más de cerca algunos aspectos importantes de la leucopenia.

Tipos de leucopenia
Pero antes de que entremos en demasiados detalles acerca de este trastorno, nos ayudará a entender un poco más acerca de los leucocitos mismos. Existen cinco tipos de leucocitos. Pueden ser fácilmente recordados usando la mnemotécnica’Never Let Mamma Eat Beans’, que significa’neutrófilos, linfocitos, monocitos, eosinófilos y basófilos’.

Cualquiera de estos glóbulos blancos puede disminuir en número. Sin embargo, los monocitos, los eosinófilos y los basófilos se encuentran en concentraciones tan bajas que una reducción de estas células no influye significativamente en la disminución general del recuento total de glóbulos blancos. Por lo tanto, ni siquiera tenemos que considerarlos cuando observamos los diferentes tipos de leucopenia. Eso nos deja con sólo dos células restantes: linfocitos y neutrófilos.

Si usted tiene un número reducido de linfocitos en la sangre, entonces tiene un tipo de leucopenia llamada linfopenia, o linfocitopenia como a veces se le llama. Usted puede ver que esta palabra es una combinación de’linfocitos’ y’penia’. Debido a que ya hemos aprendido que’penia’ significa una deficiencia, podemos fácilmente traducir este término en su definición – una deficiencia o disminución del número de linfocitos.

Ahora, aunque los linfocitos son el segundo glóbulo blanco más abundante en el torrente sanguíneo, su disminución por sí sola rara vez es la causa de la leucopenia general y, por lo tanto, la linfopenia por lo general toma un asiento trasero al tipo principal de leucopenia, llamada neutropenia.

Como usted podría haber adivinado, la neutropenia es una disminución en el número de neutrófilos. Los neutrófilos son los glóbulos blancos más abundantes y los primeros en responder a una infección, por lo que su pérdida va a tener el efecto más dramático en la capacidad de su cuerpo para protegerse de la infección. Una cantidad baja de neutrófilos es típicamente descrita como teniendo menos de 1,700 neutrófilos por microlitro de sangre. Si hay menos de 500 neutrófilos por microlitro, entonces usted tiene neutropenia severa. El recuento de neutrófilos es tan importante que algunos dirían que la leucopenia casi siempre se debe a la neutropenia.

Causas de la leucopenia
Entonces, ¿qué causa una disminución en el número total de leucocitos? Bueno, si piensas en dónde se fabrican estos tipos de células, obtenemos una pista importante sobre las diferentes causas de la leucopenia. Al principio de nuestra lección, hablamos sobre las fábricas de médula ósea dentro de sus huesos que producen glóbulos blancos. Ahora, si algo sucede que impacta negativamente la médula ósea, entonces es razonable pensar que la producción de glóbulos blancos podría disminuir.

Así que vemos que la leucopenia puede ser causada por daño a la médula ósea que podría deberse a ciertos tipos de cáncer o exposición a toxinas que combaten el cáncer, como los medicamentos de quimioterapia o la radiación. La función de la médula ósea también puede verse alterada por infecciones graves. La anemia aplásica es otra causa relacionada con la médula ósea. En el caso de la anemia aplásica, la médula ósea no está funcionando correctamente, y debido a esto, no está produciendo suficientes células.

También podríamos ver destrucción de leucocitos debido a trastornos autoinmunes, en los que el cuerpo ataca erróneamente a los glóbulos blancos, o debido a un bazo hiperactivo, que puede destruir los glóbulos blancos, llevando a la leucopenia.