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Tipos de Locomoción

Locomoción
¿Cómo te mueves cuando necesitas moverte? ¿Caminas al trabajo? ¿Corre cuando hace ejercicio? ¿Nadas en el agua o te dejas hundir? La mayoría de los animales dependen de la locomoción, que es el movimiento, o la capacidad de moverse, de un lugar a otro.

Esta lección cubrirá tres tipos de animales de locomoción que se aprovechan de todo, desde encontrar comida, hasta encontrar pareja o alejarse de un depredador. Exploraremos el vuelo, el nado y la locomoción terrestre.

Volar
El vuelo activo, el movimiento de un animal a través del aire, sólo es disfrutado por grupos selectos de animales: insectos, aves y un mamífero, el murciélago. El vuelo activo no debe confundirse con el vuelo pasivo. Un planeador de azúcar puede parecer que está volando de un árbol, pero en realidad, como su nombre lo indica, se desliza hacia la tierra.

Los animales que tienen el don de volar tienen adaptaciones especiales que les permiten no sólo dominar la fuerza de la gravedad, sino también consumir la menor cantidad de energía posible permaneciendo en el aire. Este último punto se establece por cosas como la reducción de la masa corporal. Por ejemplo, las aves tienen huesos con muchas regiones llenas de aire que disminuyen la masa total del ave. Las aves carecen de dientes, lo que disminuye aún más su masa. También carecen de una vejiga urinaria, lo que significa que no tienen que volar llevando un’globo de agua’ bastante pesado, si se quiere.

La forma de sus alas y su cuerpo permite a estos animales superar la gravedad y consumir la menor cantidad de energía posible durante el vuelo. Es decir, tienen formas especiales en sus alas, que les permiten alterar las corrientes de aire a su alrededor para permanecer en el aire, y tienen formas parecidas a las de un torpedo o a las de un huso en sus cuerpos que reducen la resistencia al volar por el aire.

Nadando
La adaptación de una forma fusiforme, o huso, también es evidente en muchos animales acuáticos. Esto se debe a que el agua ejerce una resistencia aún mayor sobre el cuerpo de un animal al nadar a través de él, y una forma similar a la de un torpedo permite que el animal pueda cortar a través del agua con el menor gasto de energía posible.

Esta es una de las razones por las que los submarinos tienen la forma que tienen – casi como muchos animales marinos en la forma de su cuerpo. ¿Te imaginas un submarino con forma de rectángulo?

Pero la natación no ocurre de la misma manera para todos los animales. Tú y yo, podemos nadar braza, o mariposa, o de alguna otra manera. Diferentes animales también tienen diferentes métodos para nadar. Por ejemplo, los tiburones nadan moviendo su cuerpo y cola de un lado a otro. Las ballenas mueven su cuerpo y la cola hacia arriba y hacia abajo para propulsarse hacia adelante. Y los animales como los calamares pueden propulsarse por chorros de agua.

Locomoción terrestre
Los animales que se mueven por tierra también se mueven de maneras muy diferentes. Los canguros saltan. Los humanos caminan o corren. Las lombrices se arrastran.

En general, los animales que se limitan a la locomoción terrestre están menos preocupados por una forma aerodinámica, como los animales acuáticos o los animales capaces de volar. Esto se debe a que cuando se mueve a velocidades bajas o moderadas en tierra, el aire presenta relativamente poca resistencia a la locomoción.

Sin embargo, un animal que se mueve en tierra necesita tener una estructura esquelética fuerte y músculos poderosos para moverse hacia adelante y mantenerse erguido. Esta es la razón por la que los animales terrestres tienen fuertes estructuras esqueléticas y músculos fuertes, especialmente cuando se comparan con animales capaces de volar.

Muchas veces, estos animales almacenan energía en sus tendones para minimizar la cantidad de esfuerzo que gastan con cada movimiento. El mejor ejemplo de esto es el canguro. Cuando un canguro aterriza, los tendones en sus patas traseras almacenan la energía que se utiliza para hacer avanzar al animal durante el siguiente salto.

Los animales terrestres también deben observar su equilibrio, no sea que caigan y sean víctimas de un depredador que los persigue. Esta es la razón por la que los animales bípedos, como los humanos, mantienen al menos un pie en el suelo mientras caminan, y los cuadrúpedos, como los perros, mantienen tres patas en el suelo. Al correr, el impulso del animal es lo que mantiene el cuerpo erguido, y esto les permite mantener todos sus pies alejados del suelo, aunque sólo sea momentáneamente.

No todos los animales necesitan preocuparse por mantener sus pies sobre o fuera del suelo. Las serpientes son el mejor ejemplo de esto, ya que dependen de la superación de la fuerza de fricción entre sus cuerpos y el suelo mediante el uso de sus músculos para empujar contra el suelo. Por ejemplo, el empuje de una serpiente contra el suelo en un movimiento de lado a lado para moverse hacia adelante. Otros, como las pitones, usan sus músculos y escamas para moverse hacia adelante.