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Tipos de Médula Ósea

Hueso y médula ósea
¿Qué piensas cuando oyes la palabra “huesos”? Tal vez recuerde haber roído una última noche en la cena. O, usted puede imaginarse el esqueleto que se pone en el césped de su vecino cada Halloween. Puede que incluso te estremezcas ante el recuerdo de un hueso roto.

¿Pero qué piensas cuando tratas de imaginarte la médula ósea? La imagen de un hueso de sopa redondo con una cosa blanda en el medio puede haber aparecido en su cabeza. O tal vez esté familiarizado con un procedimiento que salva vidas llamado trasplante de médula ósea. En cualquier caso, la médula ósea puede no ser tan reconocible como un hueso en sí, pero juega un papel muy importante en nuestro cuerpo.

Definición y Ubicación
La estructura de nuestro cuerpo es un esqueleto hecho de muchos huesos diferentes. Usted puede tener una idea general de qué huesos están localizados en varias partes de su cuerpo. Por ejemplo, los huesos de la cabeza forman el cráneo y la mandíbula. Tenemos muchos huesos pequeños conectados por cartílago que forman nuestra columna vertebral. Y, nuestros brazos y piernas tienen cada uno un hueso grande en la parte superior y luego dos huesos más pequeños debajo conectados a él por una articulación.

Entonces, ¿dónde entra la médula ósea en el cuadro, y dónde está localizada dentro de un hueso? Pensemos en el hueso de la sopa con la cosa blanda en el medio. Ahí es exactamente donde se encuentra la médula. La médula ósea es el tejido esponjoso y ligero que se encuentra en el núcleo interno de muchos huesos diferentes de nuestro cuerpo. A diferencia del hueso de la sopa cocida, en un organismo vivo se trata de un tejido ligero y esponjoso rodeado por la cáscara densa del hueso.

La médula ósea es un tipo de tejido conectivo. Está hecho de una variedad de células dentro de un marco suave y fibroso. Hay muchos vasos sanguíneos a través de la médula, que entregan oxígeno y se llevan las células recién formadas. La médula ósea se encuentra en huesos como el esternón, las costillas, la pelvis y el cráneo. También se encuentra en los huesos grandes de los brazos (el húmero) y las piernas (el fémur).

Algo de médula se encuentra en lo que se llama hueso esponjoso. Si se puede imaginar una esponja, la estructura del hueso esponjoso es similar. Hay una estructura ósea ligera con muchos agujeros y espacios llenos de médula. La médula también llena el núcleo abierto de algunos huesos largos. La cáscara externa dura de un hueso se llama hueso compacto.

Tipos de médula ósea
Existen dos tipos de médula ósea: médula roja y médula amarilla. La médula ósea roja se encuentra principalmente en las costillas, el cráneo, las vértebras y los huesos pélvicos. También es el único tipo de médula ósea que se encuentra en los niños. Es roja porque es el tipo de médula que produce glóbulos rojos. La médula ósea amarilla se encuentra en adultos en huesos largos como el húmero y el fémur. Esta médula almacena grasa.

Usted puede recordar cada tipo de médula ósea asociando sus colores con sus funciones. Piense en tipos comunes de grasa, como mantequilla o aceite vegetal. Son amarillos, y la médula amarilla almacena grasa. La médula roja produce glóbulos rojos.

Función
Uno de los trabajos más importantes de la médula ósea es producir nuevas células. Es como una fábrica ocupada, produciendo continuamente partes para nuestro cuerpo que no podemos prescindir. La médula ósea contiene células llamadas células madre. Estas células son esenciales porque producen y reponen otras células del cuerpo, como los glóbulos rojos y blancos.

Los glóbulos rojos son importantes porque se transportan en la sangre y transportan oxígeno a diferentes partes del cuerpo. Sin embargo, sólo viven unos cuatro meses. Las células madre en la médula ósea producen alrededor de cinco millones de glóbulos rojos nuevos cada día para reemplazar los muertos. Además, los glóbulos blancos forman parte de nuestro sistema inmunológico y combaten las bacterias y los virus. Nuestros cuerpos no funcionarían sin estas células.

Algunas veces, las células madre en la médula ósea no funcionan adecuadamente. Producen células sanguíneas defectuosas o no suficientes. Este es el caso de la leucemia, una enfermedad a veces mortal. En este caso, a menudo el paciente se somete a un trasplante de médula ósea para reemplazar las células madre defectuosas por células sanas.