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Tipos de Montañas

Fundamentos de las Montañas
Las montañas son grandes masas de tierra que se extienden desde la tierra circundante. Las montañas típicamente terminan en un pico pero también pueden ser planas. Los procesos geológicos dan forma a las montañas, incluyendo la erosión, o el desgaste de la superficie; el movimiento de placas tectónicas; y las erupciones volcánicas. Las montañas se clasifican en cuatro tipos principales: montañas elevadas, montañas volcánicas, montañas con fallas y montañas plegadas (o complejas).

Montañas Subidas
Las montañas ascendidas ocurren cuando la presión dentro de la tierra empuja la corteza hacia arriba en el centro, formando montañas suavemente inclinadas.

Montañas volcánicas
Usualmente pensamos que las montañas son bastante frescas, tal vez hasta nubladas en la cima, pero estas montañas son conos explosivos de lava caliente fundida (o magma)! O, al menos, empiezan así. Una grieta en la tierra, llamada venteo volcánico, es el comienzo de una montaña volcánica. Cuando el magma dentro del núcleo de la tierra se calienta lo suficiente, explota como lava. La lava es el magma que se expone a la atmósfera. La lava se acumula y eventualmente se enfría, formando un cono en la superficie. Este cono se acumula y construye y eventualmente se convierte en una montaña volcánica. Las montañas volcánicas pueden estar activas, lo que significa que están en erupción; inactivas, lo que significa que no está en erupción actualmente, sino que puede estarlo en el futuro; o extintas, lo que significa que no ha hecho erupción en más de 10.000 años. Aquí se puede ver un volcán activo en Hawaii en erupción, que creará una montaña aún más grande cuando la lava se enfríe.

volcán activo en Hawaii
Montañas de bloques de fallas
Las placas tectónicas son grandes placas de la corteza terrestre que se mueven de acuerdo al calentamiento y enfriamiento del magma líquido debajo de la superficie. Estos movimientos pueden formar montañas de bloques de fallas; montañas creadas cuando una placa se mueve hacia abajo y la otra hacia arriba o cuando las placas se deslizan unas sobre otras. Los movimientos de las placas tectónicas son también la causa de los terremotos.

Cuando una de las placas se mueve hacia arriba y la otra hacia abajo, se crea una gran diferencia de altura, llamada grieta. Estos cambios de altura pueden ser lo suficientemente drásticos como para formar montañas con bloques de fallas.

Montañas Plegadas (Complejas)
Las montañas dobladas son montañas que se forman cuando las placas tectónicas de la corteza terrestre se deslizan juntas y crujen en pliegues. Piensa en ello como si tuvieras un mantel en la mesa. Puede colocar sus manos a ambos lados de la mesa y deslizarlas juntas, y el mantel se arruga en pliegues. El mantel es como la corteza terrestre, y tus manos son como las fuerzas que la forman, llamadas orogenia.

Orogenia es el término que engloba a todas las fuerzas que trabajan juntas para formar montañas plegadas. En las montañas de bloques de fallas, las placas tectónicas se deslizan unas sobre otras para crear la montaña. En las montañas plegadas, las placas tectónicas se juntan, formando los picos y valles que vemos en muchas cordilleras famosas, como el Himalaya, los Andes y los Alpes Suizos. Aquí mismo, se puede ver el Himalaya como un ejemplo de montañas dobladas.