Saltar al contenido

Tipos de Movilidad Social

Definición de Movilidad Social
¿Asiste actualmente a la universidad? Si es así, ¿esperas que tu título te ayude a alcanzar tus metas profesionales y a ganar más dinero? ¿Alguna vez has fantaseado con conseguir ese trabajo de ensueño con un salario alto que mejoraría mucho tu estilo de vida? Si es así, usted no estaría solo. Muchos sueñan con mejorar las condiciones socioeconómicas, lo que, a su vez, también puede mejorar el estatus social.

En otras lecciones, hemos discutido la estratificación social – un sistema por el cual la sociedad clasifica categorías de personas en una jerarquía. También hemos discutido el sistema de clases americano y las diferencias entre la clase alta, media e inferior. Tenemos la suerte de vivir en una sociedad con un sistema abierto de estratificación social, es decir, con la oportunidad adecuada, tenemos la capacidad de «ascender» en la sociedad y convertirnos en miembros de una clase social diferente. No estamos necesariamente atascados con el estatus social con el que nacimos. Esto se conoce como movilidad social, un cambio de posición dentro de la jerarquía social.

La movilidad social es un cambio de posición dentro de la jerarquía social.
Movilidad Social
Movilidad Social Vertical vs. Horizontal
Obtener un título universitario o una certificación profesional, conseguir un trabajo mejor pagado o casarse con alguien rico puede ayudar a alguien a ascender en la escala social. También tenemos el «sueño americano»: nos encantan las historias de personas que pasan de la pobreza a la riqueza, y seguimos promoviendo la idea de que cualquiera puede tener éxito con la oportunidad adecuada.

Por supuesto, también existe una movilidad social descendente: perder un empleo, abandonar la escuela o ser deshonrado públicamente pueden contribuir a que se derrumbe un peldaño. La movilidad social ascendente y descendente son dos tipos de movilidad vertical, un cambio de posición entre niveles sociales. Un trabajador de fábrica que se convierte en un empresario rico experimenta una movilidad vertical significativa, ascendiendo a través de las filas de la jerarquía social. Aunque comenzó como parte de la clase obrera, terminó como parte de la clase alta. En realidad, es raro que alguien salte tan lejos en la escala social.

La movilidad horizontal, un cambio de posición al mismo nivel social, es en realidad mucho más común que la movilidad vertical. Casi siempre es el resultado de cambiar de ocupación dentro de la misma clase social. Una enfermera que sale de un hospital para tomar una posición como enfermera en otro hospital y un gerente que acepta una posición similar en otra compañía están experimentando movilidad horizontal. Aunque han cambiado de trabajo, permanecen en su mismo nivel dentro de la jerarquía social.

Intrageneracional vs. Intergeneracional
Los sociólogos estudian no sólo el cambio real en la posición social, sino también la cantidad de tiempo que toma el cambio para que ocurra. Hay cambios en el estatus social tanto a corto como a largo plazo. Hasta ahora, hemos estado hablando de la movilidad intrageneracional, que es un cambio en la posición social que ocurre durante la vida de una persona. Alguien que logra el sueño americano, subiendo varios peldaños en la escala social a través de algún logro, ha experimentado un cambio en el estatus social en un período de tiempo relativamente corto.

Por otro lado, la movilidad intergeneracional es un cambio en la posición social que se produce a lo largo de varias generaciones. Se trata de la movilidad social de los niños en relación con sus padres. Es más probable que los adultos formen parte de la misma categoría ocupacional o de ingresos que sus padres, ya que sólo experimentan movilidad horizontal. Si una familia experimenta movilidad vertical, el cambio generalmente ocurre en pasos incrementales en lugar de saltar de la parte inferior a la parte superior de la escalera. Por ejemplo, el hijo de un obrero de la fábrica podría convertirse en supervisor de la fábrica. El hijo del supervisor de una fábrica puede llegar a ser un ejecutivo de la empresa. En este punto, la familia ha ascendido un nivel en la jerarquía social durante un período de tiempo relativamente más largo.

Una recesión limita enormemente las oportunidades de ascenso.
La recesión limita las oportunidades
La movilidad intergeneracional revela que los cambios a largo plazo en la sociedad pueden afectar el modo de vida y el estatus social de un individuo. Cuando la propia economía está creciendo, abundan las oportunidades de movilidad social. La industrialización, el aumento de la educación y los avances tecnológicos han permitido a muchos estadounidenses mejorar su estatus social y encontrar trabajos mejor pagados que sus padres. Sin embargo, a medida que la economía declina, también lo hacen las oportunidades. La recesión actual, por ejemplo, limita seriamente las oportunidades de ascenso.