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Tipos de Pares de Bases

Definición
Los pares de bases mantienen unida la cadena doble de ADN. Si pensamos en el ADN como una escalera retorcida, cada peldaño es un par de bases nitrogenadas, como la adenina y la timina o la guanina y la citosina. Recuerde que hay cuatro bases en el ADN, y su secuencia deletrea la información que lleva el ADN. Puedes pensar en los genes como las palabras o frases que deletrean. Los pares están unidos, no con enlaces covalentes reales, sino con una atracción débil que llamamos enlace de hidrógeno.

Tipos de Pares de Base
Cada base nitrogenada tiene un socio. En el ADN, la adenina y la timina se emparejan, al igual que la guanina y la citosina.

Par de bases Adenina-Timina. Las líneas punteadas muestran enlaces de hidrógeno. R es donde la base se une a la columna vertebral del ADN.
Par de bases de adenina-timina
En la molécula relacionada ARN, la timina es reemplazada por su uracilo relativo cercano, por lo que los pares son adenina-uracilo y guanina-citosina.

Par de bases Guanina-Citosina. Las líneas punteadas muestran enlaces de hidrógeno. R es donde la base se une a la columna vertebral del ADN.
par de bases de guanina y citosina
Estructura de pares de bases
La habilidad de las bases para emparejarse viene de sus átomos de nitrógeno (¡después de todo son llamadas bases nitrogenadas!) Cada nitrógeno (mostrado arriba como una letra N) tiene un par de electrones que lo hace ligeramente negativo, así que puede ser atraído a los átomos de hidrógeno ligeramente positivos de su pareja (mostrados como una letra H). Llamamos a esto un enlace de hidrógeno, y se dibuja como una línea discontinua en las ilustraciones de arriba.

Cada base tiene un lugar donde se une a la espina dorsal de azúcar y fosfato del ADN o ARN. En nuestra analogía de escalera, las dos columnas vertebrales son las dos partes verticales de la escalera. Los enlaces de hidrógeno ocurren entre la base de una hebra y su socio en la otra hebra.

Como se ve en la ilustración, los pares de guanina-citosina están conectados por tres enlaces de hidrógeno, y los pares de adenina-timina están conectados por dos. Los enlaces Adenina-uracil, no mostrados, también están conectados por dos.

Función de pares de bases
La atracción que llamamos enlace de hidrógeno no es un enlace químico real; es como cuando un calcetín se pega a tus pantalones después de sacarlos de la secadora. Usted puede quitarse fácilmente el calcetín – no está permanentemente adherido – pero una atracción eléctrica mantiene el calcetín allí temporalmente.

Dado que los enlaces de hidrógeno son tan débiles, pueden romperse fácilmente cuando llega el momento de hacer una copia del ADN. Las enzimas rompen los enlaces,’descomprimiendo’ la doble hélice en dos hebras separadas.

los pares de bases permiten que el ADN se replique
replicación del ADN
Debido a que cada base se empareja con una cierta pareja, las enzimas que construyen la nueva (hija) hebra pueden leer fácilmente la hebra vieja (madre) y usarla como guía. Por ejemplo, si la hebra madre tiene una A, la hebra hija necesita una T para coincidir con ella. Esta es la característica clave que permite que el ADN sea replicado.

El ARN no siempre existe en una cadena doble. A veces es una sola hebra, y eso significa que puede doblarse sobre sí misma. Las bases se emparejan entre sí, creando formas de horquilla, como en la siguiente ilustración. El ARN especialmente formado puede actuar como una enzima para realizar otras tareas importantes en la célula. La ilustración aquí muestra un ARN de transferencia, que ayuda a construir proteínas.

tRNA mostrando pares de bases
TRNA mostrando pares de bases
Resumen
Los pares de bases ocurren cuando las bases nitrogenadas forman enlaces de hidrógeno entre sí. Cada base tiene un socio específico: guanina con citosina, adenina con timina (en ADN) o adenina con uracilo (en ARN).

Los enlaces de hidrógeno son débiles, permitiendo que el ADN se “descomprima”. Esto permite que las enzimas repliquen el ADN.

Además de mantener el ADN unido en una cadena doble, otra función del apareamiento de bases es permitir que el ARN adopte formas complejas, lo que le permite realizar otras tareas en la célula, como la construcción de proteínas.