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Tipos de Patógenos Sanguineos

¿Qué son los patógenos transmitidos por la sangre?
Tu sangre te mantiene vivo de muchas maneras. Transporta el oxígeno que se utiliza en las reacciones bioquímicas que sostienen la vida. Transporta glóbulos blancos que ayudan a prevenir infecciones. Está lleno de plaquetas que aseguran que no se desangre hasta morir por un rasguño leve. Sin embargo, su sangre también puede albergar algunos problemas graves. Estos son conocidos colectivamente como patógenos transmitidos por la sangre, agentes causantes de enfermedades infecciosas que se encuentran en la sangre y que pueden transmitirse a través de la sangre y, en algunos casos, a través de otros fluidos corporales.

Repasemos algunos de los tipos de patógenos transmitidos por la sangre.

Virus
Quizás los patógenos sanguíneos más conocidos son los virus. Estas son esencialmente cosas sin vida que sólo cobran vida una vez que están dentro de su cuerpo. Y el más famoso de ellos es el VIH, el virus de la inmunodeficiencia humana. Este es el virus que conduce a una enfermedad llamada SIDA, síndrome de inmunodeficiencia adquirida, también llamado síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Aunque podemos deshacernos de muchos virus, como los que nos causan el resfriado o la gripe, no podemos deshacernos del VIH por completo. Si no se trata, el VIH puede destruir la capacidad del cuerpo para combatir incluso las infecciones menores, lo que resulta en la muerte de una persona.

Las esferas verdes son células del VIH en esta imagen tomada por un microscopio electrónico de barrido.
VIRUS DE LA INMUNODEFICIENCIA HUMANA
Otro virus que es un importante patógeno transmitido por la sangre se llama el virus de la hepatitis B, uno que causa, como se suponía, la hepatitis B. En resumen, el virus de la hepatitis B daña el hígado. Tanto es así, que puede resultar en cirrosis. La cirrosis es una afección en la que el hígado está tan cicatrizado que no funciona correctamente. Por si esto no fuera lo suficientemente malo, este virus también puede causar cáncer de hígado.

Bacterias
Los virus no son el único tipo de patógenos transmitidos por la sangre. Las bacterias también lo son. De hecho, las bacterias son un conocido contaminante de los productos sanguíneos utilizados en las transfusiones de sangre. Mientras que estar infectado con un virus transmitido por la sangre puede causar a una persona un trastorno de por vida, estar contaminado con bacterias transmitidas por la sangre que se encuentran en los productos sanguíneos puede causar a una persona un final bastante desagradable y rápido.

Todo tipo de bacterias pueden contaminar la sangre almacenada para transfusiones en un momento posterior. Estos incluyen

Staphylococcus aureus, también la bacteria responsable del SARM, o una infección por estafilococo
Anaplasma fagocytophilum, también conocido como fiebre transmitida por garrapatas
Estafilococo epidérmico, que puede estar asociado con endocarditis
Escherichia coli, también conocida como’E. coli’ y se puede encontrar en productos alimenticios contaminados.
Klebsiella, una infección que generalmente se observa en personas con sistemas inmunitarios debilitados
Parásitos y Priones
Por si esto no fuera suficiente, los patógenos transmitidos por la sangre no se limitan sólo a los virus y las bacterias. Varios parásitos pueden ser transmitidos a través de la sangre para causar enfermedades. Ninguno es más famoso que el Plasmodium, que causa la malaria. Otras enfermedades parasitarias a las que se puede transmitir a través de la sangre infectada incluyen:

Babesiosis
Leishmaniosis
enfermedad de Chagas
Una imagen microscópica que muestra Plasmodium encontrado en la sangre
Paludismo
Debido a los protocolos de detección adecuados en los EE.UU., la transmisión de estas enfermedades parasitarias a través de transfusiones de sangre contaminada es extremadamente rara, pero no es algo inaudito en otras partes del mundo.

Por último, otro tipo de patógeno, o agente causante de enfermedades, puede transmitirse a través de la sangre. Esta es en realidad una proteína extraña para la cual no hay cura conocida. Se llama prión. Es el mismo prión famoso por causar la enfermedad de las vacas locas y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en las personas. Actualmente no hay forma de destruir los priones que se encuentran en los productos de transfusión sanguínea. Afortunadamente, la enfermedad priónica es muy rara y no es una amenaza tan grande como las bacterias para los productos de transfusión sanguínea.