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Tipos de Plantas

Visión general de las plantas

Las plantas son organismos que son fotosintéticos, son eucariotas y tienen paredes celulares. Parte de esta definición puede tener sentido, pero veámosla pieza por pieza para entender completamente lo que define a una planta.

La fotosíntesis es el proceso por el cual los autotrófos convierten la energía de la luz en energía química. Esto se hace cuando las plantas utilizan la energía del sol, así como otros reactivos como el dióxido de carbono y el agua, para producir azúcar, más comúnmente glucosa. La reacción equilibrada para la fotosíntesis es 6CO2 + 6H2O + energía de la luz -> C6H12O6 + 6O2, que se lee como’dióxido de carbono más agua más energía de la luz produce glucosa más oxígeno’. Las plantas almacenan la glucosa como alimento y liberan el oxígeno, que luego es utilizado por organismos como los humanos.

Eucariotas significa una célula con un núcleo y orgánulos ligados a una membrana. Si usted ha aprendido acerca de las células antes, tal vez recuerde haber escuchado acerca de las células procarióticas versus las células eucariotas. Recuerde que las células procarióticas no tienen un núcleo u orgánulos ligados a membranas. Las células eucariotas son aquellas en las que generalmente piensas porque son las células que están en tu cuerpo. Estas mismas células se encuentran en las plantas.

Una diferencia clave entre las células de su cuerpo y las células de las plantas es la tercera parte de la definición de plantas: las paredes celulares. Una pared celular es una capa rígida alrededor de una célula.

Ilustración de una pared celular (resaltada en amarillo)
Ilustración de la pared celular
En las plantas, esta pared celular está formada por un azúcar llamado celulosa. Piense en la celulosa como la cosa crujiente cuando coma apio u otras verduras crujientes. La pared celular ayuda a mantener la forma de la célula.

Plantas Vasculares vs. No Vasculares
Ahora que tenemos la definición de plantas, veamos cómo se clasifican las plantas. La primera división de las plantas se observa en el tejido vascular, o tejido utilizado para transportar agua y nutrientes a través de una planta. Piensa en el tejido vascular como las líneas de agua de una ciudad. Estas líneas traen agua a su hogar de la misma manera que el tejido vascular de las plantas lleva agua a diferentes partes de la planta. Existen dos tipos de tejido vascular: xilema y floema. El xilema transporta agua y minerales disueltos, mientras que el floema transporta alimentos. La manera más fácil de recordar qué tejido vascular es cada uno es que tanto’floema’ como’alimento’ comienzan con el mismo sonido.

Las plantas que no tienen xilema y floema se consideran no vasculares. Estas plantas son pequeñas, simples y menos avanzadas que la mayoría de las plantas que usted puede pensar. Los musgos, las hepáticas y las hornworts son los tres grupos principales de plantas no vasculares. Todos son pequeños porque no hay un sistema de transporte para transportar los alimentos y nutrientes necesarios en la planta. Además, estas plantas no vasculares no tienen raíces, sino rizoides, que son pequeños pelos que ayudan a anclar la planta. Examinaremos un poco más las plantas no vasculares en lecciones posteriores.

Las plantas vasculares tienen xilema y floema y son probablemente lo que usted piensa cuando piensa en las plantas. Ejemplos comunes son los árboles, pastos y arbustos. Debido al tejido vascular, estas plantas pueden crecer hasta ser increíblemente grandes a medida que los nutrientes y el agua se trasladan de las raíces a las hojas y a cualquier otro lugar de la planta. A continuación, analizaremos los tipos de plantas vasculares con mayor detalle.

Gimnosperma vs. Angiospermas
Hay varias maneras de clasificar las plantas vasculares. La primera agrupación se basa en la presencia o ausencia de flores. Las gimnospermas fueron las primeras plantas con semillas. Son plantas vasculares y no producen flores. Sin embargo, la semilla es beneficiosa porque proporciona protección y alimento para el embrión de la planta. Ejemplos de gimnospermas incluyen coníferas – o evergreens – y ginkgoes.

Las angiospermas son plantas con flores. Son más avanzados que las gimnospermas debido a la presencia de flores. La flor es útil porque atrae organismos como abejas, murciélagos y escarabajos para polinizar la flor, permitiendo que la semilla sea fertilizada. Ejemplos de angiospermas incluyen rosas, manzanos y magnolias. Así como había diferentes tipos de plantas vasculares, también hay diferentes tipos de angiospermas. Veamos estos dos subgrupos a continuación.

Monocot vs. Dicot
Hay dos categorías de plantas con flores basadas en el número de hojas de las semillas. Antes de que podamos ver estos dos grupos, primero necesitamos entender lo que es una hoja de semilla. El término que usan los científicos es cotiledón. Esta hoja de semilla se encuentra en la semilla y es la primera hoja que crece en la nueva planta.

Cotiledón
Imagen del cotiledón
Las angiospermas se clasifican según el número de cotiledones presentes. Una planta en flor se considera un monocote o un dicote. Veamos primero las monocotiledóneas. Monocot es la abreviatura de’monocotiledón’, que significa’una hoja de semilla’. Estas plantas son plantas con flores simples como pastos, maíz y palmeras. Sus pétalos de flores están siempre en grupos de tres y sus hojas son largas. Podemos ver estas tres características distintivas en la imagen de abajo. Se puede observar la hoja de una sola semilla, los tres pétalos de la flor y las hojas largas.

Tres características distintivas de un monocote
Características de un Monocot
El otro tipo de angiospermas es un dicot, que es la abreviatura de “dicotiledón”, que significa “dos hojas de semillas”. Estas plantas son lo que generalmente se piensa cuando se piensa en plantas con flores. Ejemplos de dicotiledóneas incluyen rosas, girasoles, cactus y manzanos. Sus pétalos de flores están siempre en grupos de cuatro o cinco, y tienen hojas complejas con venas. Podemos ver estas tres características distintivas en la imagen de abajo. Se pueden observar las dos hojas de la semilla, los cuatro o cinco pétalos de la flor y las hojas complejas.

Definición de plantas perennes
Una planta perenne es una planta que vive más de dos años. Muchas plantas perennes crecen y florecen durante la primavera y el verano, mueren durante el otoño y el invierno, y vuelven a crecer al año siguiente desde sus raíces. Este no es el caso de todas las plantas perennes. Algunos se han adaptado para sobrevivir los meses de otoño e invierno sin morir de nuevo a sus raíces.

Tipos de plantas perennes
La mayoría de los botánicos reconocen cinco tipos de plantas perennes. Incluyen herbáceas, leñosas, monocarpicales, caducifolias y perennes.

Las plantas herbáceas perennes son típicamente pastos que crecen en áreas propensas al fuego y en praderas.
Las plantas perennes leñosas se encuentran en todo el mundo e incluyen enredaderas, arbustos y grandes árboles que tardan años en crecer completamente.
Las plantas perennes monocarpicales son plantas que florecen y producen semillas, y luego mueren. Son perennes porque les lleva más de un año completar este proceso.
Las plantas perennes caducas son plantas que pierden sus hojas en el otoño del año.
Las plantas perennes de hoja perenne son aquellas que viven largas vidas y mantienen su follaje durante los meses de otoño e invierno.

Diferencias en las plantas herbáceas y leñosas
La principal y obvia diferencia entre las plantas herbáceas y las leñosas es la composición del tallo. Si vas a agarrar una ramita y la pellizcas firmemente entre los dedos, poco sucede. Esto se debe a que el tallo está hecho de un componente llamado lignina, que proporciona una estructura sólida y rígida que previene el daño. Este componente también se descompone lentamente y dura años.

Si usted pellizcara una peonía entre los dedos, el tallo se aplastará, matando cualquier cosa por encima del área pellizcada. Esto se debe a que las plantas herbáceas están hechas principalmente de un componente llamado celulosa. La celulosa es fuerte pero no tan rígida en la lignina, y puede descomponerse rápidamente.

Tipos de plantas herbáceas
Las plantas herbáceas se dividen en tres categorías principales: anuales, bienales o perennes. Estas categorías se determinan por el tiempo que la planta está viva.

Una planta anual es una planta herbácea que tiene todo un ciclo de vida en una temporada de crecimiento. Esto significa que la planta germina desde una semilla, crece hasta la madurez, florece, crea semillas y muere de nuevo en un año. Las plantas herbáceas anuales necesitan ser sembradas cada año.

Hay dos grupos de anuales: verano e invierno. Las plantas anuales de verano crecen durante los períodos más cálidos del año, similares al sorgo, y mueren por las heladas. Las plantas anuales de invierno germinan en los meses más fríos del otoño y sobreviven durante el invierno. Estas plantas dependen de la humedad del invierno para que crezcan resistentes en la primavera. El trigo de invierno, o el pan tostado que se come por la mañana, es un buen ejemplo de un anual de invierno.

Una bienal es una planta herbácea que utiliza dos años para completar su ciclo de vida. Típicamente, en el primer año crecerá a partir de una semilla pero no florecerá ni intentará crear semillas. Permanecerá inactivo durante un período de tiempo determinado y luego se despertará, florecerá y creará semillas antes de volver a morir. Una bienal común es la hierba perejil culinaria que mucha gente come.

Una planta perenne es una planta que vive varios años sin morir. Tiene un ciclo de crecimiento normal cada año que está vivo. Las plantas vuelven a crecer cada año a partir de la corona de la raíz. Un ejemplo común de una planta perenne es la alfalfa, utilizada como forraje por el ganado.