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Tipos de Plásticos

Plásticos
Los plásticos están en todas partes. Los usas todos los días. Los plásticos se utilizan en las piezas de automóviles y para todo tipo de almacenamiento. La mayoría de las tiendas también empaquetan sus artículos en bolsas de plástico. Algunos plásticos son blandos mientras que otros son duros, casi como el vidrio. Si usted bebe agua de una botella, lo más probable es que esa botella sea de plástico. El plástico es relativamente barato, por lo que se utiliza en muchas aplicaciones. Hay dos clases básicas de plásticos junto con 7 tipos populares de plásticos.

Dos clases básicas
Según el American Chemistry Council, Inc. hay literalmente miles de plásticos diferentes. Esto se debe a que los plásticos se pueden fabricar para adaptarse a casi cualquier aplicación. Los científicos pueden fabricar plásticos que son transparentes, plásticos que bloquean el oxígeno, e incluso plásticos que se estiran y luego vuelven a su forma original. Los plásticos también se pueden fabricar para detener las balas!

Aunque existe toda esta variedad, los fabricantes de plásticos siguen agrupando los plásticos en dos clases básicas.

Los termoplásticos son plásticos hechos para ser fundidos de nuevo, colocados en un molde para hacer algo, y fundidos de nuevo si es necesario para hacer algo más. El polietileno, el polipropileno, el nylon y el policarbonato son ejemplos de termoplásticos.
Los termoestables son plásticos que se convierten en productos de inmediato y no se pueden fundir para hacer otra cosa de nuevo. Al igual que una olla de barro se hornea para fijarla, los termoestables son plásticos que se calientan para fijarlos. Una vez fraguados, los termoestables no pueden convertirse en otra cosa como los termoplásticos. Acrílicos, melamina, epoxis y silicona son termoestables.
Número y Usos del Plástico
Dentro de estas dos clases básicas, existen diferentes tipos de plásticos. Los plásticos tienen asociado un número de identificación. Estos números fueron introducidos por la Sociedad de la Industria del Plástico en 1988 para ayudar a la gente a saber qué plásticos son reciclables y cómo deshacerse de los demás. Estos números identifican los 7 tipos más populares de plásticos.

1: Tereftalato de polietileno (PETE o PET)
Los plásticos marcados con un 1 están hechos de tereftalato de polietileno, PETE o PET para abreviar. Los plásticos #1 son usados para hacer botellas desechables como botellas de agua y botellas de refresco. De este plástico se pueden hacer bolsas de frijoles y cuerdas. Algunos de estos plásticos pueden absorber olores y similares de los artículos almacenados en su interior. Estos plásticos son conocidos por lixiviar químicos con el tiempo. Los plásticos de PET son seguros para usar por debajo de los 140° F.

Una botella de plástico desechable #1
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#2: Polietileno de alta densidad (HDPE)
Los plásticos #2 están hechos de polietileno de alta densidad o HDPE. A diferencia de los plásticos #1, los plásticos HDPE no lixivian los productos químicos. Pero, esto no significa que usted pueda o deba reutilizar estas botellas debido al riesgo de contaminación si la botella contenía previamente un producto químico tóxico. Las botellas de leche, los champús, las botellas de jabón, los detergentes y las botellas de aceite de motor están hechas de este plástico. También se utiliza para hacer que los envases de plástico transparentes y difíciles de abrir que se ven en algunos productos. Los plásticos de HDPE son seguros de usar en cualquier lugar entre -148 y 176° F, por lo que son aptos para el lavavajillas.

Una botella de champú plástico #2
plásticos

3: Cloruro de polivinilo (PVC)
El PVC es el plástico #3 y se utiliza para tuberías y muebles de exterior. También se puede utilizar como pavimento. No es seguro para los alimentos. Estos plásticos no suelen ser reciclados.

Estos son los tubos de plástico número 3
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4: Polietileno de baja densidad (LDPE)
Los plásticos de polietileno de baja densidad se utilizan en bolsas de comestibles, envolturas plásticas, bolsas para sándwiches y botellas exprimibles. Es seguro para los alimentos. Este tipo de plástico a menudo no se recicla.

Una botella de plástico de ketchup #4
plásticos

#5: Polipropileno (PP)
Los plásticos de polipropileno se utilizan para fabricar pañales, Tupperware y otros recipientes rígidos como frascos de medicamentos. Los rastrillos y rascadores de hielo también están hechos de este tipo de plástico.

Una botella de medicina plástica #5
plásticos

#6: Poliestireno (PS)
Las cajas de huevos, tazas de café, utensilios de plástico y bandejas de carne están hechas de plástico de poliestireno. Los plásticos PS también se conocen como espuma de poliestireno. La mayoría de las instalaciones de reciclaje no aceptan espuma de poliestireno. Este tipo de plástico se rompe en pequeños pedazos fácilmente y desafortunadamente, es dañino para el medio ambiente.

Aquí hay un tazón de plástico de espuma de poliestireno #6
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#7: Otro
Esta categoría es para los plásticos que no encajan en las otras 6 categorías. El policarbonato (PC) y la polilactida forman parte de este grupo. Los CDs y DVDs están en esta categoría. Los plásticos PC se utilizan para hacer biberones y esas grandes jarras de agua (tipo jarra de 5 galones). Muchos plásticos de esta categoría contienen BPA (bisfenol-A), una sustancia nociva que interrumpe el sistema endocrino, y deben usarse con precaución. Pero esto no significa que todos los plásticos #7 contengan BPA. Después de todo, los biberones están en esta categoría.

Un biberón de plástico #7
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Según el Dr. Joseph Mercola, los plásticos seguros incluyen #1, #2, #4 y #5. Los plásticos #7, #3 y #6 deben evitarse ya que son los más tóxicos. Recuerde #7 porque esta categoría incluye los plásticos de BPA pero no todos los plásticos #7 contienen BPA.

Reciclabilidad
Muchos plásticos son reciclables, como la mayoría de los termoplásticos, pero algunos no pueden reciclarse. En cambio, estos plásticos no reciclables pueden ser molidos y utilizados como relleno para otros proyectos. Pero, esto está cambiando todo el tiempo. Según Plastics Today, en 2016, una empresa descubrió una forma de reciclar termoestables. Si usted tiene un programa de reciclaje en el lugar donde vive, tendrá que consultar con ellos para ver qué tipos de plástico aceptan para el reciclaje. Para fomentar el reciclaje, algunos estados cobran una tarifa de reciclaje que la gente recupera cuando reciclan sus botellas de agua y otras botellas.