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Tipos de Poriferos

¿Qué són los poriferos?
Imagínese buceando en un paraíso tropical. Bajo el mar, hermosos peces nadan a través de jardines de coral, y tubos coloridos que parecen plantas que brotan de las grietas. Sin embargo, estos tubos son en realidad animales llamados esponjas de mar, o poriferans.

Los poríferos son animales estacionarios que viven principalmente en agua salada y crecen en un sustrato rocoso. Aunque todos los poríferos parecen similares, una vez que uno se sumerge en diferentes partes del océano, rápidamente se da cuenta de que Porifera es un grupo bastante diverso. Con más de 8.000 especies que se presentan en colores de todo el espectro, y tamaños que van desde menos de una pulgada hasta más de diez pies, los poríferos son bastante complejos. Hoy, veremos los tres tipos de poriferans y algunos ejemplos interesantes de cada uno. Empecemos con el asconoide.

Asconoide
Las esponjas de mar se clasifican en tres tipos de acuerdo con el plan de su cuerpo o la forma en que están organizadas sus células. La esponja asconoide es el tipo más simple de esponja, y tiene un cuerpo con simetría radial, lo que significa que se ve igual en todos los lados. El agua fluye hacia la esponja a través de poros en la superficie del atrio, que es una cavidad central. Piense en cada poro como un pequeño camino hacia la ciudad, o atrio. Dentro de la esponja, células diminutas llamadas choanocitos utilizan flagelos para crear una corriente. A medida que el agua fluye a través de la esponja, las presas microscópicas son capturadas como alimento. El agua entonces fluye fuera del osculo, un agujero central en la parte superior.

Siconoide
Ahora hablemos de las esponjas siconoides, que se vuelven un poco más complejas. Las esponjas de sicoides tienen paredes más gruesas y una serie más compleja de canales que permiten el flujo de agua. En lugar de los pequeños y rectos caminos que tienen las esponjas asconoides, estas esponjas tienen caminos con intersecciones. Los canales de corriente ininterrumpida que permiten que el agua fluya hacia el atrio tienen ramas, y pueden ser complejos, con muchos tipos de células participando en el movimiento del agua. El agua fluye hacia el atrio a través de estos muchos caminos, pero todavía sale por una sola abertura, el osculo. Algunas esponjas siconoides también tienen simetría radial, pero muchas tienen una forma irregular.

Leuconoide
Ahora llegamos a la variedad leuconoide. Las esponjas de leuconoides son las esponjas de mar más grandes y han evolucionado en canales actuales de mayor complejidad para sostener sus grandes cuerpos. Al ser más complicadas que las esponjas siconoides, carecen de simetría radial y a menudo adoptan formas irregulares. Los canales de agua están ramificados como las esponjas siconoides, pero sólo algunos canales tienen flagelos, lo que permite a la esponja controlar el flujo de agua hacia el atrio. La parte superior de esta esponja también tiene múltiples osculas, lo que complica aún más el patrón de flujo de agua. Esto permite que la esponja se agrande porque puede distribuir oxígeno y nutrientes más eficientemente a sus células. Usando nuestra analogía vial, esta esponja tiene muchas intersecciones, como la esponja sicoide, pero hay diferentes límites de velocidad en el camino, permitiendo que el tráfico se mueva más directamente a la ciudad, o atrio, en algunas áreas.

Especies de esponjas
Ahora que hemos discutido los tres tipos principales de poríferos, exploremos algunas de las especies de Porifera. Clathrinida es una familia de esponjas calcáreas. Están entre las esponjas más primitivas, pertenecientes al tipo asconoide. Se encuentran a lo largo de costas rocosas en aguas templadas. Con un esqueleto hecho completamente de carbonato de calcio, estas esponjas aparecen como pequeños tubos porosos.

La hexactinellida es una clase con muchas especies de esponjas que caen en el tipo sicoide. Estas hermosas esponjas tienen tubos hechos de silicatos y espículas hechas de seis rayos que se extienden hacia afuera. Aphrocallistes vastus, también llamada esponja de nubes, es miembro de la clase Hexactinellida y se distribuye principalmente en la costa occidental de Canadá. La esponja de nubes es una especie importante que constituye el hogar de muchos peces y crustáceos, por lo que los científicos están preocupados por los daños causados por la pesca de arrastre en esta zona.

La Xestospongia muta, también llamada esponja gigante de barril, se encuentra entre las especies más grandes de esponjas, creciendo hasta seis pies de diámetro. Como esponjas leuconoides, tienen los complejos canales de agua necesarios para un crecimiento tan grande. Estas esponjas, que se encuentran en aguas más profundas, albergan bacterias simbióticas, lo que las convierte en una parte vital del ecosistema oceánico.