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Tipos de Pruebas Estandarizadas

Definición de pruebas estandarizadas
Hay bastante alboroto en la educación moderna en torno a los exámenes estandarizados. Algunos, principalmente académicos, juran por la validez de estas pruebas y su capacidad para medir el rendimiento de los estudiantes, el desempeño de los maestros y la calidad de la escuela. Otros, principalmente maestros de aula, estudiantes y padres, se han cansado de la monotonía de las pruebas de alto riesgo que aparentemente le quitan tiempo al plan de estudios más tradicional.

Las tendencias educativas recientes, encabezadas por Que Ningún Niño Se Quede Atrás y apoyadas en el nuevo Núcleo Común, han visto la importancia que se le da al aumento de las pruebas estandarizadas. Más y más estas pruebas están impulsando la financiación de las escuelas, la colocación de los estudiantes y la retención de los maestros. ¿Las pruebas estandarizadas son buenas para la educación? Esa es una pregunta que dejaré en tus manos para que la investigues y la contestes, pero antes de hacerlo, es importante que entiendas los diferentes tipos de pruebas estandarizadas y en qué se diferencian.

Primero, definamos pruebas estandarizadas. Podemos hacer esto definiendo cada término y luego volviéndolos a juntar. Una prueba es, en pocas palabras, una medida del rendimiento. Hay una serie de pruebas (por ejemplo, prueba de degustación, prueba de confiabilidad), pero en educación estamos hablando principalmente de pruebas escritas, que miden el desempeño de un estudiante en una habilidad o materia en particular. Estandarizar es hacer que las cosas sean iguales en tantas dimensiones como sea posible. Por lo tanto, cuando los juntamos, obtenemos la definición de una prueba estandarizada, que es una medida de desempeño con preguntas equivalentes, tomadas bajo circunstancias similares, y calificadas de manera uniforme. No es muy complicado, ¿verdad?

Norma versus Criterio
No, no es un combate de boxeo de nerds, sino una de las primeras claves para entender los diferentes tipos de pruebas estandarizadas. En el mundo de las medidas educativas, a menudo se escuchan los términos «referido a las normas» y «referido a los criterios» sobre los exámenes. A lo que se refieren es a la interpretación de los datos que usted obtiene de la prueba. En otras palabras, cuando obtienes resultados de un examen, ¿con qué los comparas y cómo puedes usar esos datos?

La referencia a normas es cuando se comparan los datos con otras personas que realizan las pruebas. Por ejemplo, la prueba de CI está referenciada por normas, lo que significa que su puntaje en la prueba de CI se compara con el de otras personas que han tomado la prueba. El único valor en los datos es por comparación con otros tomadores de pruebas. Por el contrario, la referencia a criterios es cuando los datos de la prueba se miden contra una descripción o rúbrica específica. Usemos el ejemplo de un examen estandarizado de matemáticas, cada pregunta mide una habilidad específica. Cuando un estudiante toma este examen, usted puede ver qué preguntas han acertado y cuáles no, y tener una buena idea de qué habilidades específicas han dominado. Si se está preguntando, la mayoría de las pruebas que se realizan están referenciadas por normas, aunque confusamente algunas pruebas pueden ser interpretadas de ambas maneras.

Tipos de pruebas estandarizadas
Hay docenas de tipos de pruebas estandarizadas. De hecho, ¡puedes inventar los tuyos si quieres! Para los propósitos de esta lección, cubriremos los tres tipos más comunes de pruebas y algunos de sus usos.

Los exámenes psicológicos son exámenes que están diseñados para comparar las habilidades de una persona que toma el examen contra un estándar para ayudar con el diagnóstico o en la categorización. El mencionado test de CI es un test psicológico, al igual que muchos otros. Los exámenes de esta categoría se pueden utilizar para diagnosticar afecciones leves, como la dislexia o el TDA/H, o afecciones más problemáticas, como el autismo o el trastorno de personalidad antisocial. Los exámenes psicológicos también incluyen los de superdotación o habilidades especiales.

Las pruebas de rendimiento son las pruebas estandarizadas clásicas que uno puede tomar en la escuela. Las pruebas de logro miden qué tan bien conoce un examinando a un sujeto o mide sus habilidades y destrezas en una cierta área. Mientras que los estudiantes pueden tomar exámenes estandarizados en clases para medir sus habilidades particulares, un examen que virtualmente todos los estudiantes deben tomar en un momento u otro es la Evaluación Nacional de Progreso Educativo (NAEP). El NAEP se utiliza para comparar el rendimiento de los estudiantes en todo el país, así como para calificar la eficacia de la escuela.

Las pruebas de aptitud son lo opuesto a una prueba de logro en el sentido de que predicen, en lugar de reportar, las habilidades y destrezas. El examen de aptitud más conocido es el SAT, anteriormente conocido como Scholastic Aptitude Test. El objetivo del SAT es medir el rendimiento potencial de un examinando en la educación superior, algo que hace sorprendentemente bien. Otras pruebas de aptitud cubren áreas como la selección de carrera o la compatibilidad de citas.

Tenga en cuenta que se puede considerar que muchas pruebas encajan en una o más categorías. Por ejemplo, el SAT puede considerarse una prueba de aptitud y rendimiento, ya que demuestra los aprendizajes del pasado y predice el rendimiento futuro.