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Tipos de Redes

Tipos de redes
Existen varios tipos diferentes de redes informáticas. Las redes informáticas pueden caracterizarse por su tamaño y su finalidad.

El tamaño de una red puede ser expresado por el área geográfica que ocupan y el número de computadoras que forman parte de la red. Las redes pueden cubrir desde un puñado de dispositivos en una sola habitación hasta millones de dispositivos repartidos por todo el mundo.

Algunas de las diferentes redes basadas en el tamaño lo son:

Red de área personal, o PAN
Red de área local o LAN
Red de área metropolitana, o MAN
Red de área extendida o WAN
En términos de propósito, muchas redes pueden considerarse de propósito general, lo que significa que se utilizan para todo, desde el envío de archivos a una impresora hasta el acceso a Internet. Sin embargo, algunos tipos de redes tienen un propósito muy particular. Algunas de las diferentes redes basadas en su propósito principal son:

Red de área de almacenamiento o SAN
Red privada empresarial, o EPN
Red privada virtual o VPN
Veamos cada uno de ellos con un poco más de detalle.

Red de Área Personal
Una red de área personal, o PAN, es una red de computadoras organizada alrededor de una persona individual dentro de un solo edificio. Esto podría ser dentro de una pequeña oficina o residencia. Un PAN típico incluiría una o más computadoras, teléfonos, dispositivos periféricos, consolas de videojuegos y otros dispositivos de entretenimiento personal.

Si varias personas utilizan la misma red dentro de una residencia, a veces se hace referencia a la red como una red de área doméstica o HAN. En una configuración muy típica, una residencia tendrá una única conexión a Internet por cable conectada a un módem. Este módem proporciona conexiones alámbricas e inalámbricas para múltiples dispositivos. La red se gestiona normalmente desde un único ordenador, pero se puede acceder a ella desde cualquier dispositivo.

Este tipo de red proporciona una gran flexibilidad. Por ejemplo, le permite:

Envíe un documento a la impresora de la oficina de arriba mientras está sentado en el sofá con su computadora portátil.
Sube una foto desde tu teléfono móvil a tu ordenador de sobremesa.
Vea películas desde un servicio de transmisión en línea a su televisor.
Si esto le suena familiar, es probable que tenga un PAN en su casa sin haberlo llamado por su nombre.

Red de área local
Una red de área local, o LAN, consiste en una red de computadoras en un solo sitio, típicamente un edificio de oficinas individual. Una LAN es muy útil para compartir recursos, como almacenamiento de datos e impresoras. Las LAN pueden construirse con hardware relativamente barato, como concentradores, adaptadores de red y cables Ethernet.

La LAN más pequeña sólo puede usar dos computadoras, mientras que las LAN más grandes pueden acomodar miles de computadoras. Una LAN normalmente se basa principalmente en conexiones cableadas para aumentar la velocidad y la seguridad, pero las conexiones inalámbricas también pueden formar parte de una LAN. La alta velocidad y el coste relativamente bajo son las características que definen a las redes LAN.

Las redes LAN se utilizan normalmente para sitios individuales en los que las personas necesitan compartir recursos entre sí, pero no con el resto del mundo exterior. Piense en un edificio de oficinas donde todo el mundo debería poder acceder a los archivos de un servidor central o imprimir un documento en una o más impresoras centrales. Estas tareas deberían ser fáciles para todos los que trabajan en la misma oficina, pero no querrás que alguien que esté caminando afuera pueda enviar un documento a la impresora desde su teléfono celular. Si una red de área local, o LAN, es totalmente inalámbrica, se denomina red de área local inalámbrica o WLAN.

Red de Área Metropolitana
Una red de área metropolitana, o MAN, consiste en una red de computadoras a través de toda una ciudad, campus universitario o pequeña región. Un MAN es más grande que una LAN, que normalmente se limita a un solo edificio o sitio. Dependiendo de la configuración, este tipo de red puede cubrir un área desde varias millas hasta decenas de millas. Un MAN se utiliza a menudo para conectar varias LANs para formar una red más grande. Cuando este tipo de red está específicamente diseñado para un campus universitario, a veces se le llama red de área de campus o CAN.

Red de área extendida
Una red de área extensa, o WAN, ocupa un área muy grande, como un país entero o el mundo entero. Una WAN puede contener varias redes más pequeñas, como LAN o MAN. Internet es el ejemplo más conocido de una WAN pública.

Redes privadas
Una de las ventajas de las redes como PAN y LAN es que pueden mantenerse totalmente privadas restringiendo algunas comunicaciones a las conexiones dentro de la red. Esto significa que esas comunicaciones nunca pasan por Internet.

Por ejemplo, utilizando una LAN, un empleado puede establecer una conexión rápida y segura a una base de datos de la empresa sin necesidad de cifrarla, ya que ninguna de las comunicaciones entre el ordenador del empleado y la base de datos del servidor sale de la LAN. Pero, ¿qué sucede si el mismo empleado desea utilizar la base de datos desde una ubicación remota? Lo que necesitas es una red privada.

Un enfoque de una red privada es construir una red privada empresarial, o EPN. Una EPN es una red de computadoras que está totalmente controlada por una organización y se utiliza para conectar varias ubicaciones. Históricamente, las empresas de telecomunicaciones, como AT&T, operaban su propia red, separada de la Internet pública. Los EPN siguen siendo bastante comunes en algunos sectores en los que la seguridad es una de las principales preocupaciones. Por ejemplo, varios establecimientos de salud pueden establecer su propia red entre múltiples sitios para tener control total sobre la confidencialidad de los registros de los pacientes.

Con el crecimiento de Internet, las redes privadas se han vuelto virtuales. Una red privada virtual, o VPN, extiende una red privada a una red pública, como Internet. Una VPN es una red en la que algunas partes de la red utilizan Internet, pero los datos se cifran antes de ser enviados a través de Internet para indicar que se trata de una red privada. Una VPN proporciona un alto nivel de seguridad para el tráfico en Internet.

Otras redes de propósito especial
La mayoría de las redes informáticas son redes de uso general utilizadas para muchas formas diferentes de comunicación, pero algunas redes se han construido con un propósito muy específico.

Una red de área de almacenamiento, o SAN, es una red dedicada al almacenamiento de datos. Una organización grande puede tener diferentes tipos de almacenamiento centralizado, no todos los cuales deben ser accesibles a todos los usuarios de la red de área local dentro de la organización. Una SAN dedicada proporciona a los administradores de redes y bases de datos más control sobre el almacenamiento de datos. Los usuarios habituales de la LAN sólo tienen acceso a los elementos de este sistema de almacenamiento que son relevantes para ellos.

Una red de área doméstica, o HAN, es un tipo de PAN diseñado específicamente para uso doméstico. Una red doméstica puede incluir cosas como televisores digitales, seguridad doméstica y otros tipos de sistemas que son exclusivos del entorno doméstico y que no suelen encontrarse en una oficina.

Una red de área corporal, o BAN, es una red de dispositivos informáticos portátiles. Esto puede incluir cosas como un reloj, anteojos especiales, dispositivos de rastreo y monitores de frecuencia cardíaca. Por ejemplo, un paciente con Alzheimer podría estar equipado con un dispositivo de localización y un dispositivo de comunicación celular. Si abandonan un área determinada, se puede alertar a los miembros de la familia con un mensaje de texto o de correo electrónico a la ubicación de su ser querido.

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