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Tipos de Relieve Terrestre

Definición
Los relieve terrestres pueden ser tan variadas como montañas, cañones o llanuras. Las áreas de tierra amplían la definición para incluir formas terrestres tan grandes como islas, costas e incluso continentes. Si alguna vez has visto el programa de televisión Lost, sabes que una isla es una forma de tierra que puede contener costas, valles, colinas y montañas. Del mismo modo, cada uno de los siete continentes se compone de varias formas de terreno diferentes.

Formas del terreno cerca del agua
Las formas del terreno son a menudo moldeadas por los elementos que las rodean, especialmente el agua. Las costas son áreas de tierra que entran en contacto directo con los océanos. Pueden ser rocosos y llenos de acantilados peligrosos o tener hermosas playas de arena blanca.

Una costa también puede contener una bahía, que es una masa de agua con tierra en tres lados. Si usted mira las imágenes del puente Golden Gate en San Francisco, notará el terreno a ambos lados del puente y a lo lejos creará una bahía. Es por eso que esa parte del Norte de California es a menudo conocida como el Área de la Bahía. Otro ejemplo de una bahía son las áreas a lo largo del Golfo de México.

En contraste, las penínsulas son áreas de tierra rodeadas de agua por tres lados. El estado de Florida es una de las penínsulas más reconocidas. Si le pidieras a un niño que dibujara un mapa de los EE.UU., dibujarían Florida sobresaliendo, bordeada por agua por tres lados. Otro ejemplo de una gran península es la nación de Italia. Las islas, por supuesto, son formaciones terrestres completamente rodeadas de agua.

Formas de terreno con elevaciones altas (más altas)
La altura de una forma terrestre comparada con el nivel del mar es su elevación. Cuando pensamos en las formaciones terrestres, las formas terrestres con elevaciones más altas como montañas y mesetas son a menudo las primeras en venir a la mente.

Las montañas tienen elevaciones altas, generalmente más de 300 metros (o 1,000 pies) y una cumbre, o pico, en la cima. Las montañas se forman en rangos, que son grupos de montañas de forma y edad similares. El Monte Everest es el pico más alto del mundo y forma parte de la cordillera del Himalaya.

Las colinas tienen elevaciones sobre el nivel del mar pero generalmente no son tan altas como las montañas. La principal diferencia entre las colinas y las montañas es que las colinas tienen cimas redondeadas mientras que las montañas tienen picos más afilados.

Una meseta es un terreno elevado con una superficie plana, como una mesa en la parte superior. Las mesetas pueden ser construidas por las mismas fuerzas que crean las montañas, pero a diferencia de las montañas, sus picos son a menudo erosionados y aplastados por el viento y la lluvia.

El Plano y lo Bajo
Un valle es una forma de tierra con una elevación más baja que las áreas alrededor de él. Los valles más anchos con forma de U son a menudo creados por los glaciares con el tiempo. Los valles más empinados, en forma de V, están formados por ríos que se abren camino entre montañas o colinas. Los cañones son valles especialmente profundos y estrechos creados por los ríos. El cañón más conocido, el Gran Cañón, fue formado por el río Colorado y tiene una profundidad de 5.000 pies.

Una llanura es un terreno en su mayor parte llano con una elevación baja. Las llanuras se forman a lo largo de las costas o en el interior de un continente. Hay diferentes tipos de llanuras, que van desde las llanuras herbosas llamadas praderas hasta las llanuras que se encuentran en el fondo del océano.