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Tipos de Riego

¿Qué es el riego?
Imagínate un día caluroso, estás sudando, y el sol te está golpeando. ¿No sería refrescante un buen vaso de agua fría? Por supuesto! Ahora, imagina cómo se ven tus plantas en un día tan caluroso. Probablemente se vean marchitas y no tan bien. ¿Qué necesitan las plantas?

La respuesta es agua, ¡igual que tú!

Todas las plantas necesitan agua para pasar por un proceso llamado fotosíntesis, a través del cual producen sus propios alimentos para crecer, desarrollarse y, en última instancia, producir las frutas y verduras que comemos. Cuando las plantas no tienen agua, no pueden realizar este proceso y mueren.

¿Qué pasaría si todas las plantas murieran? Bueno, ¡nosotros también moriríamos! No tendríamos más comida, los animales que comemos no tendrían comida, y todo nuestro ecosistema colapsaría. Es por eso que los agricultores, desde el principio de los tiempos, han utilizado una técnica llamada irrigación. El riego es el proceso de suministrar agua artificialmente a los cultivos. Esta técnica es especialmente importante en áreas que reciben poca lluvia o precipitaciones irregulares.

Tipos de riego
Hay muchos tipos de riego, y los agricultores eligen el que van a utilizar en función del medio ambiente en el que están cultivando. Repasemos los métodos más comunes.

El primer tipo es el riego superficial, que utiliza la gravedad para distribuir el agua sobre el campo. El agua fluye desde un área de mayor elevación cuesta abajo para llegar a todos los cultivos. A menos que la tierra sea naturalmente inclinada, esta forma puede ser muy intensiva en mano de obra. Un ejemplo clásico de riego superficial se encuentra en los arrozales del este de Asia, donde la tierra se excava en terrazas y el agua fluye de arriba hacia abajo, regando cada parcela de tierra.

El riego localizado utiliza un sistema de tubos para bombear agua por todo el campo. Esta forma incluye el riego por goteo, que entrega gotas de agua directamente a las raíces de las plantas.

Probablemente esté familiarizado con los aspersores, ya sea porque los usó cuando era niño o porque los usó para regar el césped. El riego por aspersión consiste en un sistema de tubos presurizados que expulsan el agua hacia los cultivos. Las variaciones incluyen el riego rotativo en el que el sistema de aspersores gira alrededor, aplicando el agua en un movimiento circular.

El pivote central es otro tipo de riego que utiliza aspersores. Al igual que cuando pivota un coche, o cuando gira a pie, estos aspersores cambian de dirección para regar todo el campo. Los aspersores están montados sobre pistas mecánicas que los mueven en movimiento circular mientras rocían agua sobre los cultivos.

Los sistemas de aspersión también incluyen el riego por movimiento lateral. Este tipo de riego también utiliza aspersores, que se mueven manual o mecánicamente a través del campo y luego se reconectan a una manguera. Si bien el desplazamiento lateral del riego requiere más esfuerzo, los agricultores pueden encontrarlo más económico.

El subriego se puede utilizar si el nivel del agua, o nivel freático, en un área está cerca de la superficie, lo que llamamos nivel freático alto. El riego a través de bombas eleva el nivel freático, haciendo que más agua sea accesible a las raíces de las plantas. Del mismo modo, el riego por inundación puede utilizarse para saturar todo el campo, dando a los cultivos abundante agua.

La forma de riego más intensiva en mano de obra, pero la más barata, consiste en llevar cubos de agua a mano a los cultivos.

Problemas con el riego
Aunque la irrigación nos ha permitido crear un suministro masivo de alimentos a nivel mundial, no está exenta de problemas. El principal problema del riego es la contaminación de los cultivos. Si hay bacterias o productos químicos presentes en un suministro de agua, todo el campo puede verse comprometido. Los sistemas de riego son como los presupuestos personales; es importante no gastar más de lo que se gana. Esto significa no utilizar el agua más rápido de lo que se está reponiendo en la fuente. Si esto sucede, el suministro de agua puede funcionar en seco, no sólo para la granja sino también para la comunidad circundante.