Saltar al contenido

Tipos de Sedimentos

Rocas Sedimentarias
En esta lección estamos construyendo nuestra comprensión de uno de los tipos de rocas conocidas como rocas sedimentarias. Las rocas sedimentarias son uno de los tres tipos básicos de rocas, siendo las otras dos ígneas y metamórficas. Sin embargo, de los tres tipos, sólo los sedimentarios son capaces de contener fósiles. Por qué? Bueno, tendrás que ver el video hasta el final para averiguarlo.

Sedimento
Sin embargo, puedo darle una pequeña pista y es que todos los tipos de rocas se clasifican por la forma en que se forman. En el caso de las rocas sedimentarias, vemos que se forman principalmente a partir de sedimentos que se compactan o cementan entre sí. Los sedimentos pueden definirse como fragmentos de material orgánico o inorgánico que se han descompuesto.

Por lo tanto, si usted está sosteniendo una roca sedimentaria en su mano, esa roca podría contener pequeños trozos de rocas preexistentes, o podría tener fragmentos de conchas o minerales, o incluso los restos de plantas y animales. Estos fragmentos se asientan en áreas de la superficie de la Tierra o en el fondo de un cuerpo de agua y se aprietan o pegan con el tiempo formando estratos o capas de sedimentos. La formación de estratos, junto con la capacidad de preservar fósiles, son dos características distintivas de las rocas sedimentarias.

Sedimento Clastic
Existen tres tipos de sedimentos, y por lo tanto, rocas sedimentarias: clásticas, biogénicas y químicas, y las diferenciamos en función de los fragmentos que se juntan para formarlas. Echemos un vistazo al primer tipo mencionado, que era clásico. Los sedimentos clásticos están compuestos de fragmentos de roca. De hecho, un’clast’ es la palabra que usamos para describir un fragmento de roca, así que este término es bastante fácil de recordar si recuerdas ese hecho.

Estos fragmentos son astillados o desgastados de rocas preexistentes debido a las fuerzas naturales que actúan sobre ellos, como el agua, el hielo y el viento. Debido a esta constante erosión o roce en las rocas preexistentes, a veces vemos sedimentos clásticos que se llaman detrital, lo que significa frotar. Así que, ya sea que usted esté usando la palabra clastico o detrital, puede recordar que este tipo de sedimento está compuesto de fragmentos de roca que han sido frotados de la roca existente.

Clasificamos los sedimentos clásticos en función del tamaño de grano dominante. Por lo tanto, se puede tener un sedimento clásico donde el tamaño predominante del clasto es una roca. Esto significaría que el fragmento tiene un diámetro superior a 25,6 centímetros, que es aproximadamente del tamaño de una pelota de baloncesto. Los fragmentos descienden de tamaño y el siguiente más grande es un guijarro, seguido de un guijarro, arena, limo y finalmente el grano más pequeño, que es la arcilla, que si la tuvieras en la mano se sentiría muy bien, como si tuvieras un puñado de harina.

Sedimento Biogénico
Se acaba de aprender que los sedimentos clásticos se forman a partir de fragmentos inorgánicos astillados de la roca, y esto es algo que los diferencia del segundo tipo de sedimento conocido como biogénico. Usted sabe que el prefijo’bio’ significa’vida’, por lo que probablemente tenga la sensación de que este tipo de sedimento contiene algún material orgánico. Y de hecho, los sedimentos biogénicos se crean a partir de las actividades vitales de los organismos.

Por ejemplo, algunos organismos marinos tienen la capacidad de cultivar conchas. Eventualmente, esos organismos morirán y los sedimentos biogénicos estarán compuestos de sus restos de conchas. También podríamos esperar ver algunos restos esqueléticos de otros organismos marinos o fragmentos de otros seres vivos, como los arrecifes de coral que se encuentran en este tipo de sedimento.

La piedra caliza es un ejemplo de roca sedimentaria compuesta principalmente de carbonato de calcio procedente de fragmentos esqueléticos de organismos marinos. Otra roca sedimentaria que proviene de los sedimentos biogénicos es el carbón. El carbón se forma cuando los restos de plantas y animales se acumulan y se comprimen y convierten en carbono sólido. Por supuesto, se trata de un proceso lento que lleva millones de años, por lo que el carbón se considera una fuente de energía no renovable.

Sedimentos Químicos
El último tipo de sedimento que debemos considerar es el químico. Los sedimentos químicos son diferentes porque no están formados por fragmentos que se desgastan o descomponen, sino que están compuestos por cristales minerales que se forman a partir de la solución. Echemos un vistazo a cómo funciona esto.

Sabemos que el agua puede tener elementos disueltos en ella; por ejemplo, el agua de mar tiene sal disuelta en ella. Si el agua se satura demasiado con elementos disueltos, lo que puede ocurrir cuando parte del agua se evapora, es posible que esos elementos ya no puedan permanecer disueltos. El resultado es que los cristales minerales sólidos se separan de la solución en un proceso conocido como precipitación.

La sal gema, o halita, es un ejemplo de un mineral que se encuentra en las rocas y que se forma por la evaporación del agua. La sal gema se forma a partir del agua de mar, que es salada. Cuando el agua se evapora, la sal se deja en la forma de cristal que llamamos sal de roca. Por lo tanto, la sal gema es una evaporita, lo que significa que es un depósito mineral que queda después de que el agua se evapora.

Rocas sedimentarias y fósiles
Ahora la respuesta a la pregunta que estabas esperando. ¿Por qué las rocas sedimentarias son el único tipo de roca que puede contener fósiles?

Bueno, aprendimos que las rocas sedimentarias se forman en cualquier lugar donde el sedimento se acumula y se amontona. Debido a este hecho, las rocas sedimentarias tienen la habilidad única de preservar un registro de los organismos que existían cuando se formaron. Con la formación de rocas ígneas y metamórficas, sin embargo, vemos que existe la necesidad de mucho calor y/o presión. Este calor y presión destruyen los fósiles. Así que, si ves una roca y tiene un fósil impreso en ella, entonces sabes con seguridad que es una roca sedimentaria.