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Tipos de semillas

¿Qué son las semillas?
Las semillas son el método de reproducción de las plantas con flores, incluyendo todo, desde árboles hasta pastos y arbustos. Cada semilla es capaz de crecer hasta convertirse en una nueva planta, dadas las condiciones adecuadas, y la gran mayoría de las plantas tienen semillas.

Existen dos categorías generales de semillas: dicotiledóneas y monocotiledóneas. Las semillas se clasifican en estas categorías según el número de hojas embrionarias que tengan. Las hojas embrionarias son las hojas dentro de la semilla no germinada. Dentro de estas categorías las semillas pueden ser albuminosas o exalbituminosas, dependiendo del método de almacenamiento de alimentos que utilice la semilla. En general, esto hace cuatro categorías principales de semillas.

Dicotiledóneas
Las semillas dicotiledóneas, o dicotiledóneas para abreviar, se denominan así por sus dos hojas embrionarias. Di significa dos, y los cotiledones son otro nombre para las hojas de las semillas. Cuando las semillas de dicot brotan inicialmente, dos hojas salen y se abren como un libro.

Dicotiledóneas Albuminosas
Dentro de la categoría dicot, algunas semillas son albuminosas. Las semillas albuminosas tienen áreas de almacenamiento de alimentos conocidas como endospermos, que continúan existiendo y alimentan a la planta a medida que crece hasta la madurez. Las semillas albuminosas son a menudo redondas con una cáscara dura. Dentro de la cáscara está el endospermo, y dentro del endospermo está el embrión. Algunos ejemplos de dicots albuminous incluyen la semilla de ricino, el algodón, y el café.

Dicotiledóneas Exalbuminosas
A diferencia de las semillas albuminosas, las semillas exalbuminosas no contienen un endospermo y su almacenamiento inicial de alimentos no continúa hasta la madurez. En este tipo de semillas, los alimentos para los primeros días de vida de la plántula se almacenan directamente en los cotiledones. No hay un área externa de almacenamiento de alimentos. Algunos ejemplos de dicots exalbuminosos incluyen el guisante común y los mangos.

Monocotiledóneas
Las semillas monocotiledóneas, o monocotiledóneas, tienen una sola hoja de semilla. Estas incluyen plantas como pastos y muchas plantas con flores en el suelo. Cuando la semilla brota, sólo emerge una hoja.

Monocotiledóneas Albuminosas
La mayoría de las monocotiledóneas son albuminosas. Al igual que en los dicotiledóneas albuminosas, en este tipo de semilla el endospermo forma la mayor parte de la semilla, con el embrión mucho más pequeño localizado dentro. Algunos ejemplos comunes de este tipo de monocote son el arroz, el trigo y el maíz. De hecho, la mayoría de los principales granos de cereales son monocotiledóneas albuminosas.

Las semillas de maíz son un ejemplo particularmente bueno porque el embrión y el endospermo se pueden ver simplemente mirando el exterior de la semilla, sin tener que cortarla. La parte blanca cerca de la base de la semilla es el embrión. El endospermo constituye el resto de la semilla y es típicamente de color amarillo o rojizo.

Monocotiledóneas Exalbuminosas
Las monocotiledóneas exalbuminosas son mucho menos comunes, aunque hay algunos ejemplos. Almacenan la comida en el cotiledón, tal como lo hacen los dicots exalbuminosos. Un ejemplo de ello es el plátano acuático europeo.