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Tipos de Simetría en Animales

¿Qué es la simetría?
Cuando piense en la simetría, tal vez recuerde experiencias en la clase de matemáticas o con manualidades de papel. ¿Alguna vez has hecho un corazón de papel para el Día de San Valentín doblando un pedazo de papel por la mitad y cortando un lado del corazón? Cuando lo abres, tienes todo un corazón simétrico.

En general, algo que tiene simetría se ve igual en ambos lados de una línea media o eje. Por ejemplo, si dobla un pedazo de papel por la mitad, se ve igual en ambos lados. Para encontrar simetría en la naturaleza, observamos cómo los cuerpos de los animales están alineados y cómo las partes del cuerpo están dispuestas. Una mariposa es un gran ejemplo. Imagínate una mariposa revoloteando y piensa en cómo se vería si pudieras doblarla muy suavemente por la mitad. Muchas veces la simetría no es perfecta, porque se trata de seres vivos, pero se puede observar que ciertas partes del cuerpo están a ambos lados de una línea media imaginaria. También se encuentra simetría en diferentes tipos de plantas.

Tipos de simetría
Los científicos observan de cerca cómo están dispuestas las partes del cuerpo de un animal. Utilizan esta información para identificar cómo se relacionan los animales y para agrupar los seres vivos en diferentes categorías. Hay varios tipos diferentes de simetría, incluyendo asimetría, simetría radial, simetría bilateral, simetría biradial y simetría esférica.

Asimetría
Empecemos con la asimetría. Las esponjas son animales muy simples. Son sésiles, lo que significa que no se mueven por sí mismos, y viven en ambientes oceánicos. Las esponjas son únicas de todos los demás animales y no tienen tejidos ni órganos verdaderos. La mayoría de las esponjas tienen un tipo de simetría llamada asimetría, ya que sus cuerpos son tan simples que las partes no se disponen alrededor de ningún tipo de línea media o punto central. Sólo las criaturas muy primitivas, como las esponjas, carecen de simetría.

Simetría Radial
Un animal con simetría radial tiene una forma corporal que irradia hacia afuera desde un punto central. Si usted piensa en una rueda de bicicleta, tiene un punto central desde el cual todos los radios irradian hacia afuera. Los animales con este tipo de simetría tienen una forma similar. Las medusas, las anémonas de mar y las estrellas de mar (estrellas de mar) son ejemplos de animales con simetría radial. Si tuvieras que cortar a través del punto central desde cualquier plano, terminarías con mitades idénticas. Algunos animales con partes del cuerpo numeradas con números impares, como una estrella de mar con cinco brazos, son excepciones a esto. Los animales con simetría radial tienen una parte superior e inferior y típicamente una boca. No tienen cabeza ni parte trasera, ni lados izquierdo y derecho.

Simetría Bilateral
A medida que los animales evolucionaron con el tiempo desarrollaron simetría bilateral. Los animales con este tipo de simetría tienen un lado izquierdo, derecho, superior e inferior, así como una cabeza y una parte trasera. Con el tiempo, la parte superior desarrolló habilidades de procesamiento sensorial más complejas. Los animales con simetría bilateral incluyen la lombriz de tierra y la mayoría de los animales que se mueven, ¡incluidos los humanos! Si te paras frente a un espejo y juntas las manos frente a ti, puedes ver cómo tu cuerpo está organizado en un lado izquierdo y derecho a lo largo de una línea imaginaria que comienza en el centro de tu cabeza y corre a través de tu torso, con un brazo y una pierna cada uno en los lados derecho e izquierdo. También puede imaginar cómo una lombriz podría dividirse en dos mitades iguales si se imagina una línea vertical que comienza en la cabeza y baja a través de la cola.

Simetría Biradial
Algunos animales tienen una combinación de simetría radial y bilateral, conocida como simetría biradial. Un ejemplo de esto en la naturaleza sería la jalea de peine. Un peine gelatinoso es un animal oceánico translúcido que tiene un cuerpo ovalado. Este tipo de cuerpo tiene similitud a ambos lados de un eje central, pero ligeras diferencias en las secciones contiguas si se dividen en cualquier plano.

Simetría esférica
Un animal con simetría esférica tiene una forma circular, o esférica, con todas las partes irradiando desde el centro. Este tipo de animal no tiene parte delantera ni trasera, ni lateral, con una forma perfectamente circular. Para entender mejor esta forma, piensa en cómo cortarías una naranja. Independientemente de la dirección en la que corte por el centro, siempre tendrá dos mitades idénticas. Del mismo modo, si cortaras cualquier plano a través de este animal, terminarías con dos mitades iguales. Si usted mirara a este animal bajo un microscopio, no vería una cabeza o un extremo inferior, y toda la forma del cuerpo está dispuesta desde un punto central. Ejemplos de este tipo de simetría en la naturaleza incluyen animales unicelulares como los radiolares.

¿Por qué es importante la simetría corporal?
Entonces, ¿por qué es importante la simetría corporal? Cuando los científicos estudian animales del pasado para aprender más sobre ellos y cómo se relacionan con los animales modernos que hay en la tierra hoy en día, lo llamamos anatomía comparativa. Por ejemplo, los huesos de un ala de murciélago y un brazo humano se ven muy similares. Esta información nos ayuda a entender el pasado evolutivo de un animal en particular y cómo pueden estar relacionados con un antepasado común. El estudio de la simetría de los animales ayuda a identificar qué animales evolucionaron a partir de antepasados comunes.