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Tipos de Software de Sistema

El software del sistema coordina las actividades y funciones del hardware y software, y controla las operaciones del hardware de los ordenadores. Obtenga más información sobre los diferentes tipos de software del sistema, incluido el software de utilidad, los controladores de dispositivos y el firmware.
Software del sistema
Software es un término genérico para una recopilación organizada de datos e instrucciones informáticas. Hay dos tipos de software: software de aplicación y software de sistema. El software de aplicación ayuda a los usuarios a resolver un problema particular o a llevar a cabo una tarea específica. Un procesador de textos es un ejemplo de software de aplicación.

El software del sistema coordina las actividades y funciones del hardware y software, y controla las operaciones del hardware de los ordenadores. El sistema operativo de un ordenador es un ejemplo de software de sistema. Los sistemas operativos controlan el hardware del ordenador y actúan como interfaz con los programas de aplicación. El software del sistema también incluye software de utilidad, controladores de dispositivos y firmware, que analizaremos en esta lección.

Software de Utilidad
El software de utilidad ayuda a administrar, mantener y controlar los recursos de la computadora. Los sistemas operativos suelen contener las herramientas necesarias para ello, pero los programas de utilidad independientes pueden proporcionar una funcionalidad mejorada. El software de utilidad es a menudo algo técnico y está dirigido a usuarios con un sólido conocimiento de informática. Si utiliza un ordenador principalmente para el correo electrónico, algunos navegando por Internet y escribiendo un informe, es posible que no tenga mucha necesidad de estas utilidades. Sin embargo, si usted es un usuario ávido de la computadora, estas utilidades pueden ayudar a asegurarse de que su computadora permanezca en forma de punta.

Ejemplos de programas de utilidad son el software antivirus, el software de copia de seguridad y las herramientas de disco. Veamos cada uno de ellos con un poco más de detalle.

El software antivirus, como su nombre indica, ayuda a proteger un sistema informático contra virus y otros programas dañinos. Un virus informático es un programa informático que puede dañar el software, el hardware o los datos de un ordenador. Se le conoce como virus porque tiene la capacidad de replicarse y esconderse dentro de otros archivos informáticos.

Una de las formas más comunes de contraer un virus es descargar un archivo de Internet. El software antivirus escanea su actividad en línea para asegurarse de que no está descargando archivos infectados. Los nuevos virus están apareciendo todo el tiempo, por lo que el software antivirus debe actualizarse con mucha frecuencia.

El software de copia de seguridad ayuda en la creación de una copia de seguridad de los archivos en su ordenador. La mayoría de los sistemas informáticos utilizan una unidad de disco duro para el almacenamiento. Mientras que éstos son generalmente muy robustos, pueden fallar o estrellarse, dando por resultado la pérdida de datos costosa. El software de copia de seguridad le ayuda a copiar los archivos más importantes en otro dispositivo de almacenamiento, como un disco duro externo. También puede hacer una copia exacta de su disco duro.

Cada vez más, el software de copia de seguridad utiliza el almacenamiento en nube para crear copias de seguridad. Esto típicamente significa que usted paga una cuota por usar el espacio de almacenamiento de un tercero y usar su software de copia de seguridad para administrar qué archivos van a ser respaldados.

Las herramientas de disco incluyen una gama de herramientas diferentes para administrar unidades de disco duro y otros dispositivos de almacenamiento. Esto incluye utilidades para escanear los discos duros en busca de problemas potenciales, limpiadores de disco para eliminar archivos innecesarios y desfragmentadores de disco para reorganizar fragmentos de archivos en una unidad de disco duro para aumentar el rendimiento. Las herramientas de disco son importantes porque un fallo de una unidad de disco duro puede tener consecuencias desastrosas. Mantener los discos funcionando eficientemente es una parte importante del mantenimiento general del equipo.

Controladores de dispositivos
Un controlador de dispositivo es un programa informático que controla un dispositivo concreto que está conectado al equipo. Los dispositivos típicos son teclados, impresoras, escáneres, cámaras digitales y dispositivos de almacenamiento externo. Cada uno de ellos necesita un conductor para funcionar correctamente.

Los controladores de dispositivo actúan como un traductor entre el sistema operativo del ordenador y el dispositivo conectado a él. Para muchos tipos de dispositivos, los controladores necesarios están integrados en el sistema operativo. Al conectar un dispositivo, el sistema operativo comienza a buscar el controlador adecuado, lo instala y ya está listo para empezar a utilizarlo. Esto se conoce como plug-and-play y es preferible a tener que instalar manualmente los controladores correctos.

Sin embargo, hay tantos dispositivos diferentes que no todos están integrados en el sistema operativo. Como alternativa, el sistema operativo puede buscar en línea para encontrar el controlador adecuado para instalar. Sin embargo, muchos dispositivos de hardware vienen con los controladores necesarios. Por ejemplo, si compra una impresora, puede venir con un CD que normalmente incluye el controlador correcto. La ventaja de esto es que el fabricante del hardware puede asegurarse de que tiene el controlador adecuado para la impresora.

Firmware
El firmware es una combinación de software y hardware. Incluye las instrucciones para controlar el hardware, que es como el software. También incluye hardware en forma de chip de memoria donde se almacenan las instrucciones. Técnicamente, el firmware consiste en software permanente almacenado en memoria de sólo lectura.

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