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Tipos de Suelo

¿Qué es el suelo?
El suelo puede definirse como los materiales orgánicos e inorgánicos en la superficie de la tierra que proporcionan el medio para el crecimiento de las plantas. El suelo se desarrolla lentamente con el tiempo y está compuesto de muchos materiales diferentes. Los materiales inorgánicos, o aquellos materiales que no son vivos, incluyen rocas y minerales erosionados. La intemperie es el proceso mecánico o químico mediante el cual las rocas se descomponen en pedazos más pequeños. A medida que las rocas se descomponen, se mezclan con materiales orgánicos, que son aquellos materiales que se originan a partir de organismos vivos. Por ejemplo, las plantas y los animales mueren y se descomponen, liberando nutrientes al suelo.

Perfil del Suelo y Horizontes del Suelo
Ahora, si miras hacia abajo el suelo bajo tus pies, no puedes decir mucho acerca de ese suelo. Por lo tanto, cuando estudia el suelo, es útil agarrar una pala y cavar un hoyo que sea lo suficientemente grande como para revelar una sección vertical del suelo que va desde la superficie hasta la roca subyacente, lo que se conoce como un perfil del suelo. El perfil del suelo es algo así como la huella digital del suelo, y se diferenciará de otras muestras de suelo en función de factores como su color, textura, estructura y espesor, así como su composición química.

Cada capa de un perfil del suelo se denomina horizonte del suelo. Estos horizontes se identifican mediante letras. El horizonte A es la capa superior, la más cercana a la superficie. Puedes pensar en este horizonte como la capa superior del suelo. De hecho, usted puede usar esto como un vibrador de memoria para ayudar a recordar el orden de los horizontes. La letra A está en la parte superior del alfabeto y se refiere a la capa superior del suelo. A medida que nos adentramos en las capas del perfil del suelo, tenemos los horizontes B y C, lo que nos da los tres horizontes principales.

Tipos de suelo
Existen tres tipos básicos de suelo: arena, limo y arcilla. Pero, la mayoría de los suelos están compuestos de una combinación de los diferentes tipos. La forma en que se mezclen determinará la textura del suelo o, en otras palabras, cómo se ve y se siente el suelo.

Un tipo de suelo es la arena. La arena dentro del suelo es en realidad pequeñas partículas de roca erosionada. La arena es bastante gruesa y suelta, por lo que el agua puede escurrir fácilmente a través de ella. Si bien esto es bueno para el drenaje, no es bueno para el cultivo de plantas porque el suelo arenoso no contiene agua ni nutrientes.

El limo es otro tipo de suelo. Se puede pensar que el limo es una arena fina, y que retendrá mejor el agua que la arena. Si tuvieras un puñado de limo seco en la mano, se sentiría casi como harina. Si usted agregara agua al limo en su mano, haría un buen trabajo sosteniendo el agua y se sentiría resbaladizo y suave.

La arcilla es un suelo de grano muy fino. Sus partículas son incluso más pequeñas que el limo, por lo que hay muy poco espacio entre los granos finos para que circule el aire o el agua. Por lo tanto, la arcilla no drena bien ni proporciona espacio para que las raíces de las plantas florezcan. Si usted fuera un granjero, no querría que su campo fuera mayormente de arcilla. Sin embargo, si usted fuera alfarero, pensaría que la arcilla es el mejor tipo de suelo. Cuando se añade humedad a la arcilla, se puede moldear en formas, como un cuenco de cerámica o un ladrillo de construcción.

Ahora, podemos considerar la marga como nuestro cuarto tipo de suelo, aunque en realidad es una combinación de arena, limo y arcilla. La marga variará dependiendo de la cantidad de cada componente que esté presente, pero generalmente si usted es jardinero, este es el tipo de suelo que usted desea porque contiene humedad, pero también permite un buen drenaje. Si tuvieras la marga en la mano, podrías moldearla en una bola, pero la bola se desmoronaría fácilmente cuando se la perturbara.

Áridos y estructura del suelo
Así que, aprendimos sobre los tipos de suelo. Esto nos habló de la textura, que realmente se reduce al tamaño de las partículas y la cantidad de cada una de ellas está presente. Ahora podemos centrar nuestra atención en la estructura del suelo. La estructura del suelo se basa en la disposición de partículas individuales de arena, limo y arcilla. Cuando tenemos estas partículas individuales del suelo unidas, forman agregados del suelo. Estos agregados forman formas distintas, y queremos saber acerca de estas formas porque nos dicen cuán fácilmente el agua penetrará a través del suelo.

Por ejemplo, si la estructura del suelo es granular, entonces está formada por pequeñas migajas de tierra. El agua se drena fácilmente más allá de estas pequeñas estructuras, y por lo tanto, la estructura granular es un buen medio para el drenaje y la aireación. Sin embargo, si la estructura del suelo es plácida, entonces vemos una estructura horizontal en forma de placa con respecto a las partículas del suelo. Esto hace que el agua que desagua de la superficie tome un camino ventoso y lento alrededor de las placas, haciendo que el agua y el aire circulen mal. La estructura de Platy es común en suelos altamente compactados, como el suelo del bosque y la sedimentación de lagos.

También tenemos estructuras columnares o prismáticas, que tienen largas dimensiones verticales que parecen columnas de suelo. Estas estructuras son muy densas, y el agua penetrante tiene que trabajar bastante duro para viajar a través de esta estructura. La estructura en bloque es, como habrás adivinado, una estructura en forma de bloque. Si los bloques son grandes, entonces la penetración del agua y el movimiento del agua no será bueno debido al hecho de que el agua debe fluir alrededor de los bloques en lugar de tomar una ruta más directa hacia abajo.