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Tipos de Telescopios

¿Por qué hay diferentes tipos de telescopios?
Nuestro sistema solar es un espacio emocionante y vibrante lleno de planetas, asteroides, cometas, agujeros negros, cuásares y otras cosas maravillosas. Los científicos han estudiado las estrellas durante siglos, descubriendo nuevos objetos y refinando su pensamiento sobre los antiguos.

Los astrónomos usan una variedad de telescopios para observar el universo. Necesitan muchos tipos diferentes de telescopios para mirar al espacio porque cada telescopio les muestra cosas diferentes.

La luz viene en longitudes de onda de corto a largo. La luz visible, la luz que los humanos ven, está en el medio del rango. Las longitudes de onda cortas incluyen rayos gamma y rayos X. Las longitudes de onda más largas incluyen microondas y ondas de radio. La mayoría de los astrónomos aficionados utilizan telescopios ópticos, ya sean reflectores o refractores que utilizan luz en el rango de ondas visibles para mostrar objetos.

Sin embargo, la mayor parte de la investigación astronómica se realiza en telescopios que observan otras longitudes de onda de luz porque cada longitud de onda muestra algo diferente sobre el universo.

Radio
Es un poco sorprendente, pero resulta que los objetos en el espacio emiten ruido de radio, lo que sólo significa que emiten ondas en el rango de radio del espectro de luz. Los radiotelescopios observan longitudes de onda de luz muy largas y convierten estas ondas en imágenes.

Los radiotelescopios recogen luz de longitud de onda larga para investigar diversas cosas. Los radiotelescopios suelen ser antenas de plato grandes. Los científicos los construyen lejos de zonas pobladas para evitar la interferencia de la radio y la televisión. Los radiotelescopios observan una luz de longitud de onda muy larga. Usted puede ver muchas cosas diversas con los radiotelescopios. Por ejemplo, puede investigar cómo se distribuye el gas hidrógeno en nuestra galaxia y en otras galaxias, y puede cronometrar el período de rotación de los púlsares.

Los radiotelescopios convierten las longitudes de onda largas en imágenes.
Imagen del radiotelescopio
Rayos X y Gamma
Los telescopios de rayos X y de rayos gamma recogen la luz en las longitudes de onda más cortas. Los telescopios de rayos X ayudan a los astrónomos a estudiar el sol, la supernova y otras estrellas, mientras que los telescopios de rayos gamma estudian supernovas, púlsares y agujeros negros.

Los telescopios de rayos X y de rayos gamma no funcionan bien en la superficie de la Tierra porque las longitudes de onda cortas se interrumpen y debilitan en la atmósfera, por lo que a los científicos les gusta colocar estos tipos de telescopios en el espacio donde la atmósfera no es un problema. Los telescopios de rayos X y de rayos gamma recogen luz de longitud de onda muy corta para ver el sol, las estrellas y las supernovas.

Reflector
Un tipo de telescopio utilizado en la mayoría de las investigaciones astronómicas es un telescopio reflector. Los telescopios reflectores utilizan un espejo, o una combinación de espejos, para reflejar la luz y formar una imagen para el espectador. El diseño de este telescopio permite a los astrónomos ver cosas en el espacio que no emiten mucha luz. Casi todos los grandes telescopios utilizados en la investigación astronómica son reflectores.

El Telescopio Espacial Hubble (HST) es un telescopio reflector y es actualmente el telescopio espacial más grande que existe. Tiene 43.5 pies de largo (13.2 metros) y pesa 24,500 libras (11,110 kg). Fue lanzado al espacio por el transbordador espacial en 1990. Unas semanas más tarde se convirtió en un desastre de relaciones públicas para la NASA cuando se descubrió que, debido a un error de fabricación, el espejo utilizado por el telescopio tenía un defecto bastante grande. Eventualmente el error fue corregido cuando el telescopio fue reparado en el espacio y dado lo que equivalía a un par de anteojos, o lentes de contacto, que corrigieron el problema en 1993.

Los reflectores telescópicos utilizan espejos para reflejar la luz en las imágenes.
Diseño de telescopio reflector
Refractor
Otro tipo de telescopio es el refractor. El telescopio refractor utiliza lentes cóncavos para refractar la luz y hacer que los objetos parezcan grandes y brillantes. Esto ayuda a los astrónomos a ver las estrellas, planetas y lunas. El problema con este tipo de telescopio es que necesita mucha luz para detectar objetos. Para recoger mucha luz, la lente del telescopio tendría que ser muy grande, lo que lo haría muy pesado. La lente sólo se puede sostener alrededor de su borde, y la gravedad forzaría a la lente a distorsionarse bajo su propio peso al ser movida para mirar diferentes cosas en el cielo. Los telescopios refractores recogen la luz visible para ver las cosas en el espacio, pero no tan lejos como los telescopios reflectores.