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Tipos de Volcanes

Volcanes
Los volcanes son una buena manera de que la tierra se desahogue un poco. Más correctamente, los volcanes son respiraderos en la corteza terrestre a través de los cuales se expulsan lava, fragmentos de roca, vapor caliente y gases. Y, aunque todos ellos son eventos naturales en la vida de la Tierra, existen diferentes tipos de volcanes. Los tipos de volcanes se diferencian por su tamaño, composición y estilo explosivo.

De hecho, podríamos comparar los diferentes tipos de volcanes con los jugadores de un equipo de fútbol. Los altos e impresionantes volcanes de cono compuesto son muy parecidos a los del fuerte y confiado mariscal de campo. Los volcanes anchos y más bajos del escudo son muy parecidos al fornido liniero del equipo. Y, los volcanes de cono de ceniza, de rápido crecimiento pero más pequeños, son muy parecidos a las partes traseras de nuestro equipo que se mueven rápidamente y son de construcción compacta. Echemos un vistazo más de cerca a estos tres tipos principales de volcanes.

Volcanes de Cono Compuesto
Los volcanes de cono compuesto, también llamados “estratovolcanes” o simplemente “volcanes compuestos”, son volcanes en forma de cono compuestos de capas de lava, ceniza y escombros de roca. Los volcanes de cono compuesto son sitios magníficos y pueden crecer a alturas de 8,000 pies o más. El Monte St. Helens y el Monte Rainier, ambos en el Estado de Washington, son ejemplos impresionantes de volcanes compuestos.

Estos volcanes de laderas empinadas hacen erupción de manera explosiva. De hecho, el Monte Vesubio es un volcán compuesto que es más famoso por enterrar la antigua ciudad romana de Pompeya en hasta 6 metros de ceniza volcánica en el año 79 d.C.. La explosividad de sus erupciones se debe a la lava espesa y altamente viscosa que producen los volcanes de conos compuestos.

Y esta lava viscosa tiene mucho que ver con la forma en que se forman. La espesa lava no puede bajar mucho por la ladera del volcán antes de que se enfríe. Esto hace que los lados del volcán compuesto sean escarpados. Estos volcanes explosivos también arrojan erupciones de pequeñas rocas y cenizas, que se depositan en los lados del volcán. Por lo tanto, vemos que los volcanes compuestos están compuestos de capas alternas de lava endurecida, cenizas volcánicas y fragmentos de roca, por lo que se les llama “compuestos”.

Escudo Volcanes
Los volcanes de escudo son volcanes anchos, en forma de cúpula, con lados largos y suavemente inclinados. Si usted volara sobre un volcán de escudo, se parecería al escudo de un guerrero, de ahí su nombre. Estos volcanes pueden cubrir grandes áreas pero nunca llegan a ser muy altos. La razón por la que estos volcanes tienden a aplanarse es por la composición de la lava que fluye de ellos, que es muy fluida. Esta lava más fluida se extiende en todas direcciones, pero no puede acumularse en montículos escarpados.

Las erupciones volcánicas de escudo son menos explosivas que los volcanes compuestos, ya que la lava tiende a salir por el respiradero del volcán, creando las capas de lava de bajo perfil que son características de estos volcanes. Las Islas Hawaianas son en realidad la cima de gigantescos volcanes de escudo que se elevan desde la cuenca del océano.

Volcanes del Cono Ceniciento
Los volcanes de cono de ceniza son volcanes escarpados, en forma de cono, construidos a partir de fragmentos de lava llamados “cenizas”. Estas cenizas volcánicas, también conocidas como “escorias”, son fragmentos volcánicos vidriosos que explotan del volcán y se enfrían rápidamente. Por lo tanto, no caen lejos del respiradero del volcán, y esto construye los lados escarpados de los volcanes del cono de ceniza con bastante rapidez.

El volcán del cono de ceniza es el volcán clásico que más se parece a los volcanes de la feria de ciencias que usted construyó en la escuela primaria y que arrojaron una lava blanca y espumosa una vez que mezcló el bicarbonato de sodio con vinagre. Básicamente tienen la forma de un cono de construcción de carreteras con un solo respiradero o cráter en la parte superior de la cima. Estos volcanes pueden crecer rápidamente, pero su altura tiende a caer entre la de los volcanes compuestos y escudados y rara vez alcanza alturas de más de mil pies de altura. Los volcanes del cono de ceniza son volcanes bastante comunes, y varios de ellos se encuentran en los estados de la costa oeste de California, Oregón y Alaska.